0

أزمة سريلانكا تشل الطبقة الوسطى الآخذة في الازدهار – الدبلوماسي

لم يعتقد ميراج مادوشانكا أبدًا أنه سيحتاج إلى حصص غذائية حكومية لضمان أن تتمكن أسرته من تناول وجبتين في اليوم ، لكن الأزمة الاقتصادية في سريلانكا ، وهي الأسوأ في تاريخها ، أعادت تشكيل حياته وحياة العديد من الآخرين في الطبقة الوسطى المزدهرة.

العائلات التي لم تضطر أبدًا إلى التفكير مرتين في الوقود أو الطعام ، تكافح من أجل إدارة ثلاث وجبات يوميًا ، مما يقلل من حصص الطعام. تمضي الأيام في الانتظار في طوابير لشراء الوقود الشحيح. أخرجت الأزمة عن مسارها سنوات من التقدم نحو أنماط حياة مريحة نسبيًا يُطمح إليها في جميع أنحاء جنوب آسيا.

وسريلانكا ، الدولة الجزرية التي يبلغ عدد سكانها 22 مليون نسمة ، تندفع نحو الإفلاس بعد تكديس 51 مليار دولار من الديون الخارجية. لا تكاد توجد أموال لاستيراد مواد مثل البنزين والحليب وغاز الطهي وورق التواليت.

قبل أن تبدأ الأمور في الانهيار ، درس مادوشانكا ، المحاسب البالغ من العمر 27 عامًا ، في اليابان وكان يأمل في العمل هناك. عاد إلى المنزل في عام 2018 بعد وفاة والده ، لرعاية والدته وأخته.

أنهى مادوشانكا دراسته ووجد وظيفة في السياحة ، لكنه فقدها في ظل هجمات 2019 الإرهابية التي هزت البلاد واقتصادها.

هل تستمتع بهذه المقالة؟ انقر هنا للاشتراك للوصول الكامل. فقط 5 دولارات في الشهر.

تبخرت الوظيفة التالية أثناء الوباء. يعمل الآن في شركة إدارة ، وظيفته الرابعة خلال أربع سنوات. ولكن حتى مع وجود راتب موثوق به ، فإنه بالكاد يستطيع إعالة أسرته.

تضاعفت أسعار المواد الغذائية ثلاث مرات في الأسابيع الأخيرة ، مما أجبر الأسرة على السعي للحصول على مساعدات حكومية من الأرز وتبرعات من المعابد البوذية والمساجد القريبة. تم الانتهاء من مدخرات مادوشانكا.

وقال “في الوقت الحالي ، هناك ما يكفي فقط للبقاء على قيد الحياة – إذا كانت هناك أشهر لم نحصل فيها على مزايا إضافية من الخارج ، فعلينا أن نتمسك بطريقة ما”.

يقول الخبراء إنه حتى الأزمات السابقة ، مثل الحرب الأهلية التي استمرت قرابة 30 عامًا في سريلانكا وانتهت في عام 2009 أو تسونامي المدمر عام 2004 ، لم تسبب هذه الدرجة من الألم أو الكرب لمن هم خارج المناطق المتضررة.

حتى وقت قريب ، كانت الطبقة الوسطى في سريلانكا ، التي يقدرها الخبراء ما بين 15 إلى 20 في المائة من سكان المدن في البلاد ، تتمتع عمومًا بالأمن الاقتصادي والراحة.

قال بهافاني فونسيكا ، باحث أول في مركز بدائل السياسة في كولومبو ، عاصمة سريلانكا.

وقالت فونسيكا: “لقد تعرضوا لصدمة لم يسبق لها مثيل في العقود الثلاثة الماضية”.

بدأت الطبقة المتوسطة في سريلانكا في الانتفاخ في السبعينيات بعد أن انفتح اقتصاد البلاد أمام المزيد من التجارة والاستثمار. لقد نمت بشكل مطرد منذ ذلك الحين ، مع ارتفاع نصيب الفرد من الناتج المحلي الإجمالي في سريلانكا أعلى من مثيله في العديد من جيرانها.

قال الخبير الاقتصادي تشايو دامسينغي: “كان الطموح هو امتلاك منزل وسيارة ، وأن تكون قادرًا على إرسال أطفالك إلى مدرسة جيدة ، وتناول الطعام بالخارج كل بضعة أسابيع ، وتحمل إجازة هنا وهناك”. وأضاف “لكن الآن يبدو أن الطبقة الوسطى فقدت حلمها”.

وقالت فونسيكا: “إذا كانت الطبقة الوسطى تكافح بهذه الطريقة ، تخيل مدى تعرض الفئات الأكثر ضعفاً للإصابة”.

هل تستمتع بهذه المقالة؟ انقر هنا للاشتراك للوصول الكامل. فقط 5 دولارات في الشهر.

اندلعت الاحتجاجات منذ أبريل ، حيث ألقى المتظاهرون باللوم على الرئيس جوتابايا راجاباكسا وحكومته في الأخطاء السياسية التي نسفت الاقتصاد وأغرقت الأمة في حالة من الفوضى. في مايو ، أدت موجة من الاحتجاجات العنيفة إلى إجبار شقيق راجاباكسا ورئيس الوزراء آنذاك ماهيندا راجاباكسا على التنحي. خليفته ، رانيل ويكرمسينغ ، يعتمد على حزمة الإنقاذ من صندوق النقد الدولي ويساعد من الدول الصديقة مثل الهند والصين لإبقاء الاقتصاد قائما.

في مقابلة مع وكالة أسوشيتيد برس الأسبوع الماضي ، قال ويكريمسينغ إنه يخشى استمرار نقص الغذاء حتى عام 2024 حيث تعطل الحرب في أوكرانيا سلاسل التوريد العالمية ، مما تسبب في ارتفاع أسعار بعض السلع.

تفاقم المأزق الاقتصادي في سريلانكا بفعل حظر العام الماضي على استيراد الأسمدة الكيماوية ، الأمر الذي أغضب المزارعين وأضر بالمحاصيل. تم رفع الحظر بعد ستة أشهر ، لكن الضرر قد حدث بالفعل ، مما أدى إلى نقص الغذاء.

تم منح المسؤولين الحكوميين إجازة كل يوم جمعة لمدة ثلاثة أشهر لتوفير الوقود وزراعة الفواكه والخضروات الخاصة بهم مع انخفاض احتياطيات الغذاء. بلغ معدل التضخم في الغذاء 57 في المائة ، وفقًا للبيانات الرسمية ، وأفادت 70 في المائة من منازل سريلانكا التي شملتها الدراسة التي أجرتها اليونيسف في مايو / أيار بانخفاض استهلاك الغذاء.

بعد ظهر أحد الأيام ، اجتاح السكان سوق الخضار المزدحم في كولومبو ، وهم يتعرقون تحت وهج الشمس وهم يقارنون بعناية أسعار الطماطم والبرتقال مع تلك الموجودة في الأسواق التي زاروها في وقت سابق.

قالت سرياني كانكانامجي ، 63 سنة ، إنها توقفت عن شراء اللحوم أو الأسماك ولم تشتري سوى أنواع قليلة من الخضار. “انا غاضب. أسعار كل عنصر أساسي آخذ في الارتفاع – الأرز والسكر والحليب والدجاج والأسماك. قالت بمرارة: كيف يأكل الناس؟

اختارت عائلة مادوشانكا التخلي عن ثلاث وجبات يومية لوجبة فطور وعشاء متأخرة فقط.

في أحد أيام الجمعة الماضية ، كانت والدته ، أمبيبيتيدج إندراني ، تطحن جوز الهند وتغلي قدرًا من الماء فوق كومة رقيقة من الحطب. عندما نفدت أسطوانة الغاز الخاصة بهم في مايو ، بدت فكرة الانتظار في طابور دون ضمان النجاح بلا جدوى. سقف المطبخ ، الذي كان يومًا أبيض لامعًا ، مرقط الآن بالسخام الناجم عن نار الطهي. تم بيع موقد كهربائي تم شراؤه قبل بضع سنوات.

إندراني مصابة بمرض الجلوكوما في عينها اليسرى وهي تستخدم قطرة عينها مرة واحدة في اليوم بدلاً من مرتين كما أوصى بها طبيبها. تضاعف سعر الدواء أربع مرات.

قالت: “لقد كان أصعب وقت في حياتي” ، متذكّرة كيف كانت قبل بضعة أشهر فقط تطهو طعامًا إضافيًا لمنحه للآخرين في الحي.

تم إغلاق جهاز الراديو والتلفزيون الخاص بالعائلة منذ أسابيع ، ودراجهما الصغيرة مركونة بالخارج ومغطاة. لم يعد يستخدمونه بعد الآن ، مفضلين السير أو ركوب الحافلة بدلاً من الوقوف في طابور للحصول على الوقود.

عندما ينقطع التيار الكهربائي لمدة ثلاث ساعات يوميًا ، يتجه مادوشانكا أحيانًا إلى موقع الاحتجاج الرئيسي خارج مكتب الرئيس.

مثل العديد من السريلانكيين ، يشعر أن السبيل الوحيد للخروج هو المغادرة.

“كان لدي حلم بسيط – بناء منزل ، وشراء سيارة ، والعمل بدوام كامل خلال الأسبوع والذهاب لقضاء عطلة بين الحين والآخر. قال: “أردت أن أتزوج وأربي أسرة”. “لكنني أخشى أن هذا الحلم لم يعد ممكناً ، على الأقل ليس في هذا البلد”.