0

إرث بيل راسل من بطولات الدوري الاميركي للمحترفين والكفاح الدماغي من أجل المساواة في الحقوق

في 1 مايو 1968 ، قاد بيل راسل فريق بوسطن سيلتيكس إلى بطولة الدوري الأمريكي لكرة السلة للمحترفين ، منتصرًا على منافسه لوس أنجلوس ليكرز.

لكن هذه المرة لم يكن راسل مجرد مركز النجم ، والرجل الدفاعي القوي ، وهو العمود الفقري لسلالة كرة السلة المحترفة الأكثر استثنائية.

كان أيضا المدرب.

خلال الاحتفال بغرفة تغيير الملابس ، اندهش الصحفيون من إرث راسل الإنجازي. ما الذي يمكن أن يحققه أيضًا؟

صرف النظر عن السؤال.

وقال “لأقول لك الحقيقة ، لقد مضى وقت طويل منذ أن حاولت إثبات أي شيء لأي شخص”.

لقد صمت لثانية.

“أنا أعرف من أنا.”

بطل بلا منازع

راسل ، الذي توفي في 31 يوليو 2022 ، سجل فوزًا لا مثيل له في كرة السلة.

من عام 1954 إلى عام 1956 ، قاد جامعة سان فرانسيسكو كلاعب إلى بطولتين متتاليتين للرابطة الوطنية لرياضة الجامعات ، وسجل 55 مباراة متتالية.

في أولمبياد 1956 في ملبورن ، أستراليا ، سيطر على الملعب وقاد الولايات المتحدة إلى الميدالية الذهبية. وخلال مسيرته الاحترافية التي استمرت 13 عامًا مع فريق بوسطن سيلتيكس ، فاز راسل بأحد عشر لقبًا مذهلاً في الدوري الأمريكي للمحترفين – آخر لقبين ، في عامي 1968 و 1969 ، بصفته لاعبًا – مدربًا.

في سيرتي الذاتية عن راسل ، “ملك المحكمة” ، قلت إنه قاد “ثورة كرة السلة”.

خلال فترة حكمه الرياضية ، تحولت الرياضة من لعبة الرجل الأبيض الذي يتمتع بسمعة صغيرة في “دوري الأدغال” إلى رياضة ديناميكية وحديثة ومتلفزة على المستوى الوطني مرتبطة بالثقافة السوداء.

كان راسل أيضًا هو الحاجز الأساسي في الدوري الاميركي للمحترفين: أول نجم أسود ، أول بطل أسود ، أول مدرب أسود.

الأكثر روعة ، مع ذلك ، ما هو راسل نفسه.

كما يوحي بتعليقه الفخور بعد لقب عام 1968 ، قام برحلة فكرية وشخصية خلال مسيرته. سعى إلى إيجاد قيمة في كرة السلة وسط الاضطرابات العرقية لحركة الحقوق المدنية.

لقد نشأ من تلك البوتقة ليس فقط كرجل أقوى ، ولكن أيضًا كواحد من أقوى الشخصيات في تقاطع الرياضة والسياسة.

بطل رياضي متردد

عندما احتشده المعجبون للتوقيعات في ماديسون سكوير غاردن في ديسمبر 1962 ، أثار راسل سؤالًا مؤثرًا.

“ماذا يعني كل هذا؟” سأل. “هذا بدون عمق. هذا شيء ضحل للغاية “.

بعد بضعة أسابيع اعترف ، “أشعر أن لعب كرة السلة هو مجرد علامة على الوقت. لا أشعر أن هذا يمكن أن يكون لرجل. لم أنجز أي شيء حقًا. ما هي المساهمة التي قدمتها والتي يمكنني أن أفتخر بها حقًا؟ “

في تلك المرحلة ، فاز راسل بثلاث جوائز أفضل لاعب وخمسة ألقاب في الدوري الاميركي للمحترفين. لقد ظهر كبطل في المنافسة التي تحركها وسائل الإعلام مع آلة التسجيل الأطول والأقوى ، ويلت تشامبرلين.

حاز فريق Celtics على الثناء لروح التعاون التي يتمتعون بها ، حيث كانوا يمثلون أعظم مثال للرياضة على التكامل العرقي في العمل.

ومع ذلك ، انزعج راسل من كل تذكير بأنه لا يزال مواطنًا من الدرجة الثانية.

رفض قبول أماكن إقامة منفصلة في الرحلات البرية. خلال جولة ما قبل الموسم عام 1961 ، عندما رفض مقهى فندق في ليكسينغتون بولاية كنتاكي خدمة اثنين من زملائه في الفريق ، قاطع راسل المباراة الاستعراضية ، وحذو حذوه اللاعبون السود في كلا الفريقين.

بعد موسم 1962 ، أثناء عودته إلى موطنه لويزيانا ، اضطر هو وابناه الصغار إلى النوم ليلة واحدة في سيارتهم لأنه لا توجد فنادق تستوعب السود.

إذا حدث هذا لأفضل لاعب كرة سلة في العالم ، فما مدى أهمية كرة السلة؟

النشاط المتشدد

رداً على ذلك ، ابتكر راسل شخصية أطلق عليها أحد زملائه في الفريق “الغطرسة الملكية”.

اكتسب معظم الرياضيين السود قبولًا عامًا أوسع من خلال التصرف المتواضع والكرم.

في تناقض صارخ ، بدأ راسل في رفض التوقيع على التوقيعات. جعلته الطقوس يشعر وكأنه سلعة ، وليس رجلًا بشخصية حقيقية وأفكاره الخاصة. لقد عقد العزم على التعبير عن آرائه السياسية بصدق لا يعرف الخوف.

خلال موسم 1963-1964 ، في ملفات تعريفية في Sports Illustrated و Saturday Evening Post ، تساءل راسل عن فلسفة اللاعنف التي يتبناها مارتن لوثر كينغ جونيور ، ودافع عن أفكار مالكولم إكس وأمة الإسلام.

أصر على “علينا أن نجعل السكان البيض غير مرتاحين ونجعلهم غير مرتاحين ، لأن هذه هي الطريقة الوحيدة لجذب انتباههم”.

مع لافتة NAACP خلفهم ، يجلس رجلان أسودان على طاولة بينما يتحدث الثالث في ميكروفون.
أسطورة بوسطن سلتكس بيل راسل ، وسط الصورة ، يظهر في اجتماع فرع بوسطن لـ NAACP. هال سويني / بوسطن غلوب عبر Getty Images

في مذكراته الصادرة عام 1966 بعنوان “Go Up for Glory” ، أشاد راسل بالمُثُل العليا للديمقراطية الأمريكية ، لكنه استمر في وصف عيوبها في الممارسة.

وأشار إلى الإهانات مثل وحشية الشرطة خلال سنوات مراهقته في أوكلاند ، والمشجعين العنصريين الذين أطلقوا عليه الإهانات مثل “البابون” والتعصب الأعمى للصحافة في بوسطن الذين أشادوا بالنجوم البيض مثل بوب كوزي على حساب راسل.

وحث حركة حرية السود على أن تصبح أكثر عدوانية ، للتعبير عن وحدة السود وغضبهم.

كتب: “إنه شيء تريد أن تصرخ فيه”. “يجب أن أحصل على منهودي.”

أثارت مثل هذه التصريحات المتشددة رد فعل عنيف ليس فقط من المحافظين الذين استاءوا منه ، ولكن أيضًا من الليبراليين الذين شعروا بالخيانة.

وقف راسل حازمًا.

لقد تجاوز فترة أزمته الشخصية ، وصقل الأدوات للتعبير عن إنسانيته الحقيقية ، مهما كانت العواقب.

أكبر من الرياضة

في أواخر الستينيات من القرن الماضي ، دخلت مهنة راسل في أكثر مراحلها استثنائية وأقل تقديرًا.

عندما حل محل ريد أويرباخ كمدرب ، لم يعد فريق بوسطن المهيمن يهيمن على الدوري الاميركي للمحترفين ، وخسر سيلتيكس في تصفيات عام 1967 ، مما أثار الشكوك حول قدرة راسل على البقاء كمدرب لاعب.

ثم ، على الأرجح ، قاد فريق سلتكس إلى لقبين آخرين.

بحلول الوقت الذي تقاعد فيه في عام 1969 ، لم تعد الصحافة في بوسطن تشك في أهميتها.

كتب جيري ناسون من بوسطن جلوب: “قصة سلتكس أكبر من صفحة الرياضة”.

رجل أسود يرتدي حلة زرقاء داكنة يضع شريطًا حول رقبة رجل أسود آخر.
الرئيس الأمريكي باراك أوباما يقدم بيل راسل ميدالية الحرية لعام 2010. تشيب سوموديفيلا / جيتي إيماجيس

في الوقت نفسه ، وقف مثل منارة لزملائه الرياضيين السود. عندما نُفي محمد علي من الملاكمة المحترفة لرفضه الخدمة في حرب فيتنام ، وصفه راسل بأنه رجل مبدأ.

عندما هدد الرياضيون السود بمقاطعة أولمبياد 1968 في مكسيكو سيتي ، أيد راسل قضيتهم.

لجيل كامل ، عرض بيل راسل وبوسطن سلتكس الاحتمالات الرائعة للتكامل العرقي. لكن راسل طالب الجمهور بأن ينظر إلى الرياضي الأسود على أنه أكثر من مجرد رمز.

قال بعد انتصار فريق سيلتيكس النهائي في عام 1969. “نحن نرى بعضنا البعض كرجال. نحكم على الرجل من خلال شخصيته”.

عندما حدد مكانته في العالم ، طلب راسل نفس الشيء من الجمهور.

آرام غودسوزيان ، أستاذ التاريخ في عائلة بيزوت ، جامعة ممفيس

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي.