0

هل يمكن للاعب التنس أن يشارك قلبه ومحاكمه مع بيكل بول؟

اسمح لي أن أبدأ بقبول. لم أكن بالضبط من محبي كرة المخلل ، الرياضة التي تجتاح أمريكا مثل الأعشاب المتعرجة الشائكة التي تهب عبر السهول التي تجتاحها الرياح.

لطالما تأثرت بصوتها: ضربة!

على الرغم من أن كرة المخلل ، وهي رياضة مجداف هجينة ، تشارك بشكل متزايد مساحة مع التنس في العديد من الملاعب والنوادي في جميع أنحاء البلاد ، إلا أنها لا تشبه شعور التنس أو الصوت المزدهر لتلك الكرة الغامضة على الأوتار ، التي يتم ضربها بشكل صحيح.

وبدلاً من ذلك ، تتأرجح مجاديف كرة المخلل من الجرافيت ضد الكرات البلاستيكية الصفراء ، مما ينبعث منها ثغاء عالي النبرة.

ضربة!

بالنسبة للاعب تنس مدى الحياة مثلي ، فإن ذلك النحيب عالي النبرة هو إهانة للأذنين ، وهو المكافئ السمعي لقناة الجذر.

ثم هناك الجمالية. شكل وملمس كرة المخلل. على النقيض من أناقة التنس ، بدت لي هذه الرياضة شيئًا بسيطًا يحلم به الآباء لإبقاء الأطفال مشغولين في يوم صيفي كسول. تبين أن هذه هي الطريقة التي بدأت بها اللعبة مرة أخرى في جزيرة بينبريدج ، واشنطن ، في الستينيات.

مخلل؟ لماذا لا تقرأ كتابًا ، أو تمشي مع الكلب ، أو تأخذ قيلولة أو تمضي قدمًا وتلعب كرة الطاولة؟

كنت قد تجنبت ذلك عن قصد ومثابرة حتى الأسبوع الماضي.

ثم امتصني المخلل.

نزلت إلى إحدى الميكا الجديدة للعبة في مسقط رأسي ، سياتل ، قطعة من الملاعب في الحديقة الخضراء التي تلتف حول البحيرة الخضراء المسماة على نحو ملائم. لوصفها بدقة أفضل ، هذه ثلاثة ملاعب تنس تم الاستيلاء عليها بشكل أو بآخر بواسطة كرة المخلل.

إنها حرب على العشب أصبحت شائعة على الصعيد الوطني في السنوات الأخيرة حيث أدى الوباء إلى زيادة الطلب على كلتا الرياضتين. تطالب Pickleballers بالاحترام والمزيد من الموارد والمحاكم ، مما يخلق إجراء موازنة حساسًا للمتنزهات وأقسام الترفيه في جميع أنحاء البلاد.

لقد هبطت بشكل طبيعي على جانب واحد من المعركة. بالعودة إلى الوراء – عندما قرأت ، خلال إدارتي الرئيسين ريغان وكلينتون – كنت أحد أفضل اللاعبين في شمال غرب المحيط الهادئ وغالبًا ما كنت الأفضل في القسم العمري في سياتل. من سن 14 إلى 30 عامًا ، فزت ببطولات المدينة ست مرات ، وأحيانًا ألعب مباريات أو أقوم بالتسخين في ملاعب جرين ليك الثلاثة.

في رحلة حج إلى المكان المتحول (مخلل؟) ، وجدت راعياً بسرعة. “لذا ، هل تريد أن تجربها؟” سأل بيتر سيتل ، المالك والمدير السابق لشركة هندسة الكمبيوتر والمعروف الآن باسم رئيس بلدية هذه المحاكم. إنه منظم ، وبطل لعبة البكل بول وأحد السكان المحليين الذين يحاولون جعل المدينة تهتم أكثر بهذه الرياضة.

لعبت ألعابي الأولى مع Seitel ، 68 عامًا ، حيث علمني القواعد والاستراتيجيات. وأنا بالكاد كنت المبتدئ الوحيد الذي تم استقباله بأذرع مفتوحة في ذلك اليوم. أينما نظرت ، كان اللاعبون المتمرسون يوجهون الناشئين بصبر مرحّب. بدا المشهد مفتوحًا وديمقراطيًا مقارنةً بتجربتي مع التنس ، حيث يجب عليك غالبًا إثبات أنك تلعب لعبة قبل أن يتم قبولك حقًا.

كانت هناك ألعاب مكثفة وأخرى مريحة. امرأة تبلغ من العمر 60 عامًا صمدت أمام رجل عضلي يبلغ من العمر 20 عامًا. كان تلميذ في الصف الرابع يتعلم الأمور فقط ، ويتنقل من محكمة إلى أخرى ليواجه أشخاصًا لم يقابلهم من قبل. شعرت التنوع العرقي والعمري للأشخاص الذين يلعبون كرة المخلل بالبرودة المنعشة لجزء من المدينة مع سكان معظمهم من البيض وتعج بالعاملين في مجال التكنولوجيا الشباب.

يدين مجتمع Pickleball المريح جزئيًا بالحاجز المنخفض للدخول. الوقت بين تعلم اللعبة والاستمتاع بها يكاد لا يذكر. إذا كان بإمكانك لعب Ping-Pong والركض ثمانية أقدام في أي اتجاه ، فسوف تتجمع في غضون يوم واحد.

لعبت أنا وسيتيل بعض الألعاب ، وحصلت على الفور على مباراتي. لقد كان تنافسيًا ولكن ليس صارمًا لدرجة أنني لم أستطع ارتداء قبعة القش ذات الحواف العريضة أثناء اللعب. ارتدي هذه القبعة أثناء مباراة تنس وكان من الممكن أن تتساقط خلال كل إرسال آخر ثم انطلق بسرعة عبر الملعب.

ومع ذلك ، كانت هناك فروق دقيقة. التهديف وتحديد المواقع على سبيل المثال. لقد اعتدت على ضرب ارسالا ساحقة للتنس بسرعة 120 ميلا في الساعة ، لكن إرسال كرة المخلل عبارة عن تسديدة خفية مرنة بالكاد تؤدي إلى تحقيق ميزة. أثناء المسيرات ، يبدو أن تلك الكرة البلاستيكية الصغيرة المزعجة لها عقل خاص بها. أحد أكبر أسلحة اللعبة هو المفصل الناعم الذي بالكاد يمسح الشبكة ويُعرف باسم الدينك. ليس أسلوبي بالضبط.

حثتني نيكول بيديجانيتا على ذلك. إذا كان Seitel هو رئيس بلدية محاكم Green Lake ، فإن Bideganeta هو رئيس الأركان. يمكنها أيضًا التحدث كثيرًا عن صفعة المعارضين ودعمها ، لذلك ، بالطبع ، أردت أن تكون شريكي.

قد يكون بيدجانيتا ، 28 عامًا ، نادمًا على قوله نعم.

في لعبتنا الثانية ، سئمت من التهور. “سأقوم بالصيد غير المشروع ، تمامًا كما هو الحال في التنس ، وأتولى هذا الشيء!” قلت لنفسي.

لم تكن هذه أذكى خطوة. أو أسلم.

عندما جاءت عوامة ، اندفعت نحوها ، ملفوفة ، متأرجحة – واصطدم مضربتي بمرفق بيديجانيتا ، مباشرة على العظم المضحك. “أوتش!” جفلت من الألم. شعرت بالحرج ، مثل ثور في أحد متاجر مضارب التنس التي تتقلص باستمرار.

النتيجة كانت متعادلة ، لكن كان علينا إنهاء تلك المباراة. أحضرت لشريكي بعض الثلج ومثلجات المانجو لتسكين آلامها.

الدرس المستفاد. يمكن أن تكون كرة المخلل خطيرة بعض الشيء بفضل ملعبها الصغير ومضاربها المتأرجحة.

أكد لي بيديجانيتا ، بلا عرق. “سوف نعود إلى هناك. أنت لم تنته بعد! “

ومن المؤكد أننا عدنا ، ولكن هذه المرة فقط بتركيز أكبر. لم أكن أريد أن أخذلها – دينك ، دينك ، كرة منحنية ، تحطيم القدمين. كنت أدخله الآن.

ضربة! – هذا الصوت المضاد للبلاستيك الذي اعتقدت أنه بغيض جدًا؟ حسنًا ، في خضم هذه اللحظة ، لم ألاحظها حتى. ما لاحظته هو أنني لم أستطع التوقف عن الابتسام أثناء اللعب. ورأيت الكثير من الابتسامات والفرح في كل مكان من حولي أكثر مما كنت عليه عندما ألعب التنس ، حيث تهيمن الشدة والحواجب المجعدة.

لقد فزنا في تلك المباراة ، 11-0 ، والتي تعلمت أنها تُعرف باسم “مخلل” وليست سهلة على أي مستوى. قال شريكي الجديد: “لقد بدأت للتو”. أحاط بنا العديد من النشطاء الآخرين ، وحثوني على ذلك.

أنا لا أتخلى عن التنس. مستحيل. تشبه المباراة الجيدة رقصة الفالس المتدفقة – وتمرينًا أكثر تطلبًا. لكنني على استعداد لإفساح المجال لبعض المخللات في حياتي.

فقط لا تخبر أصدقائي في لعبة التنس.