0

نشرة من عالم الواقع المرير: أحضر السلاسل!

هي سلسلة متاجر وسلسلة مطاعم تدمر العالم وتحول عالمنا الملون والغريب والمتنوع إلى عالم ديستوبيا رقيق ومشترك بشكل موحد ، حيث يبدو كل مكان مثل أي مكان آخر ، مما يترك كل مكان بلا معنى مكان؟ بالكاد. قد تعني المزيد من السلاسل أن مينيابوليس ، ومونتغمري ، ومونتريال ، وميلانو كلها تشبه بعضها البعض ، لكنها تشبه بعضها البعض لأنها تقدم صفيفات دائمة التوسع من الخيارات للأشخاص الذين يتطلعون إلى إطعام ، وكساء ، والترفيه ، والتعبير عن أنفسهم. يجعلوننا أغنى ماديا وثقافيا. أولاً ، يجعلون دولاراتنا تذهب إلى أبعد من ذلك. ثانيًا ، أنها توفر الوقت والمال لمهام أخرى. هل من السوء أن تجعل السلاسل الأماكن تبدو متشابهة؟

لا أعتقد ذلك ، على الأقل لدرجة أن الأماكن تبدأ في الظهور على حد سواء في وفرة الخيارات. لا تكتمل أي زيارة لكندا بدون التوقف في Tim Hortons. لا يكتفي Tim Hortons بأن يكون ببساطة العلامة التجارية الشهيرة للقهوة والدونات في True North قويًا ومجانيًا ، بل إنه يوسع نطاق وجوده جنوب الحدود ، ما وراء الشمال الشرقي وأجزاء من الغرب الأوسط مع “أسواق جديدة ذات أولوية” ، بما في ذلك كاليفورنيا وتكساس ، إلينوي وفلوريدا. هل سيكون أمرًا سيئًا إذا كان بإمكان الناس في أونتاريو ، كاليفورنيا الحصول على القهوة من تيم هورتون بسهولة مثل الناس في لندن ، أونتاريو؟ أو إذا كان الناس في لندن ، أونتاريو يمكنهم الحصول على In-N-Out Burger بسهولة مثل أولئك الموجودين في أونتاريو ، كاليفورنيا؟ إذا توسعت كلتا السلسلتين إلى لندن ، إنجلترا ، وكسبتا المال من ذلك ، فإن أرباحهما تشير إلى أنهما تجعل العالم مكانًا أفضل.

على أي حال ، ليس للنقاد الثقافي والطهي أن يقرروا. السوق الحرة هي انتخابات مستمرة في الوقت الفعلي ، حيث يكون كل دولار في كل لحظة تصويتًا على ما يجب فعله. رجال الأعمال والمديرين يخضعون لاستفتاء دائم. الدولارات التي لا أنفقها الآن هي أصوات لمزيد من السلع والخدمات لاحقًا. الدولارات التي أنفقناها على البقالة اليوم هي أصوات للأشياء التي نحتفظ بها في الثلاجة والمخزن. الدولارات التي ننفقها في Chick-fil-A عندما نسافر هي أصوات لسندويشات الدجاج ، والدولارات التي ننفقها في المطاعم الفاخرة هي أصوات للمأكولات الراقية. متى خدم موردو هذه السلع المستهلكين بحكمة وجيدة؟ الدليل في الأرباح.

ماذا لو صنع الناس ملف اختيارات خاطئة؟ أولاً ، “الخيارات الخاطئة” في عين الناظر. “خيار أنا لن تجعل “ليس”خاطئ الخيارات. “هناك استثناءات. لا يسمح الآباء المسؤولون لأطفالهم بتناول الثلج الأصفر أو اللعب في الشارع خلال ساعة الذروة. ولكن هؤلاء استثناءات، واتخاذ قرار بالذهاب إلى شركة McDonald’s المجهولة الهوية بدلاً من McDowell’s المملوكة محليًا لا يمكن مقارنتها باللعب في حركة المرور. ثانيًا ، الرجال والنساء الكبار ليسوا قطعًا على رقعة الشطرنج يمكننا ترتيبها على النحو الذي نراه مناسبًا. إذا كنت حرًا في اختيار ما تعرفه الهيئات المهنية المتخصصة فقط ، فأنت لست حرًا.

قرأت مؤخرًا أن سلسلة حفلات شواء في فلوريدا تتطلع إلى التوسع في ألاباما. أعترف أنني كنت محبطًا. أنا أحب حفلات الشواء ولكن أنا تفضل الحصول على المزيد من الأماكن للحصول على المعكرونة الفيتنامية والزلابية الصينية والدجاج المقلي الكوري وأي شيء إثيوبي أكثر من مكان آخر للشواء. ومع ذلك ، هذا ليس قراري. العدد “الصحيح” من مطاعم الشواء يشبه العدد الصحيح لأصناف مزيل العرق تحت الإبط. إذا كان لا يزال هناك أموال يتعين جنيها ، فإن المستهلكين يصوتون للحصول على المزيد ، وليس من اختصاصي أو امتيازك أو امتياز بيرني ساندرز أو أي شخص آخر لقمع تلك الأصوات.

ربما لا نكون صادقين مع أنفسنا. حضرت محاضرة لفيرجينيا بوستريل مبنية على كتابها جوهر الأسلوب في الدراسات العليا. إذا كنت أتذكر بشكل صحيح ، فقد قالت إنه عندما يرفع المسؤولون المحليون والقادة أنوفهم في ستاربكس ويصفون ما يريدون في محلي المقهى ، من الجمالية إلى الأجواء إلى التنوع ، يصفون ستاربكس. باختصار ، إنهم يريدون تجربة ستاربكس ولكن ليس اسم ستاربكس.

بالطبع ، التدخل يشوه أسواق التجزئة. يكرس المسؤولون المحليون وقتًا وطاقة كبيرين (ويوزعون الكثير من الأشياء الجيدة) على “الحيتان” مثل Walmart و Target وتجار التجزئة الآخرين في Big Box الذين يعدون بإيرادات ضريبية محيرة. يمكن أن تستفيد السلاسل من وفورات الحجم التي تأتي مع وجود مديرين تنفيذيين وإدارات كاملة مخصصة للامتثال التنظيمي. إن قول “توقف عن فعل هذا” يشبه إخبار مدمن الهيروين طوال حياته بـ “فقط قل لا” ، ولكن على الأقل يمكننا التعرف على المشكلة من مصدرها. إذا أردنا المزيد من النكهة المحلية ، فإن إخراج الحكومات من طريق رواد الأعمال أفضل بكثير من حظر السلاسل.

يستمتع الناس بأماكن غريبة وفريدة من نوعها ومحلية. أنا أعلم أنني أفعل. يتمتعون أيضًا بأماكن موثوقة ومتسقة ويمكن التنبؤ بها ، وهذا هو سبب نجاح السلاسل. مع توسع السلاسل إلى مناطق جديدة ، تبدأ تلك المناطق في الظهور على حد سواء. لكنهم أكثر تشابهًا في خياراتهم المتنوعة للمأكولات والملابس والعناية بالسيارات والسلع والخدمات الأخرى الموثوقة والمتسقة والتي يمكن التنبؤ بها. إذا شق كل من Bonchon و In-N-Out Burger و Tim Hortons طريقهم إلى الحي الذي أسكن فيه ، فلا أعتقد أنني سأذرف أي دموع ، ولكن إذا فعلت ذلك ، فسوف يبكي الفرح من فرصي الجديدة للحصول على الطعام والقهوة لم أكن لأستطيع الحصول عليها من قبل دون ركوب الطائرة.

نوع كاردن

نوع كاردن

آرت كاردن هو زميل أول في المعهد الأمريكي للبحوث الاقتصادية. وهو أيضًا أستاذ مشارك في الاقتصاد بجامعة سامفورد في برمنغهام ، ألاباما وزميل باحث في المعهد المستقل.

احصل على إشعارات بالمقالات الجديدة من Art Carden و AIER.