0

الإعلان عن تخفيضات المياه الجديدة مع وصول نهر كولورادو إلى مستوى منخفض خطير

مع اقتراب مستويات المياه في نهر كولورادو من أدنى نقطة لها على الإطلاق ، واجهت أريزونا ونيفادا يوم الثلاثاء قيودًا جديدة على كمية المياه التي يمكن أن تضخها من النهر ، وهي الأهم في الجنوب الغربي.

ويلوح في الأفق خطر حدوث المزيد من الجروح. هذا الأسبوع ، فشلت هاتان الدولتان مع خمس دول أخرى في الوفاء بالموعد النهائي للاتفاق على تخفيضات أكثر حدة في استخدام المياه ، مما يزيد من احتمالية أن تتدخل الحكومة الفيدرالية وتفرض مزيدًا من التخفيضات.

كولورادو ، التي تزود 40 مليون شخص بالمياه في الولايات المتحدة والمكسيك وتدعم مليارات الدولارات من الإنتاج الزراعي في جميع أنحاء المنطقة ، تعاني من عقدين من الجفاف الذي تفاقم بسبب تغير المناخ. في الخزانين الهائلين للنهر ، بحيرة ميد وبحيرة باول ، تبلغ مستويات المياه 28 في المائة فقط من إجمالي السعة بسبب تناقص تدفق النهر وزيادة الطلب.

مع اشتداد أزمة المياه العام الماضي ، فرضت الحكومة الفيدرالية لأول مرة قيودًا على كمية المياه التي يمكن أخذها. تخفيضات يوم الثلاثاء أصغر من تلك التي تم وضعها قبل عام وتؤثر أيضًا على المكسيك. وسوف تتضاءل أمام التخفيضات الأكبر بكثير التي طلبت الحكومة الفيدرالية في يونيو من الولايات التفاوض فيما بينها وهددت بفرضها إذا لم تتوصل الدول إلى اتفاق.

وقال مسؤولون إن التخفيضات الكبيرة – التي تشمل 20 إلى 40 ضعف كمية المياه التي حدثت يوم الثلاثاء – ستكون ضرورية العام المقبل لحماية الخزانات والسدود التي أنشأتها ولتثبيت إمدادات المياه. يشير المهندسون إلى أنه إذا استمرت مستويات المياه في الانخفاض ، فإن سد غلين كانيون في بحيرة باول بالقرب من حدود أريزونا يوتا لن يكون في النهاية قادرًا على توليد الطاقة الكهرومائية.

وقال كميل كليمليم توتن ، مفوض مكتب الاستصلاح ، الوكالة الفيدرالية المخولة بفرض التخفيضات ، في مؤتمر صحفي: “لم تحدد الدول بشكل جماعي وتبني إجراءات ذات حجم كبير من شأنها أن تعمل على استقرار النظام”.

سارت المفاوضات بين الدول السبع ببطء ، وتميزت بنوع توجيه أصابع الاتهام الذي أدى إلى تعقيد المحادثات حول حقوق المياه الغربية خلال معظم القرن الماضي. قال جون إنتسمينغر ، المدير العام لهيئة مياه جنوب نيفادا ، في رسالة إلى السيدة توتون ومسؤولين آخرين هذا الأسبوع ، إنه على الرغم من إلحاح الوضع الواضح ، لم تسفر المفاوضات عن “أي شيء على الإطلاق من حيث العمل الجماعي الهادف للمساعدة إحباط الأزمة التي تلوح في الأفق “.

في مقابلة بعد إعلان يوم الثلاثاء ، قال السيد Entsminger أن مكتب الاستصلاح يبدو أنه يشجع الدول على مواصلة التفاوض. وقال: “لكنهم بدأوا أيضًا في اتخاذ الخطوات لتجميع الأدوات التي يقولون إنهم يحتاجون إليها لفرض تلك التخفيضات”.

قالت جينيفر بيت ، مديرة برنامج نهر كولورادو في جمعية أودوبون الوطنية ، إنه كان هناك ضغط شديد على جميع أصحاب المصلحة للتوصل إلى خطة للتخفيضات الحادة. قالت “الماء ليس هناك”. “هذه هي الحقيقة الباردة ، ولا يمكن لأي قدر من السياسة أن يغير ذلك.”

الثلاثاء كان إعلان التخفيضات ناتجًا عن حقيقة أن بحيرة ميد ، الخزان الهائل خلف سد هوفر على حدود أريزونا ونيفادا ، أصبحت الآن أقل بنحو 175 قدمًا مما كانت عليه في عام 2000 ، عندما بدأ الجفاف الجنوبي الغربي الحالي.

إلى جانب التخفيضات الأكبر التي فُرضت العام الماضي ، تعني التخفيضات الجديدة أن أريزونا ستحصل على مياه أقل بنسبة 21 في المائة سنويًا ، مقارنةً بتخصيصها التاريخي. يبلغ إجمالي التخفيضات في ولاية نيفادا الآن حوالي 8 في المائة من مخصصاتها. تخفيضات المكسيك تماما 7 في المائة من العرض المخصص لها.

قال السيد إنتسمينغر إن تدابير الحفظ التي تم اتخاذها بالفعل في لاس فيجاس والمدن المحيطة ، بما في ذلك الحظر الأخير على استخدام العشب الذي لا يخدم أي غرض آخر غير الديكور ، سيمكن السكان من تجاوز التخفيضات الجديدة.

في ولاية أريزونا ، أثرت التخفيضات حتى الآن إلى حد كبير على المزارعين في الجزء الأوسط من الولاية ، الذين اضطروا إلى إراحة الحقول أو التحول إلى المحاصيل الأقل استهلاكًا للمياه من أجل تدبر أمورهم. ترك بعض المزارعين العمل بالكامل.

عندما يتعلق الأمر بالتخفيضات الحادة التي دعت إليها السيدة توتون ، فمن المتوقع أن يتأثر المزارعون أيضًا. تستخدم الزراعة حوالي ثلاثة أرباع إمدادات كولورادو.

خلال المناقشات حول التخفيضات ، طرحت بعض المجموعات الزراعية فكرة تعويض المزارعين عن إخراج بعض أراضيهم من الإنتاج للحفاظ على المياه. هناك أموال في قانون الحد من التضخم الذي تم التوقيع عليه للتو والتي من المحتمل أن تستخدم لمثل هذا البرنامج.

تعكس الدعوة إلى تخفيضات أكثر حدة مخاوف عميقة في مكتب الاستصلاح بشأن القدرة على الحفاظ على عمليات آمنة ، وتوليد الطاقة الكهرومائية ، حيث يستمر الجريان السطحي في كولورادو في الانخفاض.

يمكن أن يؤدي فقدان الإمداد الثابت للكهرباء من سد غلين كانيون إلى جعل شبكة الطاقة الغربية أقل استقرارًا. وقد تكون قدرة السد على تمرير أي مياه على الإطلاق في اتجاه مجرى النهر معرضة للخطر.

قال السيد Entsminger أنه على الرغم من الوضع السيئ ، فإنه يعتقد أن التوصل إلى اتفاق بين الدول لمعالجة الأزمة لا يزال غير مرجح. قال “أشعر أننا لم نصل إلى النقطة التي يقبل فيها كل مستخدم للمياه في النهر أن يكون الجميع جزءًا من هذا الحل”.

قالت السيدة بيت إنه إذا عادت الولايات إلى المكتب في غضون شهر أو شهرين بخطة للتخفيضات ، “أنا متأكد من أن الحكومة الفيدرالية ستكون سعيدة بأخذ ذلك لأنه لا يوجد زعيم منتخب يريد أن يكون مسؤولاً عن قرار بشأن من لن يحصل على الماء “.