0

تواجه المدن الأمريكية أزمة مع انخفاض معدلات الالتحاق بالمدارس العامة

في صباح أحد الأيام داخل مدرسة تشالمرز للتميز في ويست سايد بشيكاغو ، أنهى خمسة طلاب في مرحلة ما قبل المدرسة ورياض الأطفال الرسومات. أربعة موظفين ، من بينهم مدرس ومعلم ، تحدثوا معهم حول الألوان والأشكال.

يقدم البرنامج الصيفي نوعًا من الدعم الفردي الذي يحبه الآباء. لكن وراء الكواليس ، يشعر المدير روميان كروكيت بالقلق من أن المدرسة أصبحت صغيرة بشكل غير مستقر.

خسر تشالمرز ما يقرب من ثلث التحاقه خلال الوباء ، وتقلص إلى 215 طالبًا. في شيكاغو ، أدى COVID-19 إلى تفاقم الانخفاضات التي سبقت الفيروس: فقد شهدت الأحياء التي يغلب عليها السود مثل منطقة نورث لونديل في تشالمرز ، التي ابتليت بسحب الاستثمار منذ فترة طويلة ، نزوحًا جماعيًا للعائلات على مدار العقد الماضي.

يتزايد عدد المدارس الصغيرة مثل تشالمرز في العديد من المدن الأمريكية مع انخفاض معدلات الالتحاق بالمدارس العامة. أكثر من واحدة من كل خمس مدارس ابتدائية في مدينة نيويورك كان لديها أقل من 300 طالب في العام الدراسي الماضي. في لوس أنجلوس ، كان هذا الرقم يزيد عن واحد من كل أربعة. في شيكاغو ، نما إلى ما يقرب من واحد من كل ثلاثة ، وفي بوسطن يقترب من واحد من كل اثنين ، وفقًا لتحليل Chalkbeat / Associated Press.

لم يتم تصميم معظم هذه المدارس في الأصل لتكون صغيرة ، ويخشى المعلمون أن السنوات القادمة ستجلب ميزانيات أكثر صرامة حتى في الوقت الذي تتعافى فيه المدارس من اضطراب الوباء.

قال كروكيت ، مدير مدرسة تشالمرز: “عندما تفقد الأطفال ، تفقد الموارد”. “هذا يؤثر على قدرتك على خدمة الأطفال ذوي الاحتياجات العالية للغاية.”

يحظر قانون ولاية شيكاغو من إغلاق المدارس أو دمجها حتى عام 2025. وفي جميع أنحاء الولايات المتحدة ، تساعد أموال إغاثة COVID-19 في دعم المدارس المتقلصة. ولكن عندما تنفد الأموال في غضون بضع سنوات ، سيواجه المسؤولون خيارًا صعبًا: إبقاء المدارس مفتوحة على الرغم من الضغوط المالية ، أو إغلاقها ، مما يزعج المجتمعات التي تبحث عن الاستقرار لأطفالهم.

قالت إيفون وودن ، التي تعمل في مجلس مدرسة تشالمرز: “ما يقلقني هو أننا سنغلق أبوابنا عندما نعمل جميعًا بجد”. ذهب أطفالها إلى صف ما قبل الروضة حتى الصف الثامن ، ويحضر الآن اثنان من أحفادها. “هذا من شأنه أن يضر حقاً في منطقتنا”.

أدى الوباء إلى انخفاض معدلات الالتحاق المتسارع في العديد من المناطق حيث تحولت العائلات إلى التعليم المنزلي والمدارس المستقلة وغيرها من الخيارات. انتقل الطلاب بعيدًا أو اختفوا من قوائم المدرسة لأسباب غير معروفة.

تقدم العديد من المناطق مثل شيكاغو الأموال للمدارس لكل طالب. وهذا يعني أن المدارس الصغيرة تكافح أحيانًا لدفع تكاليف ثابتة – المدير والمستشار وصيانة المبنى.

لمعالجة ذلك ، يخصص الكثيرون أموالًا إضافية للمدارس الصغيرة ، ويحولون الدولارات من المدارس الكبيرة. في شيكاغو ، تنفق المقاطعة في المتوسط ​​19000 دولار سنويًا لكل طالب في المدارس الثانوية الصغيرة ، بينما يحصل الطلاب في المدارس الكبيرة على 10000 دولار ، وفقًا لتحليل Chalkbeat / AP.

قال مدير مدارس شيكاغو ، بيدرو مارتينيز ، لمجلس المدرسة مؤخرًا: “أحب المدارس الصغيرة ، لكن المدارس الصغيرة باهظة الثمن”. “يمكننا الحصول على بعض النماذج الإبداعية والمبتكرة حقًا ، لكننا بحاجة إلى التمويل.”

في الوقت نفسه ، غالبًا ما تكون هذه المدارس ممدودة. تقدم المدارس الصغيرة جدًا عددًا أقل من النوادي والبرامج الرياضية والفنية. تجمع بعض المدارس الابتدائية طلابًا من درجات مختلفة في نفس الفصل الدراسي ، على الرغم من تعهد مارتينيز بأن ذلك لن يحدث في العام المقبل.

توضح مدرسة Manley Career Academy الثانوية في ويست سايد في شيكاغو المفارقة. يخدم الآن 65 طالبًا ، وقد ارتفعت تكلفة كل طالب إلى 40 ألف دولار ، على الرغم من أن مدارس مثل مانلي تقدم القليل من الدورات الاختيارية والرياضية والأنشطة اللامنهجية.

قال هال وودز من مجموعة كيدز فيرست شيكاغو ، التي درست تراجع التسجيل في المنطقة: “إننا ننفق 40 ألف دولار لكل تلميذ فقط لتقديم الحد الأدنى”. “إنها ليست حقًا تجربة طلابية تبلغ 40 ألف دولار لكل تلميذ.”

تحظى المدارس الصغيرة بشعبية بين العائلات والمعلمين وأفراد المجتمع بسبب شعورهم المتماسك والداعم. يجادل البعض بأن المناطق يجب أن تضخ المزيد من الدولارات في هذه المدارس ، والعديد منها في الأحياء ذات الغالبية السوداء واللاتينية التي تضررت بشدة من الوباء. تعمل المدارس كمراكز مجتمعية ونقاط فخر محلية حتى عندما تفقد الطلاب – كما هو الحال في نورث لونديل.

العرق أيضا يلوح في الأفق بشكل كبير. على الصعيد الوطني ، من المرجح أن يتم إغلاق المدارس التي بها عدد أكبر من الطلاب الملونين ، وغالبًا ما يشعر أولئك الموجودون في المجتمعات المتأثرة بأنهم مستهدفون بشكل غير عادل.

إن احتمال إغلاق المدارس مثمر بشكل خاص في شيكاغو ، حيث تم إغلاق 50 مدرسة في عام 2013 ، معظمها في الأحياء ذات الغالبية السوداء. أدت هذه الخطوة إلى تآكل الثقة بين السكان والمنطقة ، ووفقًا لبحوث جامعة شيكاغو ، عطلت بشكل ملحوظ تعليم الطلاب ذوي الدخل المنخفض.

في بوسطن ، حيث كانت المنطقة تفقد الطلاب قبل فترة طويلة من تفشي الوباء ، تتشكك العائلات في عمليات الإغلاق.

من بين المدارس الأكثر عرضة للخطر مدرسة PA Shaw الابتدائية في حي Dorchester في بوسطن. بعد أن تم إحياؤها من إغلاق سابق في عام 2014 ، كان لدى المدرسة ما يزيد قليلاً عن 150 طالبًا في العام الماضي ، بانخفاض من 250 في عام 2018. بعد وضع خطط لإزالة فصلين دراسيين في وقت سابق من هذا العام – واعتبرها البعض نذيرًا للإغلاق – واجهت المنطقة رد فعل من أولياء الأمور والمعلمين.

احتشد أولياء الأمور خلف المدرسة ومن بينهم بريندا رامزي ، التي دخلت ابنتها إيمرسين وايز البالغة من العمر 7 سنوات الصف الثاني. عندما أصبح رمزي بلا مأوى وذهب للبقاء مع العائلة أثناء الوباء ، ساعد مدرسو شو في القيادة لمدة ساعة في أداء واجباتهم المدرسية. في وقت لاحق ، ساعد موظفو المدرسة رامزي في العثور على سكن دائم.

لا تزال رامسي ، البالغة من العمر 32 عامًا ، تتذكر الفرحة التي شعرت بها عندما زارت شو وابنتاها لأول مرة.

قالت: “كانت المديرة تشبههم – كانت شابة سوداء متحمسة لرؤيتهم. لقد كانوا حقاً رائعين فيما يتعلق بالمشاركة الأسرية ، والمشاركة الأسرية ، وهذا شيء لا تراه كثيرًا”.

الآن ، مع مصير المدرسة قيد التساؤل ، يناقش رامزي ما إذا كان يجب إبقاء إيمرسين هناك.

توضح معضلة رامسي ما تسميه المنطقة “دورة انخفاض التسجيل”: ينخفض ​​معدل الالتحاق بالمدارس ، مما يؤدي إلى عدم الاستقرار المالي – مما يدفع المزيد من العائلات إلى المغادرة. غالبًا ما تكون المشكلة أسوأ في المدارس التي يوجد بها المزيد من الطلاب الملونين.

وقالت سوليكا سوتو ، القائم بأعمال مدير تحالف بوسطن التعليمي للعدالة ، الذي يدافع عن الطلاب ناقصي التمثيل ، إنه عندما تواجه المدارس الإغلاق ، يكون ذلك “مدمرًا” للعائلات.

قالت “هذا يعني أن عليك اقتلاع جذورها”. “وبعد ذلك إذا لم يعجب الآباء بذلك ، فسيخرجون أطفالهم من نظام المدارس العامة ، مما يضيف مرة أخرى إلى الحلقة السامة.”

ومع ذلك ، فإن بعض المناطق التعليمية الحضرية التي تفقد الطلاب ، بما في ذلك دنفر وإنديانابوليس وكانساس سيتي بولاية مو ، تفكر في إغلاق المدارس. في وقت سابق من هذا العام ، صوت مجلس إدارة المدرسة في أوكلاند على إغلاق العديد من المدارس الصغيرة على الرغم من الاحتجاجات الغاضبة.

قال عضو مجلس إدارة أوكلاند السابق شانتي جونزاليس ، الذي استقال في مايو بعد التصويت لدعم إغلاق المدارس: “تم تخفيض ميزانيات المدارس كوسيلة للإبقاء على المزيد من المدارس مفتوحة”. “هناك مقايضات رائعة حقًا.”

في أماكن أخرى ، واصل القادة – بدعم من أموال الإغاثة الفيدرالية COVID-19 – الاستثمار في هذه المدارس.

قال مسؤولون إن شيكاغو ستستخدم حوالي 140 مليون دولار من 2.8 مليار دولار في إغاثة COVID-19 التي حصلت عليها للمساعدة في دعم المدارس الصغيرة هذا العام الدراسي. تجنب مارتينيز ، الذي تولى منصب مدير المدارس الخريف الماضي ، الحديث عن الإغلاق ، قائلاً إنه يريد دراسة كيف يمكن للمنطقة أن تجعل حرمها الجامعي أكثر جاذبية للعائلات – وأن يدفع للحصول على المزيد من الأموال من الولاية.

في لوس أنجلوس ومدينة نيويورك ، يقول المسؤولون إنهم يركزون على جذب الطلاب للعودة إلى النظام ، وليس إغلاق المدارس.

لكن أموال الإغاثة الفيدرالية ستنفد قريبًا: يجب أن تخصص المقاطعات تلك الأموال بحلول سبتمبر 2024. وعندما يحدث ذلك ، قد تتعرض المقاطعات لضغوط شديدة للحفاظ على جميع مدارسها الصغيرة واقفة على قدميها.

قال بروس فولر ، الباحث التربوي في جامعة كاليفورنيا في بيركلي: “إنها مشكلة كبيرة”. “سيكون من الصعب بشكل متزايد على المشرفين تبرير إبقاء هذه الأماكن مفتوحة مع استمرار ارتفاع عدد هذه المدارس.”