0

نحن بحاجة إلى نهج أقوى للقاحات الجيل التالي

في خطر أن تبدو وكأنها متزوج حديثًا تقدم لزوجتي قائمة من المؤشرات للتحسين ، فإن لقاحات Covid التي كانت معجزة في السابق يمكن أن تحقق نتائج أفضل. لم يمض وقت طويل منذ أن احتفلت بذكرى تلقيي التطعيم بالكامل ، لكن أول تدفق للمناعة بدأ يتلاشى بسرعة كبيرة. حتى أنني كنت أمزح مع بعض المتغيرات الجديدة المثيرة.

لا يجب أن أمزح. كانت اللقاحات بالفعل فعالة بشكل مذهل ، فضلاً عن كونها آمنة كما يمكن للمرء أن يأمل. لكن الفيروس تكيف بسرعة كبيرة لدرجة أنه معرض لخطر تركنا وراءنا. تم ضبط اللقاحات الحالية للحث على المناعة ضد السلالات المبكرة من فيروس سارس-كوف -2 ، لكن المتغيرات الحديثة أثبتت أنها بارعة في التهرب من اللقاحات والمناعة من العدوى السابقة.

لا تزال اللقاحات تقلل بشكل كبير من خطر الأعراض الشديدة. لكنها لا تقضي على مخاطر العدوى أو المرض أو الآثار الجانبية الدائمة. قد تكون معدلات الإصابة في المملكة المتحدة اليوم أعلى مما كانت عليه في أي وقت مضى. النتيجة: مرض قصير الأمد ، وخطر الإصابة بمرض طويل الأمد ، ولسوء الحظ ، دخول المستشفى أو الموت.

يمكننا التعامل مع ذلك ، إذا كان علينا ذلك. ولكن من الواضح أن هناك خطر حدوث شيء أكثر شرا في المسار الصحيح. تعرضت المملكة المتحدة لثلاث موجات متتالية من متغيرات Omicron ، كل واحدة تظهر في غضون أسابيع. إذا ثبت أن أحد المتغيرات المستقبلية أكثر خطورة ، فلن يكون لدينا الكثير من الوقت للاستعداد للتأثير.

إذن ما الذي يمكن عمله؟ الجواب: تطوير لقاحات أفضل. إن أبسط نهج ، كما هو الحال مع الأنفلونزا ، هو محاولة التنبؤ بالمكان الذي سيكون فيه الفيروس قبل أربعة إلى ستة أشهر ، وعمل جرعات معززة وفقًا لذلك. يبدو ذلك ممكنا. بعد التوسع لتلبية الطلب على اللقاحات في عام 2021 ، يتمتع العالم “بقدرة إنتاجية غير مسبوقة” ، كما يقول راسموس بيك هانسن ، مؤسس شركة Airfinity ، وهي شركة تحليلات صحية – تكفي لإنتاج 8 مليارات جرعة أخرى هذا العام.

لكن الأفضل ، إذا تمكنا من معرفة كيفية القيام بذلك ، هو صنع لقاح يستهدف جميع متغيرات سارس-كوف -2 ، أو عائلة أوسع من فيروسات كورونا بما في ذلك سارس ، أو حتى جميع فيروسات كورونا بشكل أكثر طموحًا.

يقول براشانت ياداف ، خبير سلسلة إمداد اللقاحات في مركز التنمية العالمية ، وهو مؤسسة فكرية مقرها واشنطن: “إنه نهج أكثر خطورة وأكثر عدوانية”. هناك العديد من هذه اللقاحات قيد التطوير ؛ إذا نجح أحدهم ، فهذه خطوة كبيرة إلى الأمام.

هناك طريقة أخرى تم تسليط الضوء عليها مؤخرًا وهي استخدام مادة معززة عن طريق الأنف. أكيكو إيواساكي ، أخصائية المناعة في جامعة ييل ، تقود واحدًا من عدة مختبرات تعمل على مثل هذا النهج ، والذي تسميه “البرايم والسنبلة”. يعد بخاخ الأنف بإنتاج أجسام مضادة في الأنف ، وبالتالي منع العدوى قبل أن تبدأ وكسر سلسلة الانتقال. لكن هذا اللقاح لا يزال في مرحلة مبكرة.

تشمل آليات التوصيل الأخرى اللاصقات والحبوب. سيكون تخزين اللقاح وتوزيعه في شكل أقراص أسهل بكثير ، ويفضل كثير من الناس ابتلاع حبة من اللقاح. يقول ياداف إن الاعتبار الأخير هو تطوير طرق جديدة لتصنيع اللقاحات – على سبيل المثال ، زراعتها في مزارع النباتات أو الخميرة. إن وجود مثل هذه البدائل المتاحة من شأنه أن يتجنب الاختناقات في المرة التالية التي تكون فيها الحاجة ماسة إلى لقاح.

كل هذا مثير للغاية ، ويقول Bech Hansen إن هناك حوالي 400 لقاح مختلف لـ Covid في مراحل مختلفة من التطوير ، إلى جانب أكثر من 100 لقاح جديد للإنفلونزا وأكثر من 250 لقاحًا لأمراض أخرى. هناك إلحاح أكثر بكثير مما كان عليه قبل Covid ، لكن إلحاحًا أقل مما نحتاج إليه. نظرًا لخطر وجود متغير خطير آخر (ليس صغيرًا) والفائدة الاجتماعية للقاح فعال ضده (ضخمة) ، يجب على الحكومات أن تستثمر أكثر بكثير لتسريع الجيل التالي من اللقاحات.

في عام 2020 ، كانت البرامج الحكومية مثل عملية Warp Speed ​​في الولايات المتحدة تهدف إلى دعم البحث والاختبار وإنتاج اللقاحات المرشحة ، بالإضافة إلى تسريع عملية الموافقة التنظيمية بشكل كبير. كانت الفكرة أن تقبل الحكومات ، وليس الشركات الخاصة ، مخاطر الفشل. كان هذا منطقيًا ، لأن المجتمع ككل هو الذي سيستمتع بمعظم المكافآت.

من المؤكد أن الشركة المصنعة للقاح تستفيد من لقاح ناجح ، لكن هذه الأرباح تتضاءل أمام الفوائد الأوسع. من خلال تسريع عملية تطوير اللقاح وإنتاجه ، “أنقذت عملية Warp Speed ​​مئات الآلاف من الأرواح وتريليونات الدولارات” ، كما يقول أليكس تباروك ، الاقتصادي في جامعة جورج ميسون.

المخاطر أقل الآن لكنها لا تزال عالية بشكل يثير القلق. في حين أن هناك الكثير من العلوم المثيرة للاهتمام تحدث في خط أنابيب اللقاح ، فلن تكون بالسرعة الكافية إذا لم يحالفنا الحظ مع البديل التالي. لنقل لقاحات الجيل التالي إلى ما هو أبعد من الدراسات الواعدة إلى التجارب السريرية ، فإن الإنتاج على نطاق واسع يتطلب المال ، بالإضافة إلى إحساس أكبر بالإلحاح التنظيمي. من الممكن أن تفشل جميع هذه اللقاحات الجديدة أو أنها ستنجح لكنها لا تقدم سوى فائدة متواضعة.

أو قد تكون ضرورية. إن استثمار المزيد من الأموال في لقاح Covid التالي ليس من المرجح أن يؤدي فقط إلى تداعيات علمية على لقاحات أخرى ، ولكنه أفضل طريقة لدينا لتقليل مخاطر الكوارث. هذا التأمين يستحق الدفع مقابله. حرص السياسيون على إعلان انتهاء الوباء لكن الفيروس لا يهتم بمثل هذه التصريحات. نحن بحاجة لقاحات أفضل. يجب أن نكون على استعداد لدفع ثمنها.

كُتب لـ ونُشر لأول مرة في Financial Times في 15 تموز (يوليو) 2022.

نُشر الغلاف الورقي لـ The Data Detective في الأول من فبراير في الولايات المتحدة وكندا. العنوان في مكان آخر: كيف تجعل العالم يضيف.

لقد أنشأت واجهة متجر على Bookshop في الولايات المتحدة والمملكة المتحدة. قد تؤدي الروابط إلى Bookshop و Amazon إلى فرض رسوم إحالة.