0

فولهام يعود إلى الدوري الإنجليزي الممتاز. البقاء؟ هذا أصعب.

لندن – إن الشيء الذي يميز ألكسندر ميتروفيتش هو أنه ليس مجرد مهاجم ، صاحب صدر نحيل وحلق الرأس وعينين ثاقبتين. إنه ليس مجرد لاعب دولي صربي ، إنه حضور دائم إلى حد ما لبلاده طوال الجزء الأكبر من عقد من الزمان. كما أنه ليس مجرد بطل قومي ، سجل الهدف الذي أرسل بلاده إلى كأس العالم.

اتضح أنه سؤال وجودي أيضًا.

رافاييل بينيتيز ، أحد المدربين السابقين لميتروفيتش ، كان يفكر في لغز تلميذه السابق لمدة 15 دقيقة عندما اصطدم بها. قال بينيتيز ، وهو رجل لا ينقصه قول مأثور: “هناك قول مأثور في إسبانيا”. “من الأفضل أن تكون رأس الفأر من ذيل الأسد”.

وقال بينيتيز إن ما يجب أن يقرره ميتروفيتش هو ما إذا كان ذلك كافيا بالنسبة له.

قلة من اللاعبين يقدمون انقسامًا مميزًا تمامًا مثل ميتروفيتش. في سنوات متناوبة مع ناديه ، فولهام ، يدخل ويخرج من الدوري الإنجليزي الممتاز كل عام منذ 2018 ، كان المهاجم البالغ من العمر 27 عامًا في بعض الأحيان أحد أكثر اللاعبين قسوة في كرة القدم الأوروبية ، وهو هدف عنيد- آلة التسجيل ، وفي حالات أخرى محرك متوقف ، شفرة باهتة ، غير فعالة ومجهولة الهوية.

الفرق ، بالطبع ، هو الانقسام حيث يجد نفسه. في بطولة الدرجة الثانية ، سجل ميتروفيتش لا مثيل له. متوسط ​​هدف كل 117 دقيقة. إنه بالفعل في المركز 12 في قائمة التهديف في تاريخ القسم. في العام الماضي ، خاض 44 مباراة وأحرز 43 هدفًا. لم يسجل أحد المزيد من الأهداف في موسم بطولة واحد. كان الرقم القياسي السابق 31.

إن تقلص إنتاجه في الدوري الإنجليزي الممتاز ، حيث سيعود فولهام مرة أخرى هذا الموسم ، ليس مفاجأة. سيواجه ، بعد كل شيء ، مدافعًا من عيار أعلى ، وسيكافح فولهام ، وهو نوع من الأندية ذات الوزن الخفيف ، لصياغة العديد من الفرص له. من الطبيعي إذن أن يكافح ميتروفيتش لتسجيل الكثير من الأهداف: 11 هدفًا في أول موسم له في الدوري مع فولهام ، وثلاثة فقط في آخر موسم له.

لكن الجدير بالملاحظة هو حجم التراجع. بحلول الوقت الذي هبط فيه فولهام لآخر مرة ، في عام 2021 ، كان ميتروفيتش مجرد جزء عابر من الفريق. يبدو أن اللاعب الذي كان جيدًا جدًا بالنسبة للبطولة لم يكن جيدًا بما يكفي للدوري الممتاز على الإطلاق.

إنه ليس الوحيد الذي وقع في نفس المأزق. وبدلاً من ذلك ، يعد ميتروفيتش أقوى مثال على معضلة تواجه مجموعة من اللاعبين ، وبشكل متزايد ، مجموعة مختارة من الأندية ، بما في ذلك فولهام. ربما يمثلون القضية الأكثر إلحاحًا التي تواجه كرة القدم الإنجليزية في فجر موسم جديد في الدوري الإنجليزي الممتاز: الفرق التي وجدت نفسها خاسرة في مكان ما بين رأس الفأر وذيل الأسد.

توقف ريك باري عن استخدام مصطلح “مدفوعات المظلة”. ربما كانت هذه هي الطريقة التي تم تصميمها بها – وهي طريقة لتخفيف الضربة الاقتصادية للفرق المنحدرة من الدوري الإنجليزي الممتاز وتهبط في البطولة ، وهي شبكة أمان لفقدان الدخل الضخم للتلفزيون الذي يضمنه الأول – لكنها لم تعد تلتقطها. تأثيرهم.

بدلاً من ذلك ، أعطى باري ، رئيس اتحاد كرة القدم الإنجليزية ، الهيئة التي تشرف على المستويات الثانية والثالثة والرابعة من كرة القدم الإنجليزية ، المدفوعات اسمًا يجسد تأثيرها بشكل أفضل. وقال باري إن ثلاث سنوات من الدخل الإضافي ، والتي يبلغ مجموعها 110 ملايين دولار ، تعمل الآن كـ “مدفوعات الترامبولين”.

يقدم فولهام مثالاً مناسبًا. السبب في أنه من السهل جدًا رؤية التناقض في حظوظ ميتروفيتش في الدوري الإنجليزي الممتاز والبطولة هو أنه قضى المواسم الأربعة الأخيرة يتأرجح بينهما: هبط فولهام في عام 2019 ، وصعد في عام 2020 ، وهبط مرة أخرى ، وصعود مرة أخرى.

فعل نورويتش سيتي الشيء نفسه (صعد في 2019 و 2021 ، وهبط في عامي 2020 و 2022) ، في حين أن واتفورد (هبط في عامي 2020 و 2022 ، وصعد بينهما) وبورنموث (هبط في عام 2020 ، وصعد هذا الربيع) لم يثبت سوى القليل. أقل تقلبًا.

احتكار تلك الفرق لأماكن الترويج لا يفاجئ باري. لا يقتصر الأمر على أن الأموال التي يتلقونها من الدوري الإنجليزي الممتاز تسمح لهم بإدارة ميزانيات أعلى بكثير من غالبية خصومهم في البطولة. إنها حقيقة أن عددًا قليلاً جدًا من الفرق في القسم تتلقى هذه المدفوعات الآن.

تمثل أندية الترامبولين العديد من منافسات الصعود والهبوط في السنوات الأخيرة ، حيث ستتلقى خمسة فرق فقط – الفرق الثلاثة الذين طردوا من الدوري الإنجليزي الممتاز الموسم الماضي ، بالإضافة إلى وست بروميتش ألبيون وشيفيلد يونايتد – من 24 ناديًا في القسم مدفوعات المظلات. هذه السنة.

بالنسبة لمعظم البقية ، يكون الترويج التلقائي بعيد المنال فعليًا.

وقال باري: “البطولة هي دوري عظيم”. “إنها تنافسية بشكل لا يصدق ولا يمكن التنبؤ بها ، طالما أنك تقبل أن فريقين من الفريقين المهبطين سيعودان مباشرة إلى الوراء.”

على الرغم من أنه يرى التصفيات في القسم – التي توسع مجموعة من يأملون في الترقية قبل أن تسحق أحلام الجميع باستثناء واحد منهم – على أنها “نعمة إنقاذ ، وإعطاء الجميع هدفًا” ، إلا أنه يعتقد أن عدم المساواة الراسخة تعمل على إغراء المالكين بأسلوب غير مستدام. الإنفاق لمحاولة تسوية الملعب. وقال: “هناك شعور بأن عليك أن تفرط في الاستثمار”.

لكن في حين أن الصحة المستمرة للبطولة هي الشغل الشاغل لباري ، إلا أنه يجادل بأن القدرة على التنبؤ يجب أن تكون مصدر قلق للدوري الممتاز أيضًا. وقال “إنها مشكلة بالنسبة لهم أيضًا”. “نقطة البيع هي مدى تنافسيتها: على اللقب ، على مراكز دوري أبطال أوروبا ، في الأسفل. إذا كنت تعرف الفرق التي ستتراجع ، فستضيع بعض الدراما “.

كما هو الحال دائمًا ، في فجر موسم جديد ، هناك اقتناع في فولهام بأن الدورة يمكن كسرها. كان ماركو سيلفا ، رابع مدير للنادي في أربع سنوات ، يدرس الأسباب الجذرية للهبوط الذي تعرض له أسلافه في عامي 2019 و 2021 ، وهو واثق من قدرته على تجنب نفس المصائد. قال لصحيفة The Athletic: “علينا أن نكتب قصة مختلفة”.

مثل كل تلك الفرق التي اشتعلت على حافة الجرف العظيم لكرة القدم الإنجليزية ، فإن التوازن حساس. يتعين على فولهام ، مثل واتفورد ونورويتش من قبله ، أن ينفق ما يكفي من المال ليحظى بفرصة البقاء في الدوري الإنجليزي الممتاز ، لكن لا ينفق الكثير – في حالة الفشل – فإن مستقبل النادي معرض للخطر. (أدت الهبة الباذخة التي تم القيام بها بعد الترقية في عام 2020 إلى نتائج عكسية بشكل مذهل لدرجة أن فكرة التجنيد بشكل كبير جدًا استعدادًا للدوري الإنجليزي الممتاز قد دخلت المعجم على أنها “القيام بفولهام”).

قال لي دارنبرو ، الكشاف والمحلل الذي أمضى معظم حياته المهنية في العمل مع فرق تحاول السير على الخط الفاصل بين الدوري الممتاز والبطولة ، بالنسبة لمعظم هذه الأندية ، هي “الاستدامة”. أمضى دارنبرو بعض الوقت في نورويتش وبيرنلي ووست بروميتش ، قبل أن يشغل وظيفته الحالية كرئيس للتوظيف في هال سيتي.

في وست بروميتش – نادي اليويو الأكثر تقليدية في كرة القدم الإنجليزية – أدى البحث عن الاستدامة إلى دفع المديرين التنفيذيين للفريق إلى وضع ميزانية لمكان بين “أفضل 25 فريقًا” في البلاد ، كما قال دارنبرو: لا يحتل مكانًا في الدوري الإنجليزي الممتاز ، ولا قبول مكان في البطولة.

وقال “في وقتي ، لم ننهي أي أعلى من المركز 17 في الدوري الممتاز أو أي أقل من المركز الرابع في البطولة”. “كان مستدامًا من هذا القبيل. لم أكن لأقول أننا كنا مرتاحين لها ، لكننا عرفنا أين وقفنا. كان التحدي يتمثل في تجنب التقلبات بين الأقسام ، لكننا عرفنا المعلمات “.

كان الطموح ، بالطبع ، دائمًا هو إيجاد طريقة للبقاء على قيد الحياة في ذلك الموسم الأول ، لتحويل النادي إلى شيء من المباراة ، كما نجح أمثال كريستال بالاس و (بشكل أكثر إثارة) ليستر سيتي في السنوات الأخيرة. قال دارنبرو: “المشكلة هي معرفة النقطة التي تتأسس فيها”. “لا يمكنك البقاء مستيقظًا مرة واحدة ثم إزالة الأغلال على الفور.”

بالنسبة لمجموعة كاملة من الفرق ، قد لا تصل هذه النقطة حقًا أبدًا. قد تؤدي مدفوعات المظلات إلى تشويه البطولة ، لكنها تمثل قطرة في المحيط مقارنة بما ربحه الفريق بمجرد الاستمتاع بثلاث أو أربع أو خمس سنوات متتالية في الدوري الإنجليزي.

قال باري إن هذا يخلق دورة من المرجح دائمًا أن تتراجع فيها الفرق التي تأتي إلى أسفل. وقال “هناك سبب يجعل أندية الدوري الممتاز تحب المدفوعات بالمظلات”.

فولهام وبورنموث ، مثل واتفورد ونورويتش ووست بروميتش من قبلهم ، محاصرون في نفس المنطقة الحرام مثل ميتروفيتش ، محاصرين بين رأس الفأر وذيل الأسد.