0

قضى برشلونة طريقه إلى الأزمة. هل تستطيع الآن قضاء طريقها؟

كان من الصعب تفويت ابتسامة جوان لابورتا. غطت الصورة المبتسمة لرئيس نادي برشلونة العملاق لكرة القدم ، التي كانت تحدق من لوحة إعلانية رقمية ضخمة الشهر الماضي ، جانبًا كاملاً تقريبًا من منتجع Palms Casino في لاس فيجاس.

ال لوحة انتقلت من خلال الصور الأخرى – كان هناك واحد من حفنة من لاعبي برشلونة ، وآخر لمدربه ، تشافي هيرنانديز – ولكن سرعان ما عاد إلى لابورتا. وكان هذا المنظر رئيسًا مبتهجًا في الأمام والوسط في عاصمة المقامرة في العالم ، ربما كان ذلك أفضل رمز للفوضى المالية التي تجد برشلونة نفسها فيها حاليًا ، وللثقة اللامحدودة للرجل الذي يقول إن لديه خطة لإصلاحها.

برشلونة ، بأسلوب فيغاس الحقيقي ، يتضاعف.

فريق كان قبل أقل من عام غير قادر على تلبية رواتبه الضخمة ؛ شركة ، التي تكبدت خسائر بلغت 487 مليون يورو (496 مليون دولار) العام الماضي ، وصفها رئيسها التنفيذي بأنها “مفلسة من الناحية الفنية” ؛ النادي المثقل حاليًا بدين يزيد عن 1.3 مليار دولار ، قرر أن أفضل طريقة للخروج من أزمة ناجمة عن أخطاء مالية ورواتب غنية وعقود باهظة هي قضاء طريقه.

لقد باعت أصول النادي الواحدة تلو الأخرى لجمع ما يقرب من 700 مليون دولار للمساعدة في موازنة دفاترها. ومع ذلك ، فهي تمضي قدمًا في مشروع بقيمة 1.5 مليار دولار ، بتمويل رتبته شركة Goldman Sachs ، لتجديد وتحديث ملعبها الشهير ، Camp Nou ، والذي سيحمل اسم الراعي لأول مرة بسبب الاندفاع لجمع الأموال. وقد دفعت أموالًا على التعاقدات الجديدة هذا الصيف أكثر من أي فريق كبير آخر تقريبًا في أوروبا ، مع إعلان استحواذ مبهرج جديد وجذب كبير على ما يبدو على أساس أسبوعي.

أثار الإنفاق الحر الدهشة بين خصوم برشلونة والمخاوف بين بعض أعضائه البالغ عددهم 150 ألفًا حول الجدوى المالية للنادي إذا لم يؤتي رهان لابورتا الكبير. لكن الرئيس ، في مقابلة في المقر الرئيسي لصحيفة نيويورك تايمز في مانهاتن ، قدم تطمينات متكررة بأنه يعرف بالضبط ما يفعله.

أعلن لابورتا: “أنا لست مقامرًا”. “أنا أتحمل المخاطر المحسوبة.”

ومع ذلك ، أصبحت المخاطرة عنصرًا أساسيًا في برشلونة.

انتخب لابورتا رئيسًا للنادي للمرة الثانية العام الماضي بعد الإطاحة بسلفه ومجلس الإدارة السابق بسبب الانهيار المالي والرياضي المتزامن لأحد أكبر الفرق الرياضية في العالم. في حين توقع الكثيرون إعادة بناء برشلونة ببطء ، والعيش في حدود إمكانياتها في فترة التقشف المتواضع ، قرر لابورتا بدلاً من ذلك توجيه برشلونة في مسار مختلف تمامًا. يقول إنه ليس لديه خيار سوى محاولة الفوز كل عام.

وقال “إنه مطلب”.

تم جمع أكثر من 700 مليون دولار من خلال بيع أجزاء من أعمال النادي. ذهب 25 في المائة من حقوق البث التلفزيوني المحلية للنادي – لمدة ربع قرن – إلى صندوق استثمار أمريكي. وقعت Spotify ، خدمة بث الموسيقى ، صفقة لمدة أربع سنوات لوضع اسمها على Camp Nou والعقارات الأكثر قيمة في مقدمة قمصان الفريق. أعلنت برشلونة يوم الاثنين عن بيع ربع أعمالها الإنتاجية ، Barca Studios ، لشركة بلوكتشين ، Socios. وهي تجري محادثات لبيع جزء من أعمال الترخيص الخاصة بها بعد ذلك.

وبدلاً من سداد ديون النادي ، ذهبت الأموال إلى حد كبير نحو تكديس المواهب الجديدة: 50 مليون دولار للمهاجم البولندي روبرت ليفاندوفسكي ، و 55 مليون دولار للمدافع الفرنسي جول كوندي ، وحوالي 65 مليون دولار للجناح البرازيلي رافينها. انضم العديد من اللاعبين الآخرين كوكلاء أحرار. قد تكون المزيد من التعزيزات في الطريق.

بالنسبة إلى لابورتا ، فإن التوقيع مع ليفاندوفسكي ، الذي سيبلغ الرابعة والثلاثين قريبًا ، والآخرون أمر منطقي تمامًا. إنه جزء مما يؤكد أنه سيكون “دورة حميدة” حيث سيعزز النجاح في الميدان الموارد المالية للفريق من خلال زيادة الإيرادات. الاستراتيجية هي تكرار للوصفة التي استخدمها خلال فترة ولايته الأولى كرئيس ، وهي فترة سبع سنوات بدأت في عام 2003 وانتهت بفريق برشلونة الذي احتُفل به باعتباره أحد أفضل الفرق في تاريخ كرة القدم.

وقال عن فترته السابقة: “في الفترة التي قضيتها ، كانت التوقعات عالية للغاية وكنا ناجحين”. “وبعد ذلك ، يحتاج مشجعو برشلونة حول العالم ، حوالي 400 مليون معجب في جميع أنحاء العالم ، إلى مستوى من النجاح.”

لكن الزمن والعائدات تغيرت. كان نادي لابورتا الذي ورثه في عام 2003 غارقًا في أزمة مالية أيضًا ، حيث تكبدت خسائر بلغت ضعف إيراداته وديونًا متزايدة. لكن الأرقام كانت أصغر بعشر مرات في ذلك الوقت ، ولم يكن النادي قد بدأ بعد عملية تحويل نفسه إلى الطاغوت التجاري الذي أصبح عليه.

لم تكن هذه الفرق أيضًا مطالبة بالوفاء بالقيود الصارمة على إنفاق اللاعبين التي فرضها الدوري الإسباني منذ ذلك الحين ، وهذه القواعد هي التي تشكل العقبة الأكثر إلحاحًا أمام خطة إحياء لابورتا. نظرًا لإصرار الدوري الأسباني على أنه لن يخفف القواعد مقابل يورو واحد لبرشلونة ، لم يتمكن النادي بعد من تسجيل أي من التعاقدات الجديدة هذا الصيف. حذرًا من أن الفريق قد لا يلتزم بالموعد النهائي ، فإن الدوري لم يستخدم بعد أيًا من هؤلاء اللاعبين ، حتى ليفاندوفسكي ، أفضل لاعب في العالم لهذا العام ، في أي من علامته التجارية للموسم الجديد.

أصر لابورتا على أن أحدث مبيعات للأصول يجب أن تمهد الطريق أمام برشلونة للوفاء بالقواعد المالية في الدوري الإسباني وتسجيل كتيبة التعاقدات الجديدة. وقال عن المبيعات ، “كان هذا قرارًا بصراحة لم أرغب في القيام به” ، حتى لو كانت – مؤقتًا على الأقل – تدفع الميزانية العمومية لبرشلونة إلى الربح.

هذا النوع من المناورة – مزيج من الجرأة وروح حافة الهاوية – هو أمر نموذجي في لابورتا ، الذي يستفيد من عبادة الشخصية التي لم يسبق لها مثيل من قبل الرؤساء السابقين خلال التاريخ الحديث للنادي.

هذا هو السبب في أنه يمكن أن يضع نفسه على لوحات الإعلانات في لاس فيغاس ، ولماذا يمكنه الاستمرار في الدفاع علنًا عن الدوري الأوروبي الممتاز الذي لم يدم طويلًا والذي مكروه على نطاق واسع. (برشلونة وريال مدريد ويوفنتوس – ثلاثة من الفرق الاثني عشر التي اشتركت في فكرة الانفصال – يمضون قدمًا في المشروع ، الذي قال لابورتا إنه يتصور الآن منافسة مفتوحة ستفيد أكبر الفرق. التقى مؤخرًا مع أندريا أنيلي وفلورنتينو بيريز ، نظرائه في يوفنتوس وريال مدريد ، في لاس فيغاس لمناقشة الخطوات التالية).

لكن شعبية لابورتا هي أيضًا سبب تمكنه من الإفلات من المخاطر المالية التي كان من المحتمل أن تكون غير مقبولة لو اقترحها الرؤساء السابقون ، وخاصة سلفه غير المحبوب ، جوزيب ماريا بارتوميو.

“ماذا سيحدث إذا فعل بارتوميو نفس ما يفعله الرئيس الحالي؟” قال مارك دوتش ، عضو النادي الذي ساعد في الإطاحة بالمجلس السابق. كنا جميعاً نشعل النار ونشير إليه ونحاول إطلاق النار عليه “.

قال دوتش إن لابورتا مُنح رصيفًا أوسع ، وحتى مدعومًا من قبل المدافعين المتعصبين على وسائل التواصل الاجتماعي ، بسبب صلاته بالعصر الذهبي السابق. قال دوتش ، “هناك قصة نجاح وراء لابورتا”. “لديه قاعدة جماهيرية ضخمة: إنه مثل البابا ، مثل كيم جونغ أون: المرشد الأعلى.”

ظهر أسلوب لابورتا الشخصي في القيادة في تغييرات أخرى في النادي. للترشح للرئاسة ، كان لابورتا أولاً أن يجمع ضمانًا بقيمة 125 مليون يورو ، وهو سند تم إنشاؤه أساسًا كحماية ضد سوء الإدارة. لكن التغييرات الأخيرة في القانون تعني أنه لم يعد لديه أي مخاطر شخصية ، وفقًا لفيكتور فونت ، رجل الأعمال الذي تحدى لابورتا على الرئاسة. وبسبب ذلك ، قال فونت ، فإن لابورتا – من خلال اقتراض الأموال وبيع الأصول – يخاطر بمستقبل النادي ، وليس مستقبله.

وقال فونت: “إذا لم تنجح الأمور ، فسوف نصطدم بجدار”.

تم تغيير لوائح تضارب المصالح بهدوء في العام الماضي أيضًا ، مما أدى إلى وصول مجموعة من أصدقاء لابورتا وشركاء العمل السابقين وحتى أفراد العائلة إلى مناصب تنفيذية. بالنسبة إلى لابورتا ، كانت هذه التغييرات ضرورية نظرًا للتحدي الذي ورثه. قال “أنا بحاجة إلى الأشخاص الذين أثق بهم”. لكن الدائرة استمرت في الانكماش: استقال رئيس تنفيذي عينه لابورتا في غضون أشهر. بدلاً من استبداله ، تولى لابورتا مهامه بنفسه.

في الوقت نفسه ، كان عليه أن يعيد بناء الثقة مع مجموعة من اللاعبين وإقناع الكثيرين بقبول تخفيضات في الرواتب ، تصل في بعض الحالات إلى ملايين الدولارات ، وفي الوقت نفسه ، ينفق النادي مبالغ من ثمانية أرقام على المواهب الجديدة. وصف لابورتا اللاعبين الذين قبلوا التخفيضات في الأجور بأنهم “أبطال” ، وأصر على أنه من خلال تخفيض فاتورة أجورهم وتفريغ بعض اللاعبين ذوي الدخل المرتفع ، فإن الوافدين الجدد سوف يتناسبون مع إطار رواتب مصمم بعناية. لكن العمل للوصول إلى هناك لم يكن دائمًا ممتعًا.

أحد اللاعبين الذين رفضوا حتى الآن قبول إما خفض رواتبهم أو الانتقال إلى نادٍ جديد هو فرينكي دي يونج ، لاعب وسط هولندي يبلغ من العمر 25 عامًا تم الحصول عليه في صيف 2019 بتكلفة تقارب 100 مليون دولار. كان دي يونج موضوع تكهنات شديدة طوال الصيف حيث ضغط برشلونة علنًا من أجل الموافقة على راتبه المخفض – لقد وافق بالفعل على تأجيل 17 مليون يورو (17.3 مليون دولار) – أو قبول الانتقال إلى ناد جديد. (يُقال إن مانشستر يونايتد كان أكثر مقدمي العروض حماسةً).

لكن دي يونج أوضح أنه يريد البقاء في إسبانيا ، وبينما أعلن لابورتا عن “حبه” للاعب ، وقال إنه ليس للبيع ، أضاف أن دي يونج يحتاج إلى “مساعدة النادي” من خلال إعادة هيكلة راتبه. حذرت نقابات العمال ورئيس الدوري الإسباني برشلونة من ممارسة الضغط على دي يونج ، وردا على ذلك قال لابورتا إن ناديه سيدفع لدي يونج ما عليه. وقال لابورتا “لديه عقد ونحن نتبع العقد”.

من المفارقات أن الكثير من محنة برشلونة الحالية يمكن إرجاعها إلى حقبة النجاح التي تمتعت بها خلال فترة ولاية لابورتا الأولى. لعبت تلك الفرق نوعًا من كرة القدم لا مثيل له ، حيث أنتجت سلسلة من الألقاب وأيضًا مجموعة من النجوم المشهورين الذين حصلوا على رواتب متزايدة باستمرار. لم يجسد أي لاعب هذا التصعيد أكثر من ليونيل ميسي ، الذي بلغت قيمة عقده الأخير في برشلونة حوالي 132 مليون دولار سنويًا.

مع نمو ديون برشلونة ، أصبح توقيع ميسي على عقد جديد يتوافق مع القواعد المالية في الدوري مستحيلاً. وبسعر جيد ، ودع ميسي برشلونة بالدموع ، وانضم إلى باريس سان جيرمان المملوك لقطر كوكيل حر. لابورتا ، الذي كان قد تعهد بالإبقاء على ميسي كمرشح رئاسي ، أشار منذ ذلك الحين بصخب إلى أنه يرغب في إعادته.

وقال لابورتا “أشعر أنني ، بصفتي الرئيس ، لدي دين أخلاقي تجاهه من أجل منحه أفضل لحظة في حياته المهنية ، أو منحه لحظة أفضل ، في نهاية حياته المهنية” ، ولم يقدم أي تفسير لذلك. كيف يمكن القيام بذلك.

في هذه الأثناء ، توترت العلاقة: يواصل لابورتا ، في وضع حمل دائم ، الإيحاء بأنه سيحاول إعادة ميسي إلى الوطن. وكان ميسي قد أعرب في وقت سابق عن إحباطه من وصف لابورتا خروجه ، ويقال إن والده طلب من رئيس برشلونة التوقف عن الحديث عن ابنه في الأماكن العامة.

ومع ذلك ، يمكن أن تأتي مناقشة كيفية حل هذا الموقف لاحقًا. وينطبق الشيء نفسه على الأسئلة الصعبة حول أين ستستمر برشلونة في العثور على تدفقات إيرادات متزايدة في اقتصاد ما بعد الوباء ، أو حول ما ستفعله إذا لم تتمكن من تسجيل جميع التعاقدات ، أو ما سيحدث العام المقبل ، أو في العام التالي ، عندما يحين موعد استحقاق الفاتورة المكونة من تسعة أرقام.

يعيش لابورتا في الوقت الحاضر. قال: “الفوز هو دافع بشري عالمي”.

لكن الوقت قد انتهى الآن. ينهي لابورتا المقابلة بأدب ، قائلاً إنه يجب أن يهرع. تم تعيينه في جولدمان ساكس لمناقشة ترتيب تمويل جديد.