0

جنازة الملكة إليزابيث تلفت الانتباه إلى الإنفاق الملكي

  • September 22, 2022

يشعر الكثير من البريطانيين بالفقر طوال الوقت. لكن أسرتهم الملكية غنية جدًا بالفعل.

الآن بعد أن انتهى المشهد السينمائي لجنازة الملكة إليزابيث الثانية ، وبدأت نوبة الحزن الوطني على وفاة ملك محبوب تهدأ ، يتحول الانتباه إلى الخزائن الملكية – التي هي ، بالنسبة لشريحة معينة من الجمهور البريطاني ، نقطة مؤلمة دائمة.

كما هو الحال في الجنازات الرسمية ، سيدفع دافعو الضرائب البريطانيون الفاتورة التي لم يكشف عنها بعد لمدة 10 أيام من المهرجانات الجليلة المليئة بالفخامة والتي بلغت ذروتها في جنازة يوم الاثنين ، وهي ثلاث مراسم متقنة انتهت بدفن الملكة في قلعة وندسور.

مع حضور المئات من قادة العالم بما في ذلك الرئيس بايدن ، وطابور من رعايا الملكة بطول أميال ينتظرون بصبر فرصة لمشاهدتها وهي مستلقية في الولاية ، غطى ضباط الشرطة لندن فيما وصفته السلطات بأنه أكبر عملية أمنية على الإطلاق في البلاد.

نظرًا لأن الجمهور البريطاني والملايين الذين يشاهدون في جميع أنحاء العالم قد تعلموا معنى كلمات مثل “catafalque” و “cortege” و “Crossifer” ، تقول الحكومة إن تكلفة الجنازة سيتم الكشف عنها “في الوقت المناسب”.

من الواضح أنه في نظر البعض ، حتى الإشارة إلى الشيك هو بدعة.

“هل يجوز للمرء أن يسأل من يدفع ثمن كل هذا ، أم سيتم القبض عليه؟” استفسر ديفيد باديل ، الممثل الكوميدي البالغ من العمر 58 عامًا ، عن تغريدة أدت إلى كومة غاضبة على الإنترنت.

من الواضح أن كل هذا البهاء والروعة لم يأتيا بثمن بخس.

تشير بعض التقديرات إلى أن التكلفة الإجمالية – الجنازة ، جنبًا إلى جنب مع تتويج الملك تشارلز القادم ، وعطلة مصاحبة مصاحبة ، وتكلفة الاضطرار إلى تبديل العملة إلى الصورة المزخرفة لسيادة جديدة – بأكثر من 6 مليارات دولار.

هذا المستوى من الإنفاق يؤدي إلى تجاور متناقض ، مع مجموعة كبيرة من الزيادات في تكلفة المعيشة التي من المقرر أن تغرق المزيد من البريطانيين في الفقر أكثر من أي وقت مضى.

تواجه البلاد بالفعل معدل تضخم يبلغ 8.6٪ في مؤشر أسعار المستهلك. في شهر أكتوبر ، سترتفع فواتير الغاز بمقدار الثلث تقريبًا ، وذلك بعد الحد الأقصى الذي فرضته الحكومة على أسعار الطاقة.

أظهرت استطلاعات الرأي أن ما لا يقل عن 5.6 مليون شخص أجبروا على التخلي عن وجبة طعام في الأشهر الثلاثة الماضية ، وباع ما يقرب من 8 ملايين متعلقات شخصية لتغطية تكاليف المعيشة. يقول اتحاد الشركات الصغيرة ، وهو منظمة ضغط للأعمال ، إن أكثر من نصف الشركات الصغيرة تتوقع الركود أو تقليص حجمها أو إغلاقها ببساطة في العام المقبل ؛ حتى المستشفيات والمدارس ستكافح من أجل إبقاء أبوابها مفتوحة.

بالإضافة إلى تكاليف الجنازة ، مهما كانت ، تمول الحكومة البريطانية ما يسمى بالمنحة السيادية ، وهي دفعة سنوية تُمنح للعائلة المالكة للسفر الرسمي ، وصيانة الممتلكات وتكاليف التشغيل لأسرة الملك.

وبلغت لهذا العام ما يقرب من 100 مليون دولار ، وشملت أموالاً إضافية لترميم قصر باكنغهام. لا يتم تضمين تكاليف الأمن في هذا الحساب ، ولكن يتم دفعها من قبل الحكومة وتبقى سرية.

كما هو الحال في أجزاء أخرى من الكومنولث والمملكة المتحدة نفسها ، أدى كل ذلك إلى تحفيز مناهضي الملكية وأولئك الذين يدعون إلى إعادة النظر في المبلغ الذي يجب أن يدفعه الشعب البريطاني مقابل سلالتهم الوراثية.

قال غراهام سميث ، الرئيس التنفيذي لشركة ريبابليك ، وهي مجموعة – كما يوحي اسمها – تناضل من أجل المملكة المتحدة لإلغاء نظامها الملكي ومن أجل جمهورية لتحل محلها: “إننا نمنح أفراد العائلة المالكة الكثير من المال كل عام”. مع رئيس دولة منتخب.

وأشار سميث إلى أن تشارلز ، بموجب اتفاق أبرم مع الحكومة في عام 1993 ، لن يضطر لدفع ضريبة الميراث ، على عكس المواطنين الذين تفرض عليهم ضريبة بنسبة 40٪ على أي جزء من عقار تزيد قيمته عن 325 ألف جنيه ، أي ما يقرب من 370 ألف دولار.

لذا ، على الرغم من أن الجنازات الرسمية هي من نفقات دافعي الضرائب المقبولة ، “سيكون من المفيد إذا [Charles] كان على استعداد لتقديم بعض التعويضات عن هذه التكلفة الهائلة ، نظرًا لأننا نكافح لدفع تكاليف المستشفيات والشرطة والمدارس ، “قال سميث.

نقطة أخرى مؤلمة لمناهضي الملكيين هي المقتنيات المترامية الأطراف للعائلة المالكة. صانع المال الرئيسي هو دوقية لانكستر للملكة الراحلة ، والتي وفقًا للبيانات المالية الأخيرة تبلغ قيمتها حوالي 740 مليون دولار وحققت أكثر من 27 مليون دولار من الأرباح ؛ ينتقل هذا الآن إلى تشارلز معفى من الضرائب ، مما يحرم الخزانة ، أو الخزانة ، من المليارات من الإيرادات.

حيازة أخرى أكثر ربحًا هي دوقية كورنوال ، التي تبلغ قيمتها 1.3 مليار دولار والتي انتقلت ملكيتها تلقائيًا إلى الأمير ويليام بمجرد تولي تشارلز العرش ، دون دفع ضرائب على الشركات. هذا كل شيء بالإضافة إلى الممتلكات الأخرى التي يمتلكها التاج ولكن لا يمكن بيعها ، بما في ذلك قصر باكنغهام وقصر كينسينغتون وعقارتي تاج.

تشمل الأصول الشخصية الأخرى التي انتقلت من الملكة الراحلة إلى تشارلز استثماراتها ومجموعاتها الفنية والمجوهرات والطوابع النادرة ، بالإضافة إلى قلعة بالمورال في اسكتلندا. تقدر الثروة الإجمالية بحوالي 28 مليار دولار.

ومع ذلك ، يشير الملوك إلى أن العائلة المالكة تمثل عامل جذب مهم للسياحة في المملكة المتحدة وأن تكلفة الصندوق السيادي أقل من 1.50 دولار لكل موضوع سنويًا – وهو مبلغ لا يمثل مشكلة بالنسبة لمثل هذا الرمز المميز للقوة الناعمة.

غردت إيزابيل أوكشوت ، وهي صحفية ومحررة في قناة Talk TV البريطانية: “لا أهتم حقًا بكم أي تكلفة من هذه التكاليف”. “لا يمكنني التفكير في استخدام أفضل لضرائبنا في الوقت الحالي. إنه ببساطة ما نحن عليه “.

وكتبت أن الجنازة والأحداث المرتبطة بها كانت بمثابة تذكير بكل ما هو عظيم في بريطانيا. ستعود الحياة إلى طبيعتها غدًا ، بكل فواتيرها المعوقة ، وقوائم انتظار NHS والقطارات التي تعمل في وقت متأخر ، لكن يمكننا التمسك بهذا الأمر “.

لا يزال النظام الملكي يحظى بشعبية كبيرة بين البريطانيين ، حيث أظهر الاستطلاع الأخير أن 68٪ لديهم رأي إيجابي حول المؤسسة. ومع ذلك ، فإن الشباب أقل حماسًا من كبار السن ، حيث يقول أقل من نصف الأشخاص الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و 24 عامًا إن بريطانيا يجب أن تستمر في الحكم الملكي ، مقارنة بـ 86 ٪ من أولئك الذين تزيد أعمارهم عن 65 عامًا.

لا يمكن الالتفاف حول حقيقة أن الودائع الملكية باهظة الثمن. كلفت جنازة الأميرة ديانا عام 1997 ما بين 3 ملايين و 5 ملايين جنيه إسترليني في عام 1997 ، أو ما بين 7-8 ملايين دولار عند تعديلها للتضخم. في عام 2002 ، كلفت الملكة الأم ما يقرب من 10 ملايين دولار بدولارات اليوم ، معظمها للأمن.

لكن كل ذلك يتضاءل أمام النفقات المتعلقة بجنازة إليزابيث ، أطول ملوك بريطانيا ، التي حكمت البلاد لمدة 70 عامًا و 214 يومًا.

بالإضافة إلى علامة التبويب الخاصة بأكثر من 10000 ضابط شرطة و 1500 فرد بالجيش وآلاف الحراس والمتطوعين للجنازة وحدها ، ناهيك عن وحدة من النخبة البريطانية للخدمات الجوية الخاصة على أهبة الاستعداد في حالة وقوع هجمات إرهابية ، كانت هناك تكلفة أخرى مرتبطة : عطلة البنوك يوم الجنازة.

تم إغلاق معظم الشركات مع بورصة لندن. للمقارنة ، قدرت البيانات الحكومية أن عطلة البنوك في يونيو للاحتفال باليوبيل البلاتيني للملكة قد تسببت في انخفاض بنسبة 0.6 ٪ في الناتج المحلي الإجمالي للبلاد.

قال سميث: “إنها تكلف الكثير من الناس الكثير من المال ، وخاصة الأعمال الصغيرة”. وأضاف أنه على الرغم من إمكانية ربط العطلات الرسمية بزيادة الإنفاق في المطاعم والفنادق ، لم يكن هذا هو الحال هنا ، لأن الحشود الهائلة جعلت التنقل صعبًا للغاية.

من المؤكد أن العديد من البائعين قبلوا فكرة الإغلاق لهذا اليوم ، بما في ذلك رايان بويل ، بائع الملابس في بريك لين.

قالت الفتاة البالغة من العمر 59 عامًا: “اسمع ، أنا أيرلندي ، لكنني لا أتحملها. “إنها ميتة ، وأنا لست كذلك. أنا ممتن لذلك ولا أمانع في الإغلاق احترامي “.

بدا البعض الآخر أقل تفاؤلا. تذمر بيو ، وهو خياط في سوهو لم يرغب في استخدام اسمه الكامل لأسباب تتعلق بالخصوصية ولتجنب تنفير العملاء الملكيين المخلصين ، من الاضطرار إلى منح موظفيه يومًا إجازة لحضور الجنازة.

قال: “أنا من دفع ثمنها”.

تحدث الملك الجديد عن أسرة ملكية ضئيلة الحجم ، وأيضًا عن حفل تتويج أقل تكلفة لنفسه ، عندما يتم في الربيع أو الصيف المقبل. لكن سميث قال إن التكاليف الإجمالية للانتقال الملكي – الجنازة ، وعطلة نهاية الأسبوع في البنوك ، والتتويج والعملة الجديدة – “يمكن أن توفر لنا 13 مليون ممرضة”.

قال عن العائلة المالكة: “إنه طريق ذو اتجاه واحد إلى حد كبير ، فيما يتعلق بما نعطيه ويأخذونه”.