0

جمعت شركة Precision Neuroscience ، التي أسستها شركة Neuralink Alum ، مبلغ 41 مليون دولار

مصفوفة الدقة في علم الأعصاب

المصدر: الدقة علم الأعصاب

تتكون القشرة المخية البشرية من ست طبقات خلوية ، ولكن في Precision Neuroscience ، يعمل فريق من العلماء والمهندسين على بناء جهاز يذكرنا بالطبقة السابعة.

يُطلق على الجهاز اسم Layer 7 Cortical Interface ، وهو عبارة عن غرسة دماغية تهدف إلى مساعدة مرضى الشلل على تشغيل الأجهزة الرقمية باستخدام الإشارات العصبية فقط. وهذا يعني أن المرضى الذين يعانون من أمراض تنكسية حادة مثل التصلب الجانبي الضموري سيستعيدون قدرتهم على التواصل مع أحبائهم عن طريق تحريك المؤشرات والكتابة وحتى الوصول إلى وسائل التواصل الاجتماعي بأذهانهم.

الطبقة 7 هي مصفوفة أقطاب تشبه قطعة من الشريط اللاصق وهي أرق من شعرة الإنسان ، مما يساعدها على التوافق مع سطح الدماغ دون إتلاف أي نسيج.

تُعد شركة Precision ، التي تأسست في عام 2021 ، واحدة من العديد من الشركات التي تعمل في مجال واجهة الكمبيوتر والدماغ الناشئة ، أو BCI. BCI هو نظام يقوم بفك تشفير إشارات الدماغ وترجمتها إلى أوامر للتقنيات الخارجية ، وقد نجحت العديد من الشركات في إنشاء أجهزة بهذه الإمكانية.

شارك بنجامين رابوبورت في تأسيس Precision ، الذي شارك أيضًا في تأسيس شركة BCI التابعة لـ Elon Musk ، Neuralink ، و Michael Mager. ولكن بينما تم تصميم تقنية BCI الخاصة بشركة Neuralink بحيث يتم زرعها مباشرة في أنسجة المخ ، إلا أن تقنية Precision تعتمد على تقنية جراحية مصممة لتكون أقل تدخلاً.

تتفقد ستيفاني رايدر من شركة Precision Neuroscience مجموعة الأقطاب الكهربائية الدقيقة للشركة

المصدر: الدقة علم الأعصاب

من أجل زرع مصفوفة الطبقة 7 ، يقوم الجراح بعمل شق رفيع جدًا في الجمجمة وينزلق في الجهاز مثل حرف في صندوق بريد. قال ماجر ، وهو أيضًا الرئيس التنفيذي لشركة Precision ، إن الشق يبلغ سمكه أقل من ملليمتر واحد – وهو صغير جدًا لدرجة أن المرضى لا يحتاجون حتى إلى حلق شعرهم لإجراء العملية.

وقال لشبكة CNBC: “أعتقد أن هذه ميزة كبيرة مقارنة بالتقنيات التي تتطلب ، على سبيل المثال ، حج القحف ، وإزالة جزء كبير من الجمجمة ، الأمر الذي يستغرق الكثير من الوقت ولديه الكثير من مخاطر الإصابة”. “لم أقابل أبدًا أي شخص يريد ثقبًا في جمجمته”.

تسمح طبيعة الإجراء لشركة Precision بزيادة عدد الأقطاب الكهربائية الموجودة على المصفوفة بسهولة ، والتي قال ماجر إنها ستسمح في النهاية باستخدام الجهاز في التطبيقات العصبية التي تتجاوز الشلل.

يمكن عكس الإجراء أيضًا إذا قرر المرضى أنهم لم يعودوا يريدون الزرع أو يريدون إصدارات أحدث في المستقبل.

قال ماجر: “عندما تبدأ في التفكير في طرح هذا الأمر على عدد أكبر من المرضى ، فإن المخاطرة والمكافأة لأي إجراء هي اعتبار أساسي لأي شخص يفكر في التكنولوجيا الطبية”. “إذا كان نظامك إما لا رجوع فيه ، أو من المحتمل أن يكون ضارًا عند الاستكشاف ، فهذا يعني فقط أن الالتزام الذي تتعهد به للحصول على الغرسة أكبر من ذلك بكثير.”

قال جاكوب روبنسون ، الأستاذ المشارك في الهندسة الكهربائية في جامعة رايس ومؤسس شركة Motif Neurotech BCI ، إن شركة Precision تخطو خطوات مثيرة في مجال BCI البسيط التوغل. وقال إنه ليس فقط المرضى هم من يتعين عليهم تقييم مخاطر وفوائد إجراء ما ، ولكن الأطباء وشركات التأمين أيضًا.

قال روبنسون إنه يتعين على الأطباء تقييم الإجراءات كمياً واستناداً إلى الأدبيات الموجودة ، بينما يتعين على شركات التأمين أن تزن تكاليف مرضاهم ، لذا فإن الجراحة الأقل توغلاً تجعل الأمر أسهل على الأطراف الثلاثة.

وقال: “إنها مخاطرة أقل ، لكنها تعني أيضًا أن هناك فرصة لعلاج المزيد من الناس ، وهناك قدر أكبر من التبني”.

ولكن نظرًا لعدم إدخال الجهاز مباشرة في أنسجة المخ ، قال روبنسون إن دقة إشارات الدماغ لن تكون قوية كما هي في بعض أجهزة BCI الأخرى.

قال: “تحصل على دقة أفضل بكثير مما تحصل عليه من خارج الجمجمة ، ليست بنفس الدقة العالية التي تحصل عليها من الأنسجة”. “ولكن هناك الكثير الذي يمكنك القيام به بهذا النوع من المقاييس المتوسطة.”

نجحت شركة Precision في استخدام جهاز Layer 7 الخاص بها لفك تشفير الإشارات العصبية في الحيوانات ، وقال ماجر إنه يأمل في الحصول على موافقة إدارة الغذاء والدواء الأمريكية لاختبار التكنولوجيا على البشر في الأشهر المقبلة.

أعلنت الشركة عن تمويل بقيمة 41 مليون دولار من السلسلة B يوم الأربعاء ، وبذلك يصل إجمالي التمويل إلى 53 مليون دولار في أقل من عامين. سيسمح التمويل لشركة Precision بصقل منتجها ، وتوظيف المزيد من الموظفين ، والإسراع نحو المراجعة التنظيمية لإدارة الغذاء والدواء ، وهو هدف قال ماجر إن شركة Precision تعمل على تحقيقه بسرعة.

وقال “لا نريد أن تكون السنوات الخمس عشرة القادمة مثل السنوات الخمس عشرة الماضية ، حيث يساعد هذا بضع عشرات من الأشخاص. لذلك أعتقد أننا في عجلة من أمرنا”. “ما نسمعه باستمرار [from patients] هو ، “نريد هذا ، ونريده عاجلاً وليس آجلاً”.

قال ماجر إنه يعتقد أن هذا العام يثبت أنه “عام فاصل” في مجال التكنولوجيا العصبية ، وأنه كان هناك الكثير من الزخم الإيجابي في مجال BCI من حيث التمويل.

على الرغم من أنه قال إنه يتفهم الشكوك الموجودة حول BCIs والتكنولوجيا ككل ، إلا أنه قال إنه يعتقد أن هناك إمكانية حقيقية لإحداث فرق لملايين الأشخاص الذين يعانون من حالات عصبية.

قال “أعتقد أن الدماغ هو ، من نواح كثيرة ، الحدود التالية للطب الحديث”. “حقيقة أن هناك الكثير من الأشخاص الذين يعانون من إعاقات عصبية من نوع أو آخر ، وأن لدينا مثل هذه الأدوات البدائية التي نقدمها لهم ، ستتغير. إنها تتغير.”