0

لقد أتاحت استراتيجية الحلم النظيف مساحة لنجم: راين هوارد

كان حلم أتلانتا يتطلع إلى البدء من جديد.

بعد موسمين صعبين – توقف اللاعب ، الكثير من الخسائر ، التمرد ضد مالك الفريق – حان الوقت لتجربة شيء جديد.

لا شيء يقول قائمة نظيفة مثل بناء قائمة جديدة.

احتفظ أتلانتا بعدد قليل من اللاعبين من فريق العام الماضي: مونيك بيلينجز ، وآري ماكدونالد ، وتيفاني هايز ، وشيان باركر.

تم وضع قطعة أخرى في مكانها عندما تم تداول Dream في الاختيار الأول في مسودة هذا العام واختيار الحارس Rhyne Howard من جامعة كنتاكي. صنع Howard التاريخ باعتباره Wildcat السابق الوحيد الذي تم اختياره أولاً بشكل عام من قبل امتياز WNBA. على الرغم من تحركات القوة التي قامت بها أتلانتا للتأكد من أن هوارد كان جزءًا من إعادة بنائها ، إلا أنها لا تشعر بأي ضغط للتكفير عن إخفاقات فرق أتلانتا السابقة.

قال هوارد في مقابلة عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: “كنت على علم بما يجري ، لكننا لم نتحدث عن ذلك”. “لم نقم بذلك ، ولم نكن حتى قبل المسودة لأنها كما لو كانت في الماضي الآن. الجميع هنا جديد تمامًا ، لذلك نحن نتطلع فقط إلى إعادة البناء ، وهو ما فعلناه حتى الآن “.

أتلانتا دريم في خضم مباراة فاصلة حيث اقترب WNBA من كسر كل النجوم ، ولكن بالكاد. هم 8-8 بعد فوزه على دالاس وينجز يوم الثلاثاء. بدايتهم 6-4 تحت قيادة المدرب لأول مرة تانيشا رايت كانت واعدة بامتياز مع أقل من 16 فوزًا خلال الموسمين الماضيين.

واعدة ، نعم ، لكنها غير مرضية.

لم يصل الحلم إلى مرحلة ما بعد الموسم منذ عام 2018 ، عندما قاد نيكي كولين أتلانتا إلى الرقم القياسي 23-11 في طريقه للفوز بجائزة مدرب العام. بدا الأمر كما لو أن ذروة كرة السلة دريم قد عادت.

بعد الفوز بأربع مباريات فقط كنادي توسعي في عام 2008 ، حصل Dream على ستة أرصفة متتالية لما بعد الموسم ، بما في ذلك ثلاث رحلات إلى نهائيات WNBA.

ومع ذلك ، بحلول عام 2019 ، كان الحلم يتراجع مرة أخرى في أسفل الترتيب ولن يفوز بأكثر من ثماني مباريات في ثلاثة مواسم متتالية. كانت هناك اضطرابات خارج الملعب أيضًا.

في عام 2020 ، لفت الحلم انتباه العالمين الرياضي والسياسي عندما دعم لاعبو الفريق علنًا القس رافائيل وارنوك ، وهو ديمقراطي في جورجيا كان يترشح لمقعد في مجلس الشيوخ ضد الجمهورية الحالية كيلي لوفلر ، التي شاركت في ملكية الحلم. .

ثم في الموسم الماضي ، أوقف فريق Dream الحارس شينيدي كارتر بعد 11 مباراة بسبب “سلوكه الضار بالفريق”. في شهر مايو من ذلك العام ، شارك الحراسان كورتني ويليامز وكريستال برادفورد في معركة خارج نادٍ في أتلانتا. لم يكن الأمر كذلك إلا بعد الموسم ، عندما ظهر فيديو القتال ، قام WNBA بتعليقهم. لا شيء مع أتلانتا الآن.

ولم يكن لوفلر كذلك ، الذي باع الفريق في فبراير 2021 بعد خسارته أمام وارنوك. هناك الكثير من الوجوه الجديدة ، بما في ذلك رايت وهوارد والمدير العام دان بادوفر ، الذي تم تعيينه بعيدًا عن لاس فيجاس آيسز في أكتوبر. قبل ذلك بشهر ، عين دريم رئيسًا جديدًا للفريق ، مورغان شو باركر. مع كل خطوة ، أوضح Atlanta Dream أنه لا يوجد نظرة إلى الوراء ، فقط التطلع إلى الأمام.

قال بادوفر: “لقد كانت حقًا طريقة للوصول إلى شيء ما في الطابق الأرضي لم أستطع فعله مطلقًا”. وأضاف: “لقد نظرت إلى الأمر على أنه تحدٍ ، وأدركت أيضًا أنني سأكون مع أناس جيدين حقًا ، وسنستعين بلاعبين جيدين حقًا”.

بلغ متوسط ​​هوارد 20.5 نقطة لكل مباراة في موسم 2021-22 في كنتاكي وتركه كلاعب في SEC مرتين في العام. تم تعيينها في فريق أسوشيتد برس الأول لمدة ثلاث سنوات من أربع سنوات في ليكسينغتون.

كان انتقالها إلى الرتب المهنية سلسًا. من خلال 16 مباراة ، حقق هوارد متوسط ​​16.3 نقطة و 4.3 ريباوند و 2.7 تمريرة حاسمة لكل لعبة. وقد تم اختيارها كأفضل لاعب جديد في WNBA لشهر مايو.

إنها تتصدر الحلم في النقاط والدقائق (31) لكل لعبة وهي مرشح رئيسي لجائزة الدوري الصاعد للعام. حتى الآن ، تحققت من صحة كل ما استغرقته أتلانتا للحصول عليها.

قبل خمسة أيام من المسودة ، تداولت أتلانتا في الجولة الأولى (الثالثة بشكل عام) والجولة الثانية (الرابعة عشرة بشكل عام) على واشنطن ميستيكس لاختيار البدلة رقم 1. بالإضافة إلى ذلك ، يمكن لـ Mystics تبديل اختيارهم في الجولة الأولى لعام 2023 لاختيار الجولة الأولى لعام 2023 الذي حصل عليه Dream في صفقة مع Los Angeles Sparks.

قال بادوفر: “عندما نظرنا إلى التجارة ، عرفنا في W أنه من الصعب حقًا الحصول على لاعبين من مستوى النخبة”. “وعندما تحصل على فرصة للحصول على واحدة ، عليك أن تفكر فيها حقًا.”

وتابع: “بالنسبة لنا للحصول على لاعب من عيار راين لبدء عملية إعادة البناء هذه ، لم نعتقد أننا يمكن أن نفوتها. وأعتقد أن الشيء الآخر الذي نظرنا إليه لم يكن مجرد مسودة 2022 – لقد نظرنا في المسودة من 2020 إلى 2023 ، ولم يكن هناك الكثير من اللاعبين الذين يمكننا مقارنتهم بـ Rhyne “.

على الرغم من وجود الكثير من الإثارة للمسار أمامك ، إلا أن Padover لا تتوهم أنه سيكون طريقًا سهلًا. لم يفز أحد في الفريق بأي بطولة باستثناء رايت ، الذي فاز في 2010 مع سياتل ستورم.

وقال “نحن بحاجة للوصول إلى حيث نريد أن نصل من وجهة نظر تنافسية”. “نريد أن نكون فريق ملحق ثابت لسنوات قادمة. سنرى ما سيحدث هذا العام ، لكنني لست متأكدًا من أننا وصلنا إلى هناك حتى الآن “.

وخسر أتلانتا أربع مباريات متتالية قبل أن يتغلب على دالاس يوم الثلاثاء. سجل الخصوم 90 نقطة على الأقل في ثلاث من الخسائر الأربعة. في المباريات الـ 11 السابقة ، فقط لاعبو لاس فيغاس المصنفون الأعلى سجلوا أكثر من 80 نقطة ضد الحلم.

قال رايت بعد خسارة 105-92 أمام كونيتيكت صن الأسبوع الماضي: “دفاعيًا ، نحتاج إلى العودة إلى أنفسنا”. يبلغ متوسط ​​معدل دوران أتلانتا 17.7 نقطة في الدوري لكل لعبة. حصل The Dream على 15.1 نقطة في المباراة الواحدة بسبب التحولات و 9.3 نقطة أخرى في كل لعبة في فترات الراحة السريعة. لكن الأرقام الدفاعية ليست كلها سيئة: تقع أتلانتا خلف Connecticut Sun مباشرة مع ثالث أقل عدد من نقاط الفرصة الثانية المسموح بها (9.2) في المباراة الواحدة.

تقود نيا كوفي الفريق بخمس كرات مرتدة دفاعية في المباراة الواحدة ، لكن باركر وبيلينجز خلفها مباشرة بـ 4.8 في المباراة الواحدة. يقود باركر أيضًا الفريق بـ 1.3 قطعة لكل لعبة ، بمتوسط ​​11.8 نقطة لكل لعبة.

قال بادوفر: “ما كنا قد بدأناه هو أننا كنا بحاجة للتأكد من أننا جلبنا محترفين كانوا سيحترمون بعضهم البعض وأيضًا أن نجعل المدينة وهذا الامتياز فخورين”.

كيف سيبدو ذلك في نهاية الموسم العادي؟ هل ستظهر مباراة فاصلة أو جائزة الدوري الرئيسي أن أتلانتا تسير في الاتجاه الصحيح؟

قال هوارد: “هدفي هو أن أكون مبتدئًا لهذا العام ، ولكن مجرد القدرة على التأثير على هذا الفريق بشكل مستمر ومتسق وقيادتنا إلى حيث يريد الجميع الذهاب هو أمر كافٍ بالنسبة لي. لن أحقق أي إنجازات بدون فريقي “.

سيتعين على The Dream أن يقاتل للبقاء في تنافس ملحق ، لكن هوارد يقود جميع المبتدئين في متوسطات كل لعبة للدقائق ، والنقاط ، والسرقات ، والرموز الثلاثية والأهداف الميدانية. تقول العائدات المبكرة إنها يمكن أن تكون لاعبة النخبة Padover وظن الحلم أنها ستكون كذلك.