0

تعهدات خفض الضرائب هي صرف الانتباه عن الإنتاجية المحزنة للمملكة المتحدة

الكاتب أستاذ السياسة العامة بجامعة كامبريدج

لقد جعلها صندوق النقد الدولي رسميًا: سيكون النمو بطيئًا والتضخم مرتفعًا في المستقبل المنظور. بالنسبة للمملكة المتحدة ، التي يُتوقع أن تكون أحد الاقتصادات الكبرى أداءً ، تأتي هذه التوقعات القاتمة في أعقاب تباطؤ النمو منذ الأزمة المالية. كانت هناك زيادة طفيفة في الدخل المتاح للأسر المعيشية لما يزيد عن 10 سنوات ، وسيكون الضغط على مستويات المعيشة في الأشهر الـ 12 المقبلة مؤلمًا.

ما الذي يجب عمله؟ لم تكن لتلتقط هذا الأمر من مسابقة قيادة حزب المحافظين ، لكن أكبر مشكلة تواجه اقتصاد المملكة المتحدة هي غياب نمو الإنتاجية. لا تؤدي الإنتاجية إلى تسارع نبضات القلب بين أعضاء حزب المحافظين ، ولكنها ضرورية لتحسين مستويات المعيشة. في حين أن العديد من اقتصادات منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية شهدت تباطؤًا في الإنتاجية بعد عام 2008 ، فقد كان أكثر حدة في بريطانيا منه في البلدان المماثلة. من الضروري استئناف نمو الإنتاجية.

لو كان هذا سهلا ، لكان قد حدث بالفعل. يكون التحدي أكبر عندما يتم التعهد بأي أموال يمكن أن تجدها وزارة الخزانة في الخزينة العامة بشأن التخفيضات الضريبية التي تجتذب عناوين الصحف ولكن تأثيرها على النمو المحتمل طويل الأجل سيكون ضئيلًا. يستبعد هذا بعض التعزيزات الواضحة للإنتاجية مثل التمويل الإضافي للبحث أو التعليم أو المهارات في السنوات الأولى.

أحد الجوانب الفضية لغيوم العاصفة الاقتصادية هو الدعم الذي قد يأتي من الشركات الأقل إنتاجية سواء كانت تتحسن أو تنخفض خلال فترة الانكماش الاقتصادي. غالبًا ما ترفع فترات الركود متوسط ​​الإنتاجية من خلال تأثيرها على الشركات الأضعف. ولكن بدلاً من الاعتماد على الجزء التدميري في ديناميكية الرأسمالية لدى شومبيتر ، ما الذي قد يشجع على بعض التعزيزات الإبداعية للإنتاجية؟ فيما يلي بعض الاقتراحات منخفضة التكلفة.

أولاً ، اطلب من الرئيس التنفيذي الجديد لهيئة المنافسة والأسواق – عند تعيينه أخيرًا – التصرف بناءً على المؤشرات المقلقة التي أشارت إليها في تقريرها الأخير عن حالة المنافسة. وقالت إن الأسواق أصبحت مركزة بشكل متزايد ، وارتفعت هوامش الشركات ، ومن المرجح أن تعاني الأسر الأشد فقراً من الضرر الأكبر. ستشتكي الشركات من أن هذا هو الوقت الخطأ لجعل حياتهم أكثر صعوبة ، ولكن لن يضر ضغط قوى السوق من خلال إنفاذ المنافسة.

ثانياً ، التركيز على الإنتاجية في الخدمات العامة. يشكل القطاع العام حوالي خمس الناتج المحلي الإجمالي للمملكة المتحدة ، وتشكل الخدمات العامة البنية التحتية “اللينة” التي تمكن اقتصاد السوق من العمل. بدلاً من خفض تمويلهم بشكل أكبر ، قم بتمكين المديرين من تحسين عملياتهم من خلال ميزانيات أكثر مرونة ، واتخاذ قرارات متطورة وفوق كل شيء استقرار السياسات. يحتوي تقرير قادم من معهد الإنتاجية على بعض النصائح العملية الممتازة ، لكنه سيتطلب من السياسيين ووايتهول التوقف عن تقويض قدرة أولئك المكلفين بتقديم الخدمات.

مزيد من نقل سلطات وايتهول ووستمنستر ضروري أيضًا إذا أريد للإنتاجية أن تنمو بشكل أسرع خارج لندن والجنوب الشرقي. في حين أن التمويل غير المتوازن يساعد في تفسير سبب قدرة الاقتصاد البريطاني على الطيران بمحرك واحد فقط ، فإن اتخاذ القرار المفرط في المركزية يلعب دورًا. لا تستطيع السلطات المحلية الاستجابة بشكل مناسب للاحتياجات المحلية ، مثل عدم التوافق بين المهارات ومطالب أصحاب العمل.

من بين الخيارات الأخرى منخفضة التكلفة تشجيع الشركات الناشئة في مجال التكنولوجيا من خلال التنظيم والسياسة. هذا لا يعني مطالب بلا عقل “لقطع الروتين” أو تحرير التنظيم. وبدلاً من ذلك ، تكمن الحاجة إلى تنظيم ومعايير واضحة ومستقرة تمكن من نمو السوق وتقليل مخاطر الاستثمار في القطاع الخاص.

مرة أخرى ، هذا يستدعي سياسات مستقرة بدرجة كافية. على سبيل المثال ، يحتاج الانتقال إلى صافي الطاقة والنقل والبناء إلى وضع معايير تقنية ومعايير السلامة في وقت مبكر بما فيه الكفاية ، وقد يتطلب الحد الأدنى من ضمانات السوق المستقبلية أو استخدام المشتريات العامة لتوجيه الاستثمارات. هناك فرص كبيرة للمؤسسات الرقمية إذا تم تعيين إطار عمل يتيح الوصول إلى البيانات في بيئة تنافسية ، ويضع إطارًا قانونيًا واضحًا للخصوصية والأمان والمشاركة.

لا جدوى من الدعوة إلى إنفاق عام إضافي في الوقت بالضبط الذي لن يكون فيه لمثل هذه المكالمات أي جاذبية مع من سيصبح رئيس الوزراء المقبل ، ولكن ليس كل سياسات تعزيز الإنتاجية تتطلب من الحكومات إنفاق الكثير من المال. لكن لسوء الحظ ، قد يحتاجون إلى شيء يبدو أنه من الصعب على الحكومة تقديمه: نظرة إستراتيجية لما يحتاجه الاقتصاد وإطار سياسة مستقر.