0

تحت ضغط LIV Golf ، تدافع جولة PGA عن موقعها

كرومويل ، كونيتيكت – خلال الشهر الماضي ، حيث استحوذت حلبة الجولف LIV الجديدة المدعومة سعوديًا على بعض اللاعبين الأكثر شهرة على نطاق واسع من جولة PGA التي تم تأسيسها ، كانت هناك تكهنات بأن المنظمات المنافسة قد تضطر في النهاية إلى تعلم التعايش .

لكن جاي موناهان الشغوف ، مفوض جولة PGA ، لم يبدُ تصالحيًا يوم الأربعاء. باستخدام لغة قوية في أول مؤتمر صحفي له منذ منتصف مارس ، واصل موناهان التأكيد على أسبقية جولة PGA ، وأعلن عن زيادة كبيرة في أموال جوائز الجولة المستقبلية واتهم LIV Golf بمحاولة “شراء الرياضة”.

وقال موناهان للصحفيين عشية بطولة المسافرين في وسط ولاية كونيتيكت: “إذا كان هذا سباق تسلح ، وإذا كانت الأسلحة الوحيدة هنا هي أوراق الدولار ، فلا يمكن لجولة PGA المنافسة”. “جولة PGA ، وهي مؤسسة أمريكية ، لا يمكنها التنافس مع ملكية أجنبية تنفق مليارات الدولارات في محاولة لشراء لعبة الجولف.

“نرحب بالمنافسة الجيدة والصحية. الدوري السعودي للجولف ليس كذلك. إنه تهديد غير منطقي ، لا يهتم بعائد الاستثمار أو النمو الحقيقي للعبة “.

قال موناهان ، الذي التقى بحوالي 100 لاعب تابع لجولة PGA يوم الثلاثاء ، إنه أخبر المجموعة أن الجولة “ستخرج في النهاية من التحدي الحالي بشكل أقوى بسبب ولائنا ودعمنا للاعبينا والمشجعين”.

ومع ذلك ، لم تدع سلسلة LIV Golf لموناهان المسرح لنفسه يوم الأربعاء. بعد حوالي دقيقتين من مؤتمر Monahan الصحفي ، أعلنت LIV Golf أن البطل الرئيسي أربع مرات Brooks Koepka قد غادر رسميًا جولة PGA للانضمام إلى الجولة البديلة. أعلنت LIV Golf أيضًا عن غالبية الملعب لبطولتها الأولى في الولايات المتحدة ، لتبدأ في 30 يونيو في Pumpkin Ridge Golf Club خارج بورتلاند ، أوريغون.

كانت هناك أخبار أخرى في الرياضة. كما هو متوقع ، قال المسؤولون عن بطولة بريطانيا المفتوحة الشهر المقبل إنهم لن يمنعوا اللاعبين المنتمين إلى فريق LIV Golf من المشاركة في البطولة الكبرى. العديد من لاعبي الجولف هؤلاء ، مثل Koepka ، قد تأهلوا بالفعل لبطولة بريطانيا المفتوحة بسبب تصنيفاتهم العالمية الحالية أو ألقابهم الرئيسية السابقة. قد يتغير ذلك في المستقبل ، ولكن كما كان الحال بالنسبة لبطولة الولايات المتحدة المفتوحة الأسبوع الماضي خارج بوسطن ، لم يكن مسؤولو بطولة بريطانيا المفتوحة مستعدين لاستبعاد اللاعبين الذين استوفوا بالفعل معايير الأهلية المعلنة في حدث هذا العام.

وعلى صعيد اللاعبين ، تذمر العديد من لاعبي PGA Tour في بطولة Travellers Championship بشكل خاص حول كيف أن Koepka ، قبل أسبوع واحد فقط ، كان يدعم علانية عرضًا للتضامن من غالبية لاعبي الجولف من الدرجة الأولى الذين ظلوا مخلصين للجولة. عندما سئل روري ماكلروي ، الذي يحتل المركز الثاني في التصنيف العالمي لرياضة الجولف للرجال ، عند سؤاله عن انشقاق كوبكا يوم الأربعاء ، قال: “لقد فوجئت بالكثير من هؤلاء الرجال لأنهم يقولون شيئًا ثم يفعلون شيئًا آخر”.

وأضاف: “لكن هذا يعتبر ازدواجية من جانبهم”.

عندما سئل عما إذا كان يتحدث عن شيء قاله Koepka منذ شهور أو في الآونة الأخيرة ، أجاب McIlroy: “الطريق كله ، في العلن والخاصة ، كل ذلك.”

بالإضافة إلى الإعلان عن خطط جولة PGA لتعزيز المدفوعات في ثماني جولات جولات العام المقبل بمبلغ 54 مليون دولار ، واصل Monahan الإشادة بأخلاقيات جولته كجدارة حيث يتم منح اللاعبين جوائز مالية بناءً على الأداء بدلاً من LIV Golf. سلسلة حيث وقع العديد من لاعبي الجولف عقودًا مضمونة تبلغ قيمتها مئات الملايين من الدولارات. لا تحتوي أحداث LIV Golf أيضًا على أي تخفيضات ، مما يعني أن كل لاعب مضمون على الأقل يوم دفع مكون من ستة أرقام.

قال موناهان: “إذا عدت إلى العناصر ، وأساس هذه الجولة ، وجدارة اللعب في جولة PGA ، وما مدى صعوبة الخروج إلى هنا ، وما مدى صعوبة الوصول إلى أعلى مستوى في اللعبة”. . وأضاف: “سيكون هذا في النهاية العنصر الذي سيستمر في جعل هذه الجولة الأعظم في العالم”.

حددت مذكرة للاعبين في الجولة صدرت يوم الأربعاء زيادات كبيرة في نقودهم في ثماني بطولات غير كبرى ، حيث قفزت المدفوعات للاعبين إلى حوالي 20 مليون دولار لكل حدث. يبلغ متوسط ​​إجمالي أموال الجائزة الحالية في حدث PGA Tour حوالي 8.5 مليون دولار.

وقال موناهان إن زيادة إيرادات اللاعبين سيتم تمويلها من خلال دعم الراعي المعزز واستكمالها من الاحتياطي التشغيلي للجولة. تتخذ الجولة أيضًا تدابير لمحاولة مكافأة اللاعبين الأعلى تصنيفًا بمزيد من الفرص للمنافسة في الأحداث الأكثر ربحًا ، والتي قد تبدو استجابة مباشرة لنموذج LIV Golf المتمثل في وجود ملاعب بطولات أصغر. كما تضمنت المذكرة تفاصيل سلسلة دولية جديدة من ثلاثة أحداث في خريف العام المقبل لكبار اللاعبين الذين لديهم حقائب وأحداث أكبر في أوروبا وآسيا والشرق الأوسط.