0

المحافظون يخسرون الانتخابات الفرعية الثانية في المملكة المتحدة ، مما يزيد الضغط على بوريس جونسون

لندن – خسر حزب المحافظين الحاكم في بريطانيا مقعدين برلمانيين مهمين استراتيجيًا يوم الجمعة ، مما وجه ضربة قاسية لرئيس الوزراء بوريس جونسون وأثار شكوكًا جديدة بشأن قيادته المليئة بالفضائح.

قام الناخبون في تيفرتون وهونيتون ، وهي منطقة ريفية في جنوب غرب إنجلترا وهي معقل الحزب ، وفي مدينة ويكفيلد الصناعية الشمالية الباهتة بإخلاء حزب المحافظين من المقاعد التي فتحت بعد أن تم إسقاط المشرعين بسبب فضائح خاصة بهم.

في ويكفيلد ، كان فوز حزب العمال متوقعًا على نطاق واسع ، وقد حقق فوزًا مريحًا على المحافظين. في الجنوب ، الذي كان يُنظر إليه على أنه إخفاق ، سجل الحزب الليبرالي الديمقراطي مفاجأة مذهلة ، حيث تغلب على أغلبية كبيرة من المحافظين في الانتخابات الأخيرة للفوز بالمقعد بهامش قوي.

الهزيمة المزدوجة بعد الانتخابات يوم الخميس هي توبيخ لاذع للسيد جونسون ، الذي نجا من تصويت بحجب الثقة عن حزبه في وقت سابق من هذا الشهر ، والذي عجلته فضيحة بشأن حفلات غير مشروعة أقيمت في داونينج ستريت خلال جائحة فيروس كورونا. من المرجح أن يؤدي ذلك إلى إحياء الحديث عن تصويت آخر لحجب الثقة ، على الرغم من أنه بموجب القواعد الحالية للحزب ، يجب ألا يواجه جونسون تحديًا آخر حتى يونيو المقبل.

في إشارة فورية إلى التداعيات السياسية ، استقال رئيس حزب المحافظين ، أوليفر دودن ، صباح الجمعة. في رسالة أرسلها إلى جونسون بعد أقل من ساعتين من فرز الأصوات ، قال دودن إن مؤيدي الحزب “حزينون وخيبة أمل بسبب الأحداث الأخيرة ، وأنا أشاركهم مشاعرهم” ، مضيفًا أنه “يجب على شخص ما تحمل المسؤولية. “

لقد أعلنت رسالة السيد دودن بوضوح ولاءه لحزب المحافظين ، وليس لقائده. لكن يوم الخميس ، قبل جدولة النتائج ، قال جونسون ، الذي يحضر قمة قادة الكومنولث في كيغالي ، رواندا ، لبي بي سي إنه سيكون من “الجنون” أن يستقيل ، حتى لو خسر الحزب كلا الانتخابين.

كشفت الهزائم نقاط ضعف المحافظين على جبهتين: ما يسمى بـ “الجدار الأحمر” ، شمال إنجلترا الصناعي ، حيث حطم جونسون معقل حزب العمال التقليدي في الانتخابات العامة لعام 2019 ، وفي الجنوب الغربي ، غالبًا ما يُطلق على معقل حزب المحافظين التقليدي “الجدار الأزرق”.

كانت هذه أول هزيمة مزدوجة لحزب حاكم في انتخابات برلمانية فرعية منذ عام 1991. وبقدر ما تبدو التوقعات الانتخابية للمحافظين قاتمة ، فقد تزداد سوءًا في العام المقبل ، مع تضخم متسارع ، وارتفاع في أسعار الفائدة ، ومن المؤكد تقريبًا أن بريطانيا تتجه. من أجل الركود.

في تيفرتون ، حيث فاز الديموقراطيون الليبراليون بنسبة 53 في المائة من الأصوات مقابل 39 في المائة للمحافظين ، قال المرشح الفائز ، ريتشارد فورورد ، إن النتيجة سترسل “موجة صادمة عبر السياسة البريطانية”. ووصفه زعيم الحزب ، إد ديفي ، بأنه “أكبر انتصار في الانتخابات الفرعية شهدته بلادنا على الإطلاق”.

وقال زعيم حزب العمال ، كير ستارمر ، إن الانتصار في ويكفيلد ، حيث فاز حزب العمال بنسبة 48 في المائة من الأصوات مقابل 30 في المائة للمحافظين ، وهو “حكم واضح على حزب المحافظين الذي نفد طاقته وأفكاره. “

في حين أن الخطوط السياسية للمقاطعتين مختلفة تمامًا ، إلا أنها تشترك في عنصر مشترك: مشرع محافظ استقال في عار. في Tiverton و Honiton ، استقال نيل باريش في أبريل بعد أن اعترف بمشاهدة المواد الإباحية على هاتفه أثناء جلوسه في البرلمان. في ويكفيلد ، حُكم على عمران أحمد خان بالسجن 18 شهرًا في مايو بعد إدانته بالاعتداء الجنسي على صبي مراهق.

مشاكل السيد خان القانونية ، والتي تضمنت العديد من الجهود الفاشلة لسماع قضيته سراً ، تعني أن ويكفيلد لم يكن لديه ممثل فعال في البرلمان لمدة عامين. وقال المحللون إن ذلك ترك الناس في المدينة يشعرون بخيبة أمل عميقة ، ليس فقط بشأن السيد خان ولكن بشأن السياسة بشكل عام.

قال جافين موراي ، محرر صحيفة ويكفيلد إكسبريس: “إن الوضع المؤسف برمته يتعلق بنظام سياسي محطم يتجاهل الناخبين ورغباتهم والسياسيين الذين لا يفعلون الشيء الصحيح أو يخدمون الأشخاص الذين أوصلوهم إلى السلطة”. هذه النقطة تضخمت ومبالغ فيها بسلوك بوريس وداونينج ستريت ».

في حين لم يكن هناك توقع يذكر بأن المحافظين سيحتفظون بمقعد ويكفيلد ، فإن حجم انتصار مرشح حزب العمال ، سيمون لايتوود ، يشير إلى أن الحزب يمكن أن ينافس بنجاح حزب المحافظين في الانتخابات العامة القادمة.

كان التأرجح الهائل في الأصوات في تيفرتون وهونيتون ، وهي منطقة محافظة آمنة عادة حيث كان الحزب يأمل في الاحتفاظ بها ، أكثر واقعية لجونسون. وأشارت إلى أنه حتى أكثر ناخبي حزب المحافظين أصبحوا محبطين من الفضائح المتسلسلة والدراما المستمرة المحيطة برئيس الوزراء.

في العام الماضي ، أذهل المحافظون بخسارة مقعد برلماني في تشيشام وأمرشام ، وهي منطقة ثرية شمال غرب لندن. وقال محللون إن ذلك يشير إلى رد فعل عنيف ضد العلامة التجارية لجونسون المثيرة للانقسام في السياسة وسياسات الضرائب والإنفاق.

ووعدت الحكومة بـ “رفع المستوى” وتعزيز الاقتصاد في شمال إنجلترا ، وهي مكافأة للناخبين من ذوي الإعاقة. لكن بعض المحللين يرون وجود خطر كبير من تصدع الدعم بين المحافظين التقليديين في الجنوب.

الديموقراطيون الليبراليون متخصصون في القتال على القضايا المحلية في الانتخابات الفرعية. لديهم تاريخ طويل من تحقيق نتائج مفاجئة ، ونجاحهم في تيفرتون وهونيتون عزز الأداء القوي للحزب في الانتخابات المحلية في مايو ، حيث ظهروا أيضًا الفائزين الكبار.

في الأيام التي سبقت الانتخابات ، ركز كل من حزب العمال والديمقراطيين الأحرار مواردهم في الدوائر التي كانوا في وضع أفضل للفوز بها ، وترك كل منهما للآخر شوطًا أكثر حرية.

قال فينس كيبل ، الزعيم السابق للديمقراطيين الأحرار ، إنه بدلاً من أي تعاون رسمي بين الحزبين ، كان هناك “تفاهم ضمني ، يعتمد على الناخبين للوصول إلى نتيجة حساسة”.

وقال كيبل في إفادة صحفية عشية الانتخابات: “لأن التوقعات الاقتصادية سيئة للغاية ، بالتأكيد خلال الـ 12 إلى 18 شهرًا القادمة ، فلن أتفاجأ إذا فعل جونسون شيئًا محفوفًا بالمخاطر وخاض انتخابات الخريف”.

يعد هذا انعكاسًا ملحوظًا للثروة بالنسبة لحزب فاز بأغلبية 80 مقعدًا في البرلمان قبل عامين ونصف فقط بفضل قوة وعد جونسون “بإنجاز خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي”.

قال كينيث بيكر ، الرئيس السابق لحزب المحافظين ، وهو عضو في مجلس اللوردات: “هناك فرصة كبيرة للديمقراطيين الأحرار الآن لأنه لا حزب العمال ولا حزب المحافظين لديهم أي رؤية أو استراتيجية على الإطلاق”. وأضاف أن السيد جونسون الآن شخصية مستقطبة للغاية بحيث لا يمكنها قيادة الحزب بنجاح.

وقال: “إذا استمر حزب المحافظين بقيادة بوريس ، فليس هناك فرصة لفوز المحافظين بأغلبية شاملة”.