0

فوز ساوث كارولينا يطيل فترة جفاف بطولة أوكون

مينيابوليس – أمضت ولاية كونيتيكت ما يقرب من ثلاثة عقود باعتبارها التهديد الأكثر رعبًا في كرة السلة في كلية البنات ، وهو أمر خطير حتى عندما لم يحتل المرتبة الأولى في القسم الأول لأسابيع في كل مرة – حيث قضى كلاب الهاسكي جزءًا كبيرًا من ذلك الوقت.

ولكن بعد الخسارة أمام ساوث كارولينا ليلة الأحد ، لم يعد لدى كلاب الهاسكي سجل مثالي في مباريات بطولة الرابطة الوطنية لرياضة الجامعات. في فترة نادرة في عصر Geno Auriemma ، سيتخرج بعض لاعبي UConn دون الفوز بلقب وطني. والبرنامج ، الذي يُنظر إليه غالبًا على أنه سلالة ، يعاني من أطول فترة جفاف في البطولة منذ فوزه بأول بطولاته الـ 11 في عام 1995. على الرغم من أنه كان عنصرًا أساسيًا في فاينال فور في السنوات الأخيرة ، كانت آخر بطولة له في عام 2016.

وقالت النجمة بايج بيكرز بعد المباراة وهي تنظر إلى المراسلين بعيون حمراء “هذه أوكون ، لذا فهي بطولة وطنية أو لا شيء”. “من الواضح أنني مستاء ومحبط وخائب الأمل.”

مدربها ، أوريما ، كان هادئًا بشكل غير معهود أثناء حديثه مع المراسلين بعد المباراة. بدلاً من أن ينسب الهزيمة إلى “عدم نضج” لاعبيه ، كما فعل بعد خسارة نصف النهائي العام الماضي أمام أريزونا ، أصر المدرب الفائز الثاني في تاريخ كرة السلة للسيدات في القسم الأول على أنه فخور بفريقه لأنه وصل إلى هذا الحد.

مرت Auriemma بقائمة الغسيل الخاصة بالعقبات التي تغلب عليها كل من أقوياء البنية خلال الموسم – معظمها يتعلق بالبقاء بصحة جيدة – وأضافت أن المهاجم أوليفيا نيلسون أودودا قد لعبت مع إصابة تعرضت لها في مباراة يوم الجمعة ضد ستانفورد ، وأن الحارس الجديد قزي. أصيب فد بالمرض بين عشية وضحاها ولم يذهب إلى مكان إطلاق النار.

واجه الفريق بالتأكيد الكثير من المحن. ومن أبرز النكسات المختلفة إصابة بيكرز في الركبة في منتصف الموسم ، والتي ساهمت في أسوأ موسم منتظم لهسكي منذ 17 عامًا.

حتى تلك الإصابة ، على الرغم من ذلك ، لا تزال غير مسؤولة عن الأسئلة التي تلوح في الأفق حول كل خطوة يقوم بها Auriemma في هذه المرحلة من حياته المهنية: هل فقدت سلالة UConn Huskies الأسطورية قوتها؟ هل هذه الخسارة ، أكثر من أي هزائم سابقة في الفاينال فور ، هي الخسارة التي تشير إلى نهاية حقبة؟

وقالت أوريما: “إنه تذكير آخر بمدى صعوبة الفوز هنا”. “عادة ما يفوز الفريق الأفضل عندما تصل إلى هنا ، ولم نكن جيدين بما فيه الكفاية.”

سماع Auriemma يقول إنه من الصعب الفوز يمكن أن يبدو غير معقول تقريبًا ، مع الأخذ في الاعتبار مدى سهولة جعله يبدو على مدار العقود الثلاثة الماضية. لطالما كان لدى ولاية كونيتيكت الفريق الأفضل في ألعابها – فقد أمضت مواسم كاملة في تفوق الفرق بمقدار 30 أو 40 نقطة ، وتقترب من بطولاتها البالغ عددها 11.

ربما بدأت هيمنة UConn في الانحسار ، لكن الامتداد بدون عنوان هو أيضًا شهادة على نمو البرامج التي تم إنشاؤها لتحدي موقعها في الجزء العلوي من الكومة. ساوث كارولينا ، على سبيل المثال ، هي الآن بطلة مرتين ، وقد تعززت مطالبتها بمكانة القوة من خلال حقيقة أنه ، على عكس عام 2017 ، كان على شركة Gamecocks المرور من خلال أقوياء البنية للفوز بهذه البطولة.

وقال دون ستالي مدرب ساوث كارولينا قبل مباراة البطولة “الكثير مما يمكننا القيام به والحصول عليه يعود إلى ظهورهم.” “أعتقد أن الأشخاص الموجودين في UConn يعاملون فريق كرة السلة النسائي الخاص بهم على أنه رياضة. إنهم مجبرون على ذلك بسبب كل النجاحات وكل النجاحات ، لكن يمكنك إخراج صفحة من كتابهم “.

سواء كانت هذه الخسارة تُعزى إلى أن أقوياء البنية ليسوا على ما كانوا عليه من قبل ، أو تطوير منافسة أكثر شدة أو مجرد عدد كبير من الاستراحات السيئة – ربما تكون الأسباب الثلاثة صحيحة – فإن أوريما متفائل بأن فريقه الشاب سيكون لديه الكثير ليقدمه بعد ذلك الموسم.

قال Auriemma ، الذي سيعيد اثنين من المجندين في قائمة A في Fudd و Bueckers ويضيف Ayanna Patterson و Isuneh Brady ، كلاهما في المراكز الخمسة الأولى من فئة 2022 من قبل ESPN: “تعجبني فرصنا”.

وقالت أوريما: “شريطة ألا نضطر إلى التنقل في موسم كما فعلنا هذا العام ، و- نطرق الخشب- إذا بقينا بصحة جيدة ، أتوقع أن أعود إلى هنا العام المقبل.”