0

قصر النظر من مكافحة الاحتكار | AIER

  • September 24, 2022

في 14 سبتمبرالعاشرأعلنت حكومة كاليفورنيا عن إجراء لمكافحة الاحتكار ضد أمازون. ال نيويورك تايمز يلخص بشكل مثير للإعجاب جوهر هذا الإجراء ، وهو شكوى حول الطريقة التي تتعامل بها أمازون مع العديد من التجار الخارجيين الذين يعرضون سلعهم للبيع على موقع أمازون الإلكتروني:

تركز الدعوى إلى حد كبير على الطريقة التي تعاقب بها أمازون البائعين على إدراج المنتجات بأسعار منخفضة على مواقع الويب الأخرى. إذا اكتشف أمازون منتجًا مدرجًا بسعر أرخص على موقع ويب منافس ، فغالبًا ما يزيل الأزرار المهمة مثل “اشترِ الآن” و “إضافة إلى عربة التسوق” من صفحة قائمة المنتجات.

تعد هذه الأزرار محركًا رئيسيًا للمبيعات للشركات التي تبيع من خلال أمازون ، ويمكن أن يؤدي فقدانها إلى الإضرار بأعمالهم بسرعة.

هذا يخلق معضلة للبائعين في السوق. في بعض الأحيان ، يمكنهم تقديم منتجات بأسعار أقل على مواقع أخرى غير Amazon لأن تكلفة استخدام هذه المواقع يمكن أن تكون أقل. وقالت الشكوى ، نقلاً عن مقابلات مع البائعين والمنافسين ومستشاري الصناعة ، لأن أمازون هي إلى حد بعيد أكبر متاجر التجزئة على الإنترنت ، فإن البائعين يفضلون رفع أسعارهم على مواقع أخرى بدلاً من المخاطرة بفقدان مبيعاتهم على أمازون.

وقالت الشكوى: “بدون المنافسة السعرية الأساسية ، وبدون محاولة مواقع مختلفة على الإنترنت التفوق على بعضها البعض بأسعار منخفضة ، تستقر الأسعار بشكل مصطنع عند مستويات أعلى مما هو عليه الحال في سوق تنافسية”.

ظاهريًا ، تبدو سياسة أمازون في التعامل مع تجار الطرف الثالث الذين يبيعون على موقعها بالفعل مناهضة للمنافسة. إذا لم تتفاعل أمازون كما تفعل مع التجار الخارجيين الذين يعرضون بضاعتهم على مواقع أخرى بأسعار أقل من هؤلاء التجار الذين يتقاضون رسومًا مقابل تلك العناصر على موقع أمازون ، فسيخفض التجار الأسعار التي يفرضونها على المواقع الأخرى بسهولة أكبر. يبدو أن الأسعار في المتوسط ​​ستكون أقل ، وبالتالي ، سيتم تقديم خدمة أفضل للمستهلكين.

ولكن كما هو الحال دائمًا في علم الاقتصاد ، فإن ما نراه لا يكشف عن كامل ، أو حتى الجزء الأكثر أهمية ، من الواقع ذي الصلة.

للحصول على رؤية أكثر اكتمالاً ووضوحًا لهذا الواقع ، اسأل: نظرًا لأن أمازون لا يشجع التجار الخارجيين الذين يستخدمون موقعها على بيع بضاعتهم على مواقع أخرى بأسعار منخفضة ، فلماذا يستمر هؤلاء التجار مع ذلك في عرض بضاعتهم على موقع أمازون؟ إن مجرد وجود المشكلة التي تشكو منها كاليفورنيا يعني أن منصة أمازون ليست الوحيدة المتاحة للاستخدام من قبل هؤلاء التجار. لذا من الواضح أن المشكلة ليست أن أمازون تحتكر حرفيًا السوق لمنصات الإنترنت التي يمكن للتجار استخدامها. لدى التجار ، ومن الناحية العملية ، خيار استخدام المنصات بالإضافة إلى منصات أمازون.

هذه المنصات الأخرى المفتوحة للتجار ليست مملوكة لعمليات الطيران الليلي. أحدهما مملوك ومدار من قبل Target ، والآخر مملوك لشركة Walmart.

لذا فإن شكوى ولاية كاليفورنيا ضد أمازون تتلخص في هذا: جعلت أمازون منصتها جذابة للغاية لتجار الطرف الثالث لدرجة أن أعدادًا كبيرة منهم يدفعون عن طيب خاطر علاوة من أجل الاستمرار في استخدام منصة أمازون. يدفع هؤلاء التجار هذه العلاوة إلى أمازون عندما يوافقون فعليًا على عدم خفض الأسعار التي يفرضونها على السلع المعروضة للبيع على مواقع غير تابعة لشركة أمازون.

ما الذي تقدمه أمازون بالضبط للتجار الخارجيين مقابل دفعهم هذا القسط؟ لا أعلم ، فأنا لست تاجرًا تابعًا لطرف ثالث. لكن أنا فعل تعرف أن عروض أمازون شيئا ما ذات قيمة ، وإلا لن يوافق التجار الخارجيون على الشروط التي تطلبها Amazon ، أو لن يهتموا إذا كانت Amazon تقلل من ظهور عروضهم على نظامها الأساسي.

ربما تتفوق منصة أمازون في الأداء على المنصات الأخرى في جذب انتباه المستهلكين إلى عروض التجار الخارجيين. ربما توفر منصة Amazon أوصافًا أفضل للمنتج أو تقييمات أكثر موثوقية للعملاء. أو ربما تقدم أمازون للمستهلكين وسيلة سهلة وآمنة وسريعة بشكل غير عادي لدفع ثمن مشترياتهم. ولكن مهما كانت الإجابة الصحيحة ، فإن حقيقة أن أمازون تقدم بعض الخدمات (أو الخدمات) ذات القيمة الفريدة لتجار الطرف الثالث يتم التحقق منها من خلال استعداد التجار الخارجيين لدفع علاوة لاستخدام منصة أمازون.

إذا نجحت كاليفورنيا في إجراءات مكافحة الاحتكار ، فلا يمكننا توقع التأثير الفوري على التكاليف التي سيتكبدها المستهلكون لشراء البضائع عبر الإنترنت من التجار الخارجيين ، باستثناء القول بأن هذه التأثيرات لن تكون إيجابية.

من ناحية ، إذا كان الأداء المتفوق لمنصة أمازون يرجع إلى بعض الميزات التي يجب على أمازون الحفاظ عليها بانتظام ، فمن غير المرجح أن يؤدي الاستخدام الناجح لمكافحة الاحتكار لتحدي تعاملات أمازون التجارية مع التجار الخارجيين إلى تحسين رفاهية المستهلك. في ظل هذه الظروف ، نظرًا لأن Amazon لم يعد قادرًا على جني عائد لتعويضه عن الجهد الذي يجب أن يبذله بانتظام لمواصلة تقديم الخدمة المتفوقة التفاضلية ، ستتوقف Amazon عن فعل أي شيء تفعله للحفاظ على كفاءتها الفائقة. ومع تضرر كفاءة أمازون الفائقة بسبب مكافحة الاحتكار ، ستصبح تجارة التجزئة عبر الإنترنت نفسها أقل قدرة على المنافسة والكفاءة. قد ترتفع التكاليف التي يتحملها المستهلكون مقابل الحصول على السلع عبر الإنترنت من التجار الخارجيين على الفور تقريبًا ، حتى لو ظلت أسعار هذه السلع كما هي أو حتى انخفضت.

من ناحية أخرى ، إذا كان الأداء المتفوق لمنصة أمازون يرجع إلى بعض ميزات تلك المنصة التي لا رجعة فيها ، فسيؤدي ذلك إلى حظر حكومي لجهود أمازون لثني التجار عن خفض الأسعار على المنصات الأخرى في المدى القصير في انخفاض أسعار السلع الاستهلاكية دون أي انخفاض في جودة الخدمات التي يحصل عليها التجار والمستهلكون من استخدامهم المستمر لمنصة أمازون. لكن هذا التحسن في رفاهية المستهلك سيكون في الواقع قصير الأجل.

أيا كان مصدر متانة الخدمة المتفوقة التفاضلية المتاحة الآن على منصة أمازون كان خلقت من أمازون. لم تكن الشركة موهوبة بهذه الميزة التنافسية عن طريق الحظ أو من قبل الجناة. إن تفوق منصة أمازون هو نتيجة للإبداع الريادي ، والمخاطرة ، والعمل الجاد. والعائدات التفاضلية التي تحصل عليها أمازون الآن نتيجة لثني التجار الخارجيين بنجاح عن بيع بضاعتهم على منصات منافسة بأسعار منخفضة هي ربح ريادة الأعمال الذي تحققه أمازون يكسب نتيجة لهذا الإنجاز الريادي.

لن تؤدي محاولات منع أمازون من جني هذا الربح من ريادة الأعمال إلى تثبيطها ليس فقط ، ولكن أيضًا الشركات الأخرى ورجال الأعمال ، من تجربة طرق أفضل بشكل تفاضلي لخلق قيمة للعملاء. وهكذا ، حتى إذا نجحت كاليفورنيا في استخدام إجراء مكافحة الاحتكار هذا لخفض أسعار السلع المباعة عبر الإنترنت من قبل تجار من جهات خارجية ، فسيجد المستهلكون أن أسعار وجودة الغد أسوأ لأن منصات البيع بالتجزئة عبر الإنترنت وميزات النظام الأساسي تفشل في التحسن بالسرعة وبقدر ما سيفعلون. تحسنت لو لم تنجح هذه الحيلة من قبل حكومة كاليفورنيا.

منذ أن بدأت في الولايات المتحدة في عام 1889 ، غالبًا ما كانت مكافحة الاحتكار تغذيها غطرسة المثقفين والمسؤولين الحكوميين الذين لا يدركون أن ما أسماه الاقتصادي الراحل أوليفر ويليامسون “المؤسسات الاقتصادية للرأسمالية” هو في الواقع محير للعقل إبداعية ودقيقة ومعقدة. يفترض هؤلاء المفكرون والمسؤولون بغطرسة أن أي مصطلح تعاقدي أو ترتيب تنظيمي لا يمكنهم فهمه على الفور على أنه يخدم المنافسة يجب أن يكون بالتالي ممارسات خادعة لقوة الاحتكار أو محاولات لتأمين هذه السلطة. هذا هو الحال مع هجوم كاليفورنيا الجديد لمكافحة الاحتكار على أمازون. ومع ذلك ، فإن القليل فقط من التفكير النزيه حول حقائق هذه الحالة يوضح أن التدخل في الترتيبات التعاقدية لتجار الطرف الثالث مع أمازون من المحتمل جدًا أن يجعل المستهلكين أسوأ حالًا حتى على المدى القريب ، وسيؤدي بالتأكيد إلى جعل المستهلكين أسوأ بمرور الوقت.

دونالد جيه بودرو

دونالد جيه بودرو

دونالد جيه بودرو هو زميل أقدم في المعهد الأمريكي للبحوث الاقتصادية ومع برنامج FA Hayek للدراسات المتقدمة في الفلسفة والسياسة والاقتصاد في مركز ميركاتوس بجامعة جورج ميسون. عضو مجلس إدارة مركز ميركاتوس ؛ وأستاذ الاقتصاد ورئيس قسم الاقتصاد السابق بجامعة جورج ميسون. هو مؤلف الكتب حايك الأساسي ، العولمةو المنافقون ونصف الذكاءوتظهر مقالاته في منشورات مثل وول ستريت جورنال ، نيويورك تايمزو يو إس نيوز آند وورلد ريبورت بالإضافة إلى العديد من المجلات العلمية. يكتب مدونة تسمى Cafe Hayek وعمودًا منتظمًا عن الاقتصاد لـ مراجعة بيتسبرغ تريبيون. حصل بودرو على درجة الدكتوراه في الاقتصاد من جامعة أوبورن ودرجة في القانون من جامعة فيرجينيا.

احصل على إشعارات بالمقالات الجديدة من Donald J. Boudreaux و AIER.