0

في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة ، خيانة ، جريد ، نجم جولف ليف ، وفوق كل شيء ، زينة

بروكلين ، ماساتشوستس. – لحظات تاريخية شائعة في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة ، والتي من المتوقع أن تقام لأول مرة في عام 1895. لكن يوم الخميس ، في الجولة الافتتاحية للدور الـ 122 الذي يلعب فيه الحدث ، كان هناك حدث بارز كان سيحقق كان لا يمكن تصوره حتى قبل شهر.

خمسة عشر من لاعبي الغولف الذين رفضوا مؤخرًا جولة PGA التي تم تأسيسها للتوافق مع دائرة مغرورة مدعومة من السعودية والتي جندت أعضاء جددًا بمئات الملايين من الدولارات من الإغراءات ، سيتنافسون جنبًا إلى جنب مع اللاعبين الذين تركوا للتو.

أوه نعم ، وكانت البطولة الوطنية للجولف على المحك.

كان الإعداد يحتوي على جميع عناصر الصدام العاطفي المثير: إحساس بالخيانة ، واتهامات بالجشع الذي لا روح له ، واحتمال حدوث تغيير تحويلي وشخصية محبوبة محبوبة في استهزاء العاصفة النارية.

ولكن اتضح أن لعبة غولف النخبة تتمتع بقدر كبير من اللياقة مقابل كل ذلك.

خذ بعين الاعتبار المشهد حيث كان Phil Mickelson ، البطل الرئيسي لست مرات والمنشق الأكثر شهرة في سلسلة LIV Golf Invitational ، مستعدًا لبدء جولته. في نهاية الأسبوع الماضي ، ورد أن ميكلسون ، الذي بلغ من العمر 52 عامًا يوم الخميس ، تلقى 200 مليون دولار ليكون عامل الجذب الرئيسي في جولة ليف جولف المتمردة ، والتي يعد صندوق الاستثمار الخاص ، صندوق الثروة السيادية للمملكة العربية السعودية أكبر مساهم فيها.

بينما كان ميكلسون يسير عبر ممر من المشجعين باتجاه الملعب ، كان يلفه التصفيق. لم يكن الاستقبال متحمسًا كما كان قبل عام ، عندما فاز ببطولة PGA ليصبح أكبر بطل كبير على الإطلاق ، لكنه كان شغوفًا وحيويًا.

بحلول الوقت الذي صعد فيه ميكلسون على نقطة الإنطلاق الأولى ، كان هناك صيحات وصفارات جعلت ميكلسون يقلب قبعته. عندما يتضاءل التصفيق قليلاً ، التفت ميكلسون إلى لفتة علامته التجارية – ابتسامة وإبهام قلبية – من شأنها أن تجدد الحفاوة.

صرخ العشرات من المعجبين مشجعين:

“انطلق يا فيل!”

“دعنا نذهب ، أعسر”.

“نحن نحبك يا فيل!”

تساءل الغالبية العظمى من اللاعبين الذين ظلوا مخلصين لجولة PGA بشكل خاص في الأيام الأخيرة عما إذا كان اللاعبون الذين يعملون الآن في LIV Golf قد يسمعون صيحات الاستهجان في Country Club. هذا لم يحدث. ليس عندما دخل داستن جونسون ، اللاعب الأعلى تصنيفًا الذي انضم إلى الدوري الجديد الأسبوع الماضي ، في المجموعة قبل ميكلسون. كانت تحية جونسون صامتة لكنها ما زالت حنونة.

أما بالنسبة لميكلسون في حفل الشاي الافتتاحي ، فلم يسمع أي شيء يقترب من السخرية. ومع ذلك ، فقد كان يضايقه أحد المعجبين بشكل هزلي على الأقل. اشتهر ميكلسون بعاداته في لعب القمار ، وهو أمر وصفه ميكلسون بأنه “طائش ومحرج” في مقابلة مع Sports Illustrated الأسبوع الماضي.

قبل أن يسدد ميكلسون تسديدته الأولى يوم الخميس ، صرخ أحد المشجعين على منحدر التل خلفه: “فيل ، سيلتكس ثلاثة ونصف الليلة ، من تحب؟”

تم تصنيف بوسطن كمرشح مفضل بـ 3.5 نقطة ضد Golden State في المباراة 6 من نهائيات الدوري الاميركي للمحترفين ليلة الخميس في TD Garden على بعد أميال قليلة.

بينما اندلع صخب الضحك من الحشد ، أبقى ميكلسون ظهره مستديرًا. ثم حطم سيارة في الممر وسار نحو الحفرة وهتف المشجعون ونادوا باسمه.

المزيد من إيماءات الإعجاب. المزيد من الهتافات.

في وقت سابق ، في نطاق التدريب ، تبخر أيضًا أي شعور بوجود انقسام حاد بين لاعبي LIV المتوافقين مع الجولف وأولئك الذين لا يزالون مكرسين لجولة PGA.

اقترب ويب سيمبسون ، بطل بطولة الولايات المتحدة المفتوحة لعام 2012 ونصير رابطة لاعبي الغولف المحترفين ، من ميكلسون بابتسامة عريضة وصدم قبضة يده. تحدثوا بسهولة لبضع ثوان. ضرب الكرات على يسار ميكلسون كان شين لوري ، الذي كان سيلعب في نفس المجموعة يوم الخميس. كان لوري مؤكدًا – ومصرًا حقًا – على أنه لن ينضم إلى جولة المنافسين. لكنه كان يتحدث يوم الخميس أيضًا بسرور مع ميكلسون والعضو الثالث في مجموعتهم ، لويس أوستويزن من جنوب إفريقيا ، الذي انضم أيضًا إلى سلسلة LIV Golf. إذا كانت أسس لعبة الجولف المحترفة على وشك الانهيار بالفعل ، كما كان يخشى البعض في الأيام الأخيرة ، فلم يكن ذلك واضحًا من خلال المزاح السهل لهذه المجموعة ، التي فاز كل منها ببطولة رئيسية واحدة على الأقل.

عندما تكشفت جولة ميكلسون ، كان ذلك واضحًا في لعبته ، والتي كانت غير مستقرة لعدة أشهر ، ولم تتحسن. لقد أخطأ في الثقوب الأولى والثالثة وبالكاد تعافى ، وأطلق ثمانية فوق 78 ، مما تركه 12 ضربة خلف متصدر الجولة الأولى ، آدم هادوين من كندا. اشتكى معجبو ميكلسون بعد أخطائه ، وصفقوا وهو يترك المنطقة الخضراء ونادى باسمه. أحد هؤلاء المعجبين الذين شجعوا ميكلسون بصوت عالٍ كان ويليام سوليفان من ووبرن ، ماساتشوستس.

عند سؤاله عما إذا كان متفاجئًا أو محبطًا عندما اختار ميكلسون اللعب الأسبوع الماضي في حدث LIV Golf الافتتاحي بالقرب من لندن ، هز سوليفان رأسه وقال: “ليس حقًا”.

ذكر سوليفان أن جولة PGA ، الدائرة التي كسب فيها ميكلسون أكثر من 94 مليون دولار ، حذر من أن أي لاعب ينضم إلى LIV Golf سيتم تعليقه وربما حظره بشكل دائم.

“نعم ، ولكن ماذا عرضوا على فيل – 200 مليون دولار ، أليس كذلك؟” سأل سوليفان. “من منا لن يأخذ 200 مليون دولار؟ أعني أن ألعب الجولف؟ “

عندما استدار ميكلسون نحو الحفرة الرابعة ، صرخ صوت واحد في اتجاهه: “بيع!”

لم يتفاعل ميكلسون.

حول ملعب الجولف يوم الخميس ، كانت 12 مجموعة عبارة عن مزيج من لاعبي LIV Golf و PGA Tour. وكان من بينهم جون رام من إسبانيا ، حامل لقب بطولة الولايات المتحدة المفتوحة ، كولين موريكاوا ، الفائز ببطولة PGA 2020 ، وجيمس بيوت ، بطل الولايات المتحدة للهواة 2021 الذي لعب الأسبوع الماضي في أول بطولة جولف ليف.

تحركت المجموعة بخفة وحضارة حول تصميم Country Club ، وأظهرت جميع المجاملات المعتادة التي يقوم بها لاعبو الجولف – التزام الهدوء عندما يكون الخصم فوق الكرة ، والبقاء بعيدًا عن الأنظار عندما يضع الآخرون ، وتحريك علامة الكرة إذا كانت في خط شخص ما . بدا الأمر مثل أي مجموعة ثلاثية أخرى في أي جولة أولى أخرى من بطولة كبرى.

تذكرت كلمات جاستن توماس ، القائد بين اللاعبين الشباب الذين تعهدوا بدعمهم لجولة PGA ، والذي قال في وقت سابق من الأسبوع عن أولئك الذين اختاروا الانضمام إلى المشروع الانفصالي: “يمكنك عدم الموافقة على القرار. يمكنك ربما أن تتمنى لو أنهم فعلوا شيئًا مختلفًا. لكن بالنسبة للناس في المنزل ليقولوا بالضرورة أن داستن جونسون أصبح الآن شخصًا سيئًا ، فهذا ليس عدلاً. هذا ليس صحيحًا “.

قال رام يوم الثلاثاء شيئًا مشابهًا. مواطنه سيرجيو جارسيا هو الآن لاعب غولف ليف. ولدى سؤاله عن انشقاق جارسيا ، أجاب رام: “ليس من شأني”.