0

أنفلونزا الطيور تصيب الثدييات البرية

كان هناك شيء خاطئ مع الثعالب. كان هذا ما قاله المتصلون بجمعية الرفق بالحيوان في مقاطعة الدانماركي في ويسكونسن في أبريل ، حيث أبلغوا عن أن مجموعات الثعالب ، أو الثعالب الصغيرة ، تتصرف بطرق غريبة: الاهتزاز ، أو الاستيلاء ، أو الكفاح من أجل الوقوف. كما بدت هذه المجموعات ، التي غالبًا ما تكون خاملة وتتجول من تلقاء نفسها ، سهلة الاقتراب بشكل غير عادي ، مما يظهر القليل من الخوف من البشر.

قالت إيرين ليملي ، وهي فنية بيطرية للحياة البرية في مركز الحياة البرية التابع لجمعية الإنسان ، “لقد ظللنا نتلقى مكالمات فقط”. “وبدأت الثعالب تدخل.”

قالت إن بعض المجموعات التي تم إدخالها للعلاج كانت هادئة وسُحبت. وتعثر آخرون حولهم أو أصيبوا بنوبات ، وشنج في رؤوسهم ، وأعينهم تنقلب بشكل إيقاعي. بعد أن استبعد فريق العمل الإصابة بداء الكلب وانخفاض نسبة السكر في الدم والأسباب المحتملة الأخرى ، كشفت الاختبارات المعملية عن مذنب مفاجئ: سلالة شديدة الضراوة من إنفلونزا الطيور.

قالت الدكتورة شونا هوكينز ، وهي حديقة حيوانات وطبيبة بيطرية للحياة البرية في جامعة ويسكونسن ماديسون: “لم تكن مفاجأة ممتعة”.

ينتشر الفيروس ، وهو نوع من أنفلونزا الطيور يعرف باسم أوراسيا H5N1 ، بسرعة في الولايات المتحدة هذا الربيع ، مما أدى إلى إصابة قطعان من الدواجن المستزرعة في 36 ولاية ودفع إلى إعدام جماعي للطيور الداجنة.

لكن يبدو أن هذا النوع من الفيروس يتسبب في خسائر فادحة للطيور البرية أكثر من السلالات السابقة ، حيث يجد طريقه إلى البط والإوز والنوارس وخطاف البحر ، من بين العديد من الأنواع الأخرى. وهذا بدوره يعني أن الفيروس يشكل خطرًا كبيرًا على الثدييات التي تفترس تلك الطيور ، بما في ذلك الثعالب الحمراء البرية.

اكتشفت سبع ولايات أمريكية على الأقل الفيروس في مجموعات الثعلب الأحمر ، والذي بدا أن العامل الممرض له على وجه الخصوص مميت. ثبت أيضًا إصابة قطتين من بوبكات في ولاية ويسكونسن ، وجرو ذئب في ميتشجان ، وظربان في كندا بالفيروس ، وكذلك الثعالب ، وثعالب الماء ، والوشق ، والقطط البري ، والغرير في أوروبا. (تم الإبلاغ عن حالتين بشريتين ، واحدة في الولايات المتحدة والأخرى في بريطانيا ، وكلاهما كان لأشخاص كانوا على اتصال وثيق بالطيور.)

قال الخبراء إنه لا يوجد دليل على أن الثدييات تلعب دورًا مهمًا في انتشار الفيروس ، ولا يزال الخطر على البشر منخفضًا. قال ريتشارد ويبي ، عالم فيروسات الإنفلونزا في مستشفى سانت جود لبحوث الأطفال في ممفيس: “لا يزال هذا كثيرًا فيروسات الطيور”.

لكن التطور هو لعبة أرقام ، كما قال ، وكلما زاد إصابة الفيروس بالثدييات ، زادت الفرص المتاحة له لالتقاط طفرات جديدة يمكن أن تساعده في الانتشار بين الثعالب أو بوبكاتس أو حتى البشر.

قال الدكتور ويبي: “ما سيتطلبه هذا الفيروس للانتقال من كونه فيروس بطة أو دجاجة إلى فيروس ثديي هو فرص أكبر للتكاثر في تلك الثدييات المضيفة”. “لهذا السبب عندما نرى هذه الثدييات مصابة بهذا الفيروس ، فإننا نلاحظ ذلك.”

انتشر السلالة الجديدة للفيروس في أوروبا وإفريقيا والشرق الأوسط وآسيا العام الماضي ، مما أدى إلى تفشي المرض في الطيور البرية والداجنة. كما ظهرت في حفنة من الثدييات البرية ، بما في ذلك مجموعات الثعالب في هولندا في ربيع عام 2021.

بحلول نهاية العام ، وصل الفيروس إلى أمريكا الشمالية. أثناء تسابقها عبر مجموعات الطيور الأمريكية المهاجرة هذا الربيع ، بدأت التقارير في الظهور عن مجموعات الثعالب المصابة – أولاً في أونتاريو وبعد ذلك في ويسكونسن ومينيسوتا وميتشيغان وأيوا وألاسكا ويوتا ونيويورك.

في بعض أنواع الطيور ، تسبب الفيروس في ظهور أعراض عصبية واضحة ، كما أظهر العديد من الثعالب المصابة سلوكيات غير طبيعية. ارتجفوا وساروا في دوائر وأفرطوا في إفراز اللعاب. في الحالات الشديدة ، أصيبت الثعالب بنوبات ؛ قال الخبراء إن الموت غالبًا ما يتبع بعد فترة وجيزة.

قالت الدكتورة بيتسي إلسمو ، أخصائية علم الأمراض التشخيصية في مختبر التشخيص البيطري في ويسكونسن ، والتي أجرى التشريح ، إن فحوصات ما بعد الوفاة كشفت أن العديد من المجموعات مصابة بالتهاب رئوي. عندما فحصت أنسجة دماغ الحيوانات تحت المجهر ، لاحظت الدكتورة إلسمو علامات تلف واضحة.

وقالت “كان هناك الكثير من الالتهابات في الدماغ مجهريا”. “نمط الإصابة الذي رأيته كان متسقًا مع آفة فيروسية.”

قال الخبراء إنه حتى الآن ، يبدو أن الفيروس يتسبب في خسائر فادحة في مجموعات الثعالب أكثر من الثعالب البالغة ، ربما لأن الحيوانات الصغيرة ليس لديها أجهزة مناعية متطورة بشكل كامل بعد.

لكن معدل الإصابة والوفيات الإجمالي غير معروف. قالت ميشيل كارستنسن ، المشرفة على برنامج صحة الحياة البرية في إدارة الموارد الطبيعية في مينيسوتا: “إننا نتلقى نوعًا من التقارير القصصية في الطبيعة الآن”.

اكتشف مسؤولو ولاية ويسكونسن أيضًا الفيروس في اثنين من بوبكاتس بالغين هذا الربيع. وقالت الدكتورة ليندسي لونج ، طبيبة بيطرية للحياة البرية في إدارة الموارد الطبيعية في ولاية ويسكونسن ، في رسالة بالبريد الإلكتروني: “أظهر كلا القطين من البوبكات انخفاضًا إلى درجة لا تخشى البشر”. “لوحظ أنهم يجلسون على الشرفات وعلى مقربة من النشاط البشري دون استجابة الخوف المعتادة.”

وأضافت أن أحد القطين بدا وكأنه يرتجف ، بينما بدا أن الآخر يعاني من صعوبة في التنفس. قال الدكتور إلسمو إن حيوانات البوبكات ، التي تم قتلها رحيمًا ، كانت بها آفات دماغية مجهرية كانت “متطابقة إلى حد كبير” مع تلك الموجودة في الثعالب المصابة.

وقالت الدكتورة ميغان موريارتي ، أخصائية بيطرية للحياة البرية في وزارة الموارد الطبيعية بالولاية ، إن الفيروس تم اكتشافه مؤخرًا في جرو ذئب في ميشيغان.

يشتبه العلماء في أن الحيوانات تكتسب الفيروس عن طريق أكل الطيور المصابة. في دراسة معملية ، أظهر الباحثون سابقًا أن الثعالب الحمراء التي تتغذى على جثث الطيور المصابة يمكن أن تتقلص ، ثم تتخلص من الفيروس.

على الرغم من أنه من الممكن أن يكون الفيروس قد تطور بطرق تجعله أفضل في إصابة الثدييات ، إلا أن العلماء يقولون إن التفسير الأكثر احتمالا للارتفاع المفاجئ في الثدييات المصابة هو أن هذه السلالة تصيب أعدادًا هائلة من الطيور البرية ، مما يزيد من احتمالات إصابة الصيادين بالعدوى. والقمامة قد تتعثر عبر مصادر الطعام المصابة.

قال الخبراء إنه حتى الآن ، لا يبدو أن الفيروس يسبب ما يكفي من المرض أو الموت في الثدييات البرية لتعريض هذه الأنواع للخطر. ولا يوجد دليل على استمرار انتقال العدوى من الثدييات إلى الثدييات. وقال الدكتور موريارتي: “تعتبر الثدييات عمومًا طريقًا مسدودًا لأنفلونزا الطيور شديدة العدوى”.

يشير تحليل مبكر للجينومات الفيروسية من مجموعات الثعالب في ويسكونسن إلى أن العدوى هي في الأساس سلسلة من الحالات الفردية – نتيجة ملامسة الثعالب الفردية للطيور المصابة بدلاً من نقل الثعالب الفيروس إلى بعضها البعض. قال الدكتور إلسمو: “البيانات الأولية التي لدينا تشير إلى أن هذه كلها أحداث غير مباشرة مستقلة”.

لكن لا يزال هناك الكثير غير معروف ، بما في ذلك ما إذا كان الفيروس سيثبت وجوده في الطيور البرية على المدى الطويل ، مما قد يشكل خطرًا مستدامًا على الثدييات.

وحتى عدوى الثدييات المعزولة توفر للفيروس فرصًا جديدة للتطور. وقالت الدكتورة جوليان ريجكس ، طبيبة بيطرية في المركز الهولندي لصحة الحياة البرية: “هناك خطر من تكيفها مع الثدييات ثم الانتقال بينها ، ومن ثم تكون لديك مشكلة جديدة”.

قال بعض مسؤولي الولاية إنهم بدأوا بشكل روتيني في اختبار الثدييات المريضة بحثًا عن الفيروس ، خاصة تلك التي تظهر عليها أعراض عصبية. وقال الدكتور ويبي إن الحيوانات التي ثبتت إصابتها يجب أن يكون لديها عينات من الفيروس متسلسلة حتى يتمكن العلماء من مراقبة أي تغييرات قد تكون مقلقة.

يشجع الخبراء أيضًا أفراد الجمهور على الإبلاغ عن أي حيوانات برية يبدو أنها تتصرف بشكل غريب. قال الدكتور إلسمو: “هكذا بدأ كل هذا ، حيث يرى المواطنون مجموعات تتصرف بشكل غير طبيعي ويبلغون عنها”.