0

مخرج | AIER

يتجنب السياسيون الحديث عن الضمان الاجتماعي لأنهم لا يرون طريقة لإصلاحه دون فرض تكلفة كبيرة على العمال أو المتقاعدين أو كليهما. مناقشة حديثة حول البودكاست ، الكلمات والأرقاماستكشاف حل ممكن من شأنه إنهاء البرنامج دون خفض الفوائد ودون زيادة الضرائب.

في مرحلة ما على مدار الثلاثة عشر عامًا القادمة ، سيخضع الضمان الاجتماعي لتغييرات كبيرة عندما يصبح البرنامج ، وفقًا لمجلس أمناء الضمان الاجتماعي ، معسراً. حاول سياسيون مثل إليزابيث وارين وبيرني ساندرز تهدئة الوضع بالقول إن الضمان الاجتماعي لن يُفلس لأنه سيكون قادرًا على الاستمرار في دفع “جزء كبير” من الفوائد. هنا في العالم الحقيقي ، تعني كلمة “مذيب” أنه يمكنك دفع كل ما وعدت بدفعه ، وليس فقط جزء منه. ولن يكون الضمان الاجتماعي قادراً على دفع ما وعد به.

الرد الشائع هو أن الإعسار هو أسطورة لأن الكونجرس يمكن (وفقًا لتقديرات مجلس الأمناء) أن يحافظ على استمرار البرنامج عن طريق زيادة الضرائب على الرواتب بنسبة 26 في المائة أو خفض استحقاقات التقاعد بنسبة 20 في المائة. إلا أن ذلك لا يجعل الضمان الاجتماعي ، كما نعرفه ، مذيبًا. يجعل مذيب برنامج مختلف بموجب قواعد مختلفة. بالنسبة للعمال الذين قيل لهم إنهم سيدفعون 12.4 في المائة من أجورهم في نظام ما وسيحصلون على مزايا محددة ، فإن أي زيادة في الضرائب أو خفض في المزايا تبدو تمامًا مثل الإعسار.

لكن “إنقاذ” الضمان الاجتماعي هو مهمة حمقاء لأنه لا يمكن حفظها. الأشخاص الذين تجاوزوا سن التقاعد عندما بدأ البرنامج في تلقي استحقاقات التقاعد على الرغم من أنهم لم يدفعوا أبدًا في النظام. هذا جعل الضمان الاجتماعي مخطط بونزي بدلاً من خطة ادخار. تنتهي Ponzis عندما ينفد مستثمرون جدد يدفعون معهم للمستثمرين القدامى. وكما هو الحال مع جميع مخططات بونزي ، فإن إطالة عمر الضمان الاجتماعي لا يجعل الإفلاس يختفي. إنه يدفع بالإفلاس إلى جيل المستقبل حيث ستكون مشكلة أكبر مما هي عليه الآن. الطريقة الوحيدة للهروب من مخطط بونزي هي إغلاقه. لا نحتاج إلى إصلاح للضمان الاجتماعي. نحن بحاجة إلى مخرج.

واتضح أن هناك مخرجًا.

وفقًا لحساب مزايا الضمان الاجتماعي ، يمكن للعامل المتوسط ​​الذي يتقاعد اليوم أن يتوقع الحصول على حوالي 1600 دولار شهريًا في استحقاقات التقاعد. للتكيف مع التضخم ، كان من الممكن أن يكسب هذا العامل أكثر من 2 مليون دولار من سن 22 حتى سن 66 (تجاهل نوبات البطالة المحتملة). كان من الممكن أن يدفع العامل وصاحب العمل معًا حوالي 270 ألف دولار كضرائب للضمان الاجتماعي. إذا كان هذا الشخص يبلغ من العمر 100 عامًا ، فسيحصل على 340 ألف دولار من استحقاقات التقاعد. هذا عائد أقل من 1٪ فوق معدل التضخم. إذا كان الشخص يعيش فقط حتى سن 85 عامًا ، وهو متوسط ​​العمر المتوقع لرجل يبلغ من العمر 67 عامًا اليوم ، فيمكن للشخص أن يتوقع جمع 290 ​​ألف دولار من مزايا التقاعد ، مقابل ثلث واحد في المائة أعلى من التضخم.

من منظور المنظور ، تحقق سندات الشركات الأكثر أمانًا تاريخيًا حوالي 3 في المائة أكثر من التضخم ، وتنتج الأسهم 7 في المائة أكثر من التضخم. الاستجابة النموذجية هي أن الأصول المالية محفوفة بالمخاطر بينما يتم ضمان مزايا الضمان الاجتماعي. لكن هذا الضمان لا يتجاوز قدرة الحكومة على الدفع. وقد شكك الصندوق الاستئماني للضمان الاجتماعي في هذه القدرة. للمقارنة ، في حين أن سوق الأسهم قد خسر 20 في المائة في العديد من المناسبات ، فقد استعاد ذلك دائمًا أكثر من ذلك. يتنبأ أمناء الضمان الاجتماعي بأنه ، لكي يظلوا قادرين على الوفاء بالالتزامات ، يجب أن يكون خفض الفوائد بنسبة 20 في المائة دائمًا. الذي يبدو أكثر خطورة الآن؟

لكن العوائد الفظيعة للضمان الاجتماعي هي التي تمهد الطريق للخروج من مخطط بونزي الذي يعود إلى قرن من الزمان. اتضح أن عائد الضمان الاجتماعي على الاستثمار سيء للغاية لدرجة أن العامل المتوسط ​​سيكون أفضل حالًا في الدفع في الضمان الاجتماعي حتى سن 40 ثم ، في سن 41 ، يبتعد. تشكل هذه الحقيقة الأساس لخطة التخلص التدريجي التي يمكن أن تخلصنا من طائر القطرس هذا مع ضمان ألا يسقط أحد خلال الشقوق أثناء التخلص التدريجي.

خطة الإزالة

تنطبق خطة التخلص التدريجي على الأشخاص الذين تقل أعمارهم عن 41 عامًا وقت بدء التخلص التدريجي. أي شخص يبلغ من العمر 41 عامًا أو أكبر عند بدء التخلص التدريجي ، يستمر في الدفع والحصول على مزايا الضمان الاجتماعي بموجب القواعد الحالية ، حتى يفرقنا الموت.

بموجب الإلغاء التدريجي ، سيستمر العمال الذين تبلغ أعمارهم 40 عامًا أو أقل في دفع ضرائب الرواتب تمامًا كما يفعلون الآن. ولكن بدءًا من بلوغ العامل سن 41 عامًا ، فإن ضريبة 12.4 في المائة التي كان العامل وصاحب العمل يدفعها إلى الضمان الاجتماعي حتى هذه اللحظة ، تُدفع الآن في حساب تقاعد خاص. في المقابل ، يخسر العامل جميع مزايا التقاعد للضمان الاجتماعي في المستقبل. من خلال استثمار 12.4 في المائة في مزيج من الأسهم والسندات يحقق عائدًا بنسبة 5 في المائة أعلى من التضخم ، يمكن للعامل المتوسط ​​أن يتوقع التقاعد بعش بقيمة 340 ألف دولار (بدولارات اليوم). بيضة عش بهذا الحجم يمكن أن تولد ما يقرب من 1800 دولار من الدخل الشهري ، أو ثمانية في المائة أكثر من مزايا الضمان الاجتماعي التي خسرها العامل.

والخبر السار لا ينتهي عند هذا الحد. يمكن أن يتوقع رجل يبلغ من العمر 67 عامًا أن يموت في سن 85. إذا كان الشخص يتلقى مزايا تقاعد الضمان الاجتماعي ، فإن هذه المزايا ستنتهي بوفاة الشخص (إذا كان الشخص متزوجًا ، فستنتهي المزايا بوفاة الزوج). في الواقع ، تفرض الحكومة ضريبة وفاة بنسبة 100٪ على مزايا الضمان الاجتماعي. ولكن مع حساب تقاعد خاص ، سيظل لدى العامل المتوسط ​​أكثر من 230 ألف دولار (بدولارات اليوم) متبقية في حساب تقاعده الخاص عند وفاته المتوقعة في سن 85. هذه وصية كبيرة يمكن أن يتركها للورثة.

حتى التقاعد ، يدفع العامل وصاحب العمل 12.4 في المائة من أجر العامل في الضمان الاجتماعي (بموجب القواعد الحالية) أو حساب تقاعد خاص (بموجب الإلغاء التدريجي المقترح). افترض أن حساب التقاعد الخاص يكسب 5 في المائة أعلى من التضخم. يرجع الانخفاض في استحقاقات الضمان الاجتماعي المتوقعة من سن 67 إلى 100 إلى احتمال الوفاة. لا يوجد انخفاض في إطار الإلغاء التدريجي المقترح ، لأن الحساب الخاص للمتقاعد يمكن أن يستمر في دفع المزايا (حتى سن 100) حتى بعد وفاة المتقاعد.

بالنسبة للعامل الوسيط ، يؤدي التسرب من الضمان الاجتماعي في سن 41 إلى زيادة الفوائد المتوقعة مما كان سيحصل عليه من الضمان الاجتماعي بالإضافة إلى الوصية المتوقعة بقيمة ربع مليون دولار للورثة.

الإلغاء التدريجي المقترح هو بشرى سارة للعامل ، لكن ماذا عن الحكومة؟

تسرب ملايين العمال من النظام في سن 41 يحرم الضمان الاجتماعي من عائدات ضريبية كبيرة. إذا تم وضع الإلغاء التدريجي اليوم ، فإن أولئك الذين يبلغون من العمر 41 عامًا وأكثر (يمثلون ثلثي عائدات ضريبة الرواتب) سيظلون على النظام القديم وبالتالي سيستمرون في الدفع في الضمان الاجتماعي كالمعتاد. لكن أولئك الذين بلغوا سن الـ 41 بعد اليوم توقفوا عن الدفع للضمان الاجتماعي في أعياد ميلادهم الـ 41. وهذا يعني أن عائدات ضرائب رواتب الضمان الاجتماعي ستنخفض باطراد: بمقدار 25 مليار دولار هذا العام ، و 50 مليار دولار في العام المقبل ، و 75 مليار دولار في العام التالي لذلك ، وهكذا لمدة ستة وعشرين عامًا. بحلول العام السادس والعشرين ، سيجمع الضمان الاجتماعي (بدولارات اليوم) حوالي 700 مليار دولار أقل في ضرائب الرواتب كل عام مما تجمعه اليوم. إن حدوث عجز سنوي بهذا الحجم سيكون كارثيًا ، باستثناء حقيقة أنه بدءًا من العام السادس والعشرين ، سيتقاعد أول دفعة من العمال الذين تسربوا من الضمان الاجتماعي. ولأنهم تركوا الدراسة ، فإن الضمان الاجتماعي لن يدفع لهم مزايا التقاعد. ستبدأ نفقات الضمان الاجتماعي في الانخفاض: بمقدار 16 مليار دولار في العام السابع والعشرين ، ثم 33 مليار دولار في العام الثامن والعشرين ، ثم 51 مليار دولار في العام التاسع والعشرين ، وهكذا. في العام السابع والأربعين ، ستتجاوز وفورات التكلفة السنوية للضمان الاجتماعي خسارة إيراداتها السنوية. بحلول العام التاسع والخمسين ، سيكون كل شخص في النظام القديم قد مات ، ومن تلك النقطة فصاعدًا ، بافتراض أن العمال الذين تقل أعمارهم عن 41 عامًا يستمرون في دفع 12.4 في المائة من ضرائب الرواتب ، فإن الحكومة ستكون 430 مليار دولار أفضل حالًا كل عام. المدخرات من عدم دفع استحقاقات التقاعد تتجاوز الإيرادات المفقودة من العمال الذين تبلغ أعمارهم 41 عامًا والذين لا يدفعون ضرائب الرواتب.

في السنوات من واحد إلى ستة وأربعين ، ستنخفض عائدات ضرائب الرواتب مع مغادرة العمال الشباب لنظام الضمان الاجتماعي عندما يبلغون 41 عامًا ، لكن نفقات الضمان الاجتماعي ستستمر في النمو حيث يبدأ العمال الأكبر سنًا الذين بقوا في النظام في تلقي المزايا عند تقاعدهم. ابتداءً من السنة السابعة والأربعين ، لن يحصل أي عمال آخرين على مزايا التقاعد. مع وفاة آخر المتقاعدين ، يتوقف الضمان الاجتماعي عن دفع استحقاقات التقاعد ، لكنه يستمر في تحصيل ضرائب الرواتب من العمال الذين تقل أعمارهم عن 41 عامًا. وهذا يولد (بالدولار اليوم) فائضًا سنويًا بقيمة 430 مليار دولار إلى أجل غير مسمى.

إجمالاً ، سوف تستغرق خطة الإزالة حوالي 90 عامًا لتسديد تكاليفها بالكامل. ولكن ، استغرق الضمان الاجتماعي ما يقرب من قرن من الزمان لحفر الثقب الذي نجد أنفسنا فيه الآن. الأمر اللافت للنظر ليس أن هذه الخطة ستستغرق ما يقرب من قرن لتنتهي. الأمر اللافت للنظر هو أن الخطة التي تجعل المتقاعدين أفضل حالًا ، وتجعل الحكومة أفضل حالًا ، وتغلق الضمان الاجتماعي دون خفض المزايا للمتقاعدين الحاليين أو زيادة ضرائب الرواتب على العمال الحاليين ستكون ممكنة على الإطلاق.

أنتوني ديفيز

أنتوني ديفيز

أنتوني ديفيز هو زميل ميلتون فريدمان المتميز في مؤسسة التعليم الاقتصادي ، وأستاذ الاقتصاد المشارك في جامعة دوكين.

قام بتأليف مبادئ الاقتصاد الجزئي (كوجنيلا) ، وفهم الإحصاء (معهد كاتو) ، والتعاون والإكراه (كتب ISI). وقد كتب المئات من مقالات الرأي في وول ستريت جورنال ، ولوس أنجلوس تايمز ، ويو إس إيه توداي ، ونيويورك بوست ، وواشنطن بوست ، ونيويورك ديلي نيوز ، ونيوزداي ، ويو إس نيوز ، وهيوستن كرونيكل ، من بين آخرين.

كما أنه يشارك في استضافة البرامج الأسبوعية “الكلمات والأرقام”. شغل ديفيز منصب المدير المالي في Parabon Computation ، وأسس العديد من شركات التكنولوجيا.

احصل على إشعارات بالمقالات الجديدة من Antony Davies و AIER.