0

ستدفع جامعة ميشيغان 490 مليون دولار لتسوية قضايا الإساءة

قالت جامعة ميشيغان ، الأربعاء ، إنها ستدفع 490 مليون دولار لأكثر من ألف شخص يشتبهون في أن طبيب يعمل مع لاعبي كرة قدم وطلاب آخرين يتعرضون للاعتداء الجنسي.

الاتفاق ، وهو من بين أكبر الاتفاقات التي أبرمتها جامعة أمريكية لتسوية مزاعم الاعتداء الجنسي ، تم التوصل إليه في محادثات خاصة اختتمت هذا الأسبوع ، بعد أكثر من ثلاث سنوات من إرسال طالب سابق رسالة إلى مدير الألعاب الرياضية في ميشيغان وإبلاغه بسوء السلوك منذ السبعينيات.

قال ذلك الطالب السابق ، وفي النهاية ، العشرات من الآخرين ، إن روبرت إي أندرسون تحرش بهم أثناء الفحوصات الجسدية ، والتي طُلب من العديد منها المشاركة في البرامج الرياضية في ميشيغان. وخلص المحققون إلى أنه في بعض الحالات أجرى أندرسون فحوصات غير ضرورية وغير مناسبة ؛ أصر ، على سبيل المثال ، على إجراء فحص الحوض لامرأة اشتكت من التهاب الحلق.

تنسب إليه…روبرت كالمباخ / جامعة مكتبة بنتلي التاريخية في ميشيغان ، عبر أسوشيتد برس

في يونيو الماضي ، قال ابن بو شيمبيشلر ، مدرب كرة القدم الذي توفي عام 2006 ويحتفظ بمكانة أسطورية في الحرم الجامعي في آن أربور ، إنه كان أيضًا أحد ضحايا أندرسون.

وقال جيمي وايت ، محامي العديد من ضحايا أندرسون ، في بيان: “لقد قبلت جامعة ميشيغان المسؤولية المالية وغير ذلك عن الضرر الذي تسبب فيه أندرسون لكثير من الشباب كان من الممكن تجنبه”. “يجب الثناء على الجامعة وليس إدانتها”.

وأضاف: “كان لدى معظم عملائنا حب كبير للجامعة ولم يرغبوا في رؤية ضرر دائم ، لكنهم أرادوا المساءلة”.

قالت ميشيغان في فبراير / شباط 2020 إنها تحقق في ما إذا كان أندرسون قد أساء إلى الطلاب وطلبت من الأشخاص الذين يعتقدون أنهم وقعوا ضحية أن يتقدموا. بحلول ذلك الوقت ، كانت السلطات تجري تحقيقًا سريًا لأكثر من عام ، بعد أن أرسل طالب سابق رسالة إلى مدير الألعاب الرياضية في ميشيغان واتهم أندرسون بارتكاب مخالفات.

أدى نداء ميشيغان للحصول على معلومات إلى أكثر من 100 تقرير خلال أسبوعين. في مايو الماضي ، خلصت شركة محاماة استأجرتها الجامعة إلى أن أندرسون ، الذي توفي في عام 2008 ولم تتم مقاضاته أبدًا عن أي إساءة ، “تورط في سلوك جنسي مع المرضى في مناسبات لا حصر لها”.

علم بعض مسؤولي الجامعة على الأقل بمخاوف بشأن أندرسون مع تطور حياته المهنية ؛ قال أحدهم للمحققين إنه ذهب إلى حد طرد الطبيب. (بعد شهور من فصل أندرسون المزعوم ، لاحظ المحققون أن نفس قائد الجامعة وافق على زيادة رواتب أندرسون).

قال نجل شيمبيشلر الذي قال إنه تعرض لسوء المعاملة من قبل الطبيب إن المدرب تجاهل روايته عن ذلك في عام 1969 ؛ لا يمكن تأكيد تأكيداته بشكل مستقل.

تقاعد أندرسون في عام 2003. في السنوات الأخيرة ، وصف مرضاه السابقون عقودًا من الصدمات المستمرة ، من الإحجام عن إجراء فحوصات طبية متطفلة إلى الشعور المستمر بالعار.

أدت الاتهامات ضد أندرسون – ومعرفة ميشيغان ومسؤوليتها عن سوء سلوكه – إلى موجة من التقاضي ضد الجامعة ، وبعد أشهر من المفاوضات ، إعلان يوم الأربعاء.

وافقت الجامعات في العقد الماضي على دفع مبالغ طائلة لتسوية قضايا التجاوزات. في عام 2013 ، قالت جامعة ولاية بنسلفانيا إنها ستدفع ما يقرب من 60 مليون دولار لأكثر من عشرين ضحية لجيري ساندوسكي ، مساعد مدرب كرة القدم منذ فترة طويلة. توصلت جامعة ولاية ميشيغان إلى تسوية بقيمة 500 مليون دولار في عام 2018 لتعويض ضحايا الطبيب لورانس جي نصار. وافقت جامعة ولاية أوهايو على دفع أكثر من 46 مليون دولار للأشخاص الذين قالوا إن ريتشارد إتش ستراوس ، طبيب الفريق منذ فترة طويلة ، أساء إليهم.

وتعهدت جامعة جنوب كاليفورنيا بتقديم أكثر من 1.1 مليار دولار فيما يتعلق بسوء السلوك من قبل طبيب أمراض النساء جورج تيندال.

جاء إفصاح ميشيغان عن التسوية في قضية أندرسون بعد أقل من أسبوع من قيام مجلس الحكام بإطاحة رئيس الجامعة ، مارك إس شليسل ، بسبب علاقة مع أحد المرؤوسين قال إنه حدث “بطريقة لا تتفق مع كرامة وسمعة الجامعة.”

وقالت الجامعة إن الحكام هم من بين أولئك الذين لا يزال يتعين عليهم الموافقة على التسوية ، والتي تشمل حوالي 1050 من المطالبين وتم التوصل إليها خلال الوساطة.

في بيان يوم الأربعاء ، قال جوردان أكير ، رئيس مجلس الإدارة ، إن مسؤولي ميشيغان “يأملون أن تبدأ هذه التسوية في عملية التئام الناجين”.

واجهت الجامعة ضغوطًا متزايدة للاعتراف بتاريخها بالكامل. بدأ جون فون ، وهو رجل سابق في ولاية ميشيغان يهرب للخلف ، بالتخييم خارج مقر إقامة رئيس الجامعة في أكتوبر ، وكانت هناك شائعات حول مبنى الكابيتول للتشريعات التي كان من الممكن أن تجعل ميشيغان أكثر عرضة للخطر في المحاكم.

وقالت ميشيغان يوم الأربعاء إن 460 مليون دولار من التسوية ستكون متاحة للأشخاص الذين رفعوا دعاوى بالفعل وأن محامي الجامعة لن يتحملوا مسؤولية توزيع الأموال. وبدلاً من ذلك ، من المتوقع أن يشرف قاضٍ فيدرالي متقاعد على المدفوعات للضحايا.

ولم يرد متحدث باسم الجامعة على استفسار يوم الأربعاء حول كيفية دفع ميشيغان مقابل التسوية.

وقال وايت في مقابلة يوم الأربعاء إنه أطلع موكليه على محادثات التسوية خلال مكالمة فيديو هذا الأسبوع. واقترح أنهم كانوا داعمين على نطاق واسع للتوصل إلى اتفاق.

وقال وايت ، الذي أضاف: “هناك بالتأكيد رغبة في إنهاء هذا الأمر لمدة ثلاث سنوات أخرى في التقاضي لم يكن في مصلحة أي شخص”.

سيتم تخصيص 30 مليون دولار المتبقية من التسوية للأشخاص الذين قد يرفعون دعاوى ضد أندرسون بحلول 31 يوليو 2023.

وقال مايكل ل. رايت ، وهو محام آخر لضحايا أندرسون: “هذه قطعة من اللغز تتيح لهم بعض التعافي وبعض الإغلاق”. “لا أعتقد أن هذه التسوية المالية ستوفر لهم كل شيء فيما يتعلق بالإغلاق ، لكنني أعتقد أن الأمر يقطع شوطًا طويلاً لإعلامهم بأن ميشيغان قبلت المسؤولية ، وأن ميشيغان كانت تعلم أنها خذلت هؤلاء الرياضيين والطلاب وأنهم يحاولون ساعدهم خلال هذه العملية “.