0

فاز مانشين بتعهد من الديمقراطيين لإنهاء خط أنابيب متنازع عليه

قال مكتب السناتور جو مانشين الثالث من ولاية فرجينيا الغربية ، إنه حصل على وعد من القادة الديمقراطيين والبيت الأبيض بإكمال خط أنابيب الغاز المتنازع عليه بشدة في ولايته ، وهو امتياز كبير حصل عليه كجزء من المفاوضات حول المناخ و فاتورة الضريبة.

جعل مانشين ، الذي توصل إلى اتفاق مفاجئ الأسبوع الماضي بين الديمقراطيين لتمرير تشريع تاريخي بشأن المناخ ، تسهيل تصاريح مشروعات الطاقة أحد متطلبات الصفقة. يوم الثلاثاء ، أعلن مكتبه تفاصيل الاتفاق الجانبي الذي أبرمه مع السناتور تشاك شومر من نيويورك ، وزعيم الأغلبية الديمقراطية ، ورئيسة مجلس النواب نانسي بيلوسي ، والرئيس بايدن.

وستضمن أن الوكالات الفيدرالية “تتخذ جميع الإجراءات اللازمة للسماح ببناء وتشغيل” خط الغاز ، المعروف باسم خط أنابيب ماونتن فالي. المشروع – الذي عارضه دعاة حماية البيئة ونشطاء الحقوق المدنية والعديد من المشرعين الديمقراطيين في ولاية فرجينيا لسنوات – سينقل الغاز الطبيعي من حقول Marcellus الصخرية في ويست فيرجينيا عبر ما يقرب من 1000 جدول وأراضي رطبة قبل أن ينتهي في فيرجينيا.

كان من المفترض في الأصل أن يكتمل خط الأنابيب بحلول عام 2018 ، لكن المجموعات البيئية نجحت في تحدي سلسلة من التصاريح الفيدرالية للمشروع في محكمة استئناف الولايات المتحدة للمنطقة الرابعة في ريتشموند ، فيرجينيا.

ألغت المحكمة التصاريح الصادرة عن مصلحة الأسماك والحياة البرية ومكتب إدارة الأراضي وخدمة الغابات ، قائلة إن تحليلاتهم حول الآثار السلبية على الحياة البرية والترسبات والتعرية كانت معيبة.

كانت التأخيرات واسعة النطاق لدرجة أن شهادة المشروع من اللجنة الفيدرالية لتنظيم الطاقة ستنتهي في أكتوبر. يسعى المطورون للحصول على تمديد للمرة الثانية.

يقر جاريد مارغوليس ، كبير المحامين في مركز التنوع البيولوجي ، إحدى المجموعات التي تقاتل خط الأنابيب ، بأن الكونجرس لديه القدرة على تجاوز المحاكم ودفع المشروع إلى الأمام. لكنه قال: “لن يمنع ذلك التحدي” من المعارضين.

الصفقة الجانبية التي أبرمها السيد مانشين والزعماء الديمقراطيون ستمنح محكمة الاستئناف الأمريكية لدائرة مقاطعة كولومبيا الولاية القضائية على جميع التحديات القانونية المستقبلية ، مع إبعاد القضية عن الدائرة الرابعة ، حيث حقق علماء البيئة النجاح.

ستجعل أجزاء أخرى من الاتفاقية من الصعب على المعارضين تعطيل مشاريع الطاقة بموجب قانون السياسة البيئية الوطنية ، وهو قانون بيئي أساسي ، من خلال وضع حد زمني للتحديات لمدة عامين. كما سيتطلب ذلك من الرئيس إنشاء 25 مشروعًا “ذا أولوية” على الأراضي الفيدرالية التي يجب أن تشمل الوقود الأحفوري والطاقة النووية. وستقوم بمراجعة قسم من قانون المياه النظيفة بطريقة تجعل من الصعب منع أو تأخير مشاريع خطوط الأنابيب.

ولم يرد السيد شومر ولا السيدة بيلوسي على طلبات التعليق. كما لم يرد متحدث باسم البيت الأبيض.

قال بعض الديمقراطيين مثل راؤول جريجالفا ، رئيس لجنة الموارد الطبيعية في مجلس النواب ، إنهم لن يدعموا أي إجراءات من شأنها تسريع خطوط الأنابيب أو مشاريع الطاقة الأخرى.

لكن ثلاثة أشخاص مطلعين على اتفاق مانشين قالوا إن الزعماء الديمقراطيين من المرجح أن يدخلوا خط أنابيب ماونتن فالي ويسمحون بالأحكام في تشريع لا بد منه ، مثل مشروع القانون الذي يمول الحكومة الفيدرالية ، لتعظيم فرصها.

قال السيد مانشين يوم الاثنين إنه يعتقد أن الولايات المتحدة بحاجة إلى إصلاح القواعد المتعلقة بالتراخيص لزيادة إنتاج الطاقة.

“لماذا نذهب حول العالم ونطلب من الناس أن يفعلوا ما نريد أن نفعله لأنفسنا؟” قال السيد مانشين. “كيف نحصل على عملية تصاريح لمواجهة التحديات التي نواجهها اليوم والإلحاح الذي لا يمكننا القيام به بسبب تصاريحنا”.

استنكر نشطاء البيئة خط أنابيب ماونتن فالي والسماح بالاتفاق ، ودعوا الديمقراطيين إلى إعادة التفكير في هذا الاتفاق مع السيد مانشين.

وقال أبيجيل ديلين ، رئيس Earthjustice ، لمجموعة بيئية: “إن الآثار المترتبة على هذه الصفقة الجانبية مهمة للغاية خاصة وأن الكونجرس على وشك تسريع تطوير مشاريع الطاقة”. وقالت إنها كانت قلقة بشكل خاص من أن تقييد الوقت لمراجعة المشروعات وتحديها قد يسمح للمطورين “بالتغلب على المجتمعات”.

ووصف معارضو خط أنابيب ماونتن فالي صفقة السيد مانشين بأنها خطيرة على جودة المياه والمناخ ، مشيرين إلى أن إنشاء خط أنابيب جديد سيضمن انبعاثات إضافية لغازات الاحتباس الحراري في المستقبل. من المتوقع أن ينقل خط الأنابيب أكثر من ملياري قدم مكعب من الغاز الطبيعي يوميًا.

والجدير بالذكر أن أياً من المجموعات البيئية لم تطالب المشرعين بالتصويت ضد حزمة المناخ والضرائب ، والتي تشمل حاليًا 369 مليار دولار على مدى عشر سنوات لإبعاد الأمة عن الوقود الأحفوري. وقد حسب خبراء الطاقة أن الحزمة الشاملة ستقلل الانبعاثات بنسبة 40 في المائة أقل من مستويات 2005 بحلول نهاية هذا العقد ، حتى مع تخفيف التصاريح وغيرها من الإجراءات التي حصل عليها السيد مانشين لتطوير الوقود الأحفوري.

وصف البعض صفقة السماح بأنها فوز لجميع تنمية الطاقة.

قال نيل تشاترجي ، الرئيس السابق للجنة تنظيم الطاقة الفيدرالية: “هذا يذهلني باعتباره نهجًا متوازنًا”.

قال السيد شاترجي إن تسهيل الحصول على تصاريح للمشاريع يمكن أن يساعد أيضًا في إضافة طاقة الرياح والطاقة الشمسية وغيرها من الطاقة المتجددة إلى الشبكة الكهربائية بسرعة أكبر.

وأشار السيد شومر إلى أنه يأمل في إجراء تصويت على قانون المناخ والضرائب الأوسع في وقت مبكر من هذا الأسبوع.