0

وجد الكونجرس طريقة سهلة لإصلاح فقر الأطفال. ثم مشى.

تخيل أن الحكومة الفيدرالية تستطيع انتشال ملايين الأطفال الأمريكيين من براثن الفقر ببرنامج واحد. سيساعد هذا البرنامج الآباء على وضع وجبات مغذية على المائدة ، ودفع مصاريف المدرسة وحتى الادخار لجامعة الأطفال – كل ذلك دون أي تأثير سلبي على الاقتصاد.

ليس عليك أن تتخيل. لقد حصلنا عليه العام الماضي فقط … والآن لا نفعل ذلك.

وفقًا لكل مقياس تجريبي تقريبًا ، حقق الائتمان الضريبي الموسع للأطفال (CTC) – السياسة التي تم إقرارها في عام 2021 والتي منحت الآباء بضع مئات من الدولارات شهريًا لكل طفل في أسرتهم – نجاحًا هائلاً ، مما أدى إلى الحد بشكل كبير من فقر الأطفال وجعله أسهل بالنسبة لهم. الأسر لشراء الطعام ودفع تكاليف السكن والمرافق. بالاقتران مع تدابير الإغاثة الأخرى لـ COVID-19 ، لا سيما مدفوعات التحفيز التي تم دفعها للأمريكيين في أبريل 2020 ويناير 2021 ومارس 2021 ، ساعدت لجنة مكافحة الإرهاب في حماية العائلات من الاضطرابات الاقتصادية للوباء.

من النادر أن يقول الباحثون على وجه اليقين إن برنامجًا مثل مركز مكافحة الإرهاب قد نجح بالفعل. عادة ما ينظر السياسيون إلى السياسات بطريقة افتراضية مجردة ، مدركين أن التشريع قد لا يحقق أهدافهم. ولكن بحلول الوقت الذي كان فيه الكونجرس يفكر في توسيع نطاق لجنة مكافحة الإرهاب ، كان هناك جبل من البيانات القاسية والباردة التي تظهر أن هذا البرنامج قد فعل الكثير لمساعدة الأطفال والعائلات.

ومع ذلك ، لم يكن ذلك كافيًا لإنقاذه. انتهى الائتمان الضريبي الموسع في ديسمبر 2021 ، وهناك فرص منخفضة في تجديده. يخبرك هذا بكل ما تحتاج لمعرفته حول أيهما أقوى في واشنطن – تحيزات السياسيين أم الأدلة الفعلية.

بحلول الوقت الذي تفشى فيه الوباء ، كان الإصلاحيون يضغطون لسنوات من أجل الولايات المتحدة لإنشاء علاوة شاملة للعائلات التي لديها أطفال. تقدم العديد من الدول الغنية الأخرى نوعًا من الدعم المالي الشامل للآباء ، وليس من قبيل الصدفة أن هذه البلدان لديها أيضًا معدلات أقل من فقر الأطفال.

لكن الأمر تطلب الاضطراب النهائي – جائحة عالمي – لدفع المشرعين الأمريكيين إلى العمل. في ربيع عام 2021 ، قام الديمقراطيون في الكونجرس بتحويل CTC ، وهو إجراء لمكافحة الفقر كان جزءًا من قانون الضرائب منذ عام 1997 ، إلى نوع من إعانة الأطفال الطارئة. على عكس النسخة الأصلية ، التي حصل عليها الآباء كمبلغ مقطوع واحد عندما قدموا ضرائبهم ، تم توزيع CTC الموسعة على دفعات شهرية. من يوليو إلى ديسمبر من العام الماضي ، تلقى معظم آباء الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 6 سنوات 300 دولار شهريًا لكل طفل ، وتلقى معظم آباء الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 6 و 17 عامًا 250 دولارًا شهريًا لكل طفل. كانت الدفعة الجديدة أكثر سخاء: تلقت العائلات ما يصل إلى 3600 دولار لكل طفل سنويًا بموجب قانون مكافحة الإرهاب الموسع ، مقارنة بـ 2000 دولار فقط بموجب الإصدار الأصلي. وبينما كان مركز مكافحة الإرهاب الأصلي متاحًا في الغالب لعائلات الطبقة المتوسطة ، كان عدد أكبر من الآباء مؤهلين بموجب البرنامج الموسع.

يعتقد الأمريكيون أن السياسة مثل “الجناح الغربي” | FiveThirtyEight Politics Podcast

غالبًا ما تكون البرامج الحكومية مشوشة عند بدئها ، لكن حقيقة أن معظم العائلات كانت مؤهلة للحصول على المدفوعات تعني أنه كان من السهل إدارتها إلى حد ما. كان لدى مصلحة الضرائب الأمريكية بالفعل جميع المعلومات التي يحتاجها لأي شخص طالب بأطفال في ضرائب العام السابق – لا توجد طلبات أو نماذج إضافية لملءها. ذهبت المدفوعات مباشرة إلى الحسابات المصرفية للمستلمين أو حصلوا على شيك في البريد ، بأقل قدر من الجلبة.

والمال ساعد كثيرا. اعتبارًا من 15 يوليو ، تلقت الغالبية العظمى (88 بالمائة) من العائلات التي لديها أطفال دفعة إما 300 دولار أو 250 دولارًا لكل طفل. وجد باحثون في مركز جامعة كولومبيا حول الفقر والسياسة الاجتماعية أن مدفوعات يوليو أبقت حوالي 3 ملايين طفل من الفقر. في نهاية عام 2021 ، قدر الباحثون أن البرنامج يبقي 3.7 مليون طفل خارج دائرة الفقر.

قال ميغان كوران ، أحد الباحثين في فريق كولومبيا: “كانت العائلات تعيش في ظروف اقتصادية محفوفة بالمخاطر”. “300 دولار أو 600 دولار شهريًا – قد لا يبدو كثيرًا ، ولكن عندما تجني القليل جدًا ، يمكن أن يكون ذلك كافيًا لمنحك دعمًا ماليًا.”

كان الحد من فقر الأطفال هو النتيجة الكبيرة التي تصدرت عناوين الصحف. لكن المدفوعات ساعدت بطرق أخرى أيضًا. وجدت العديد من الدراسات الاستقصائية أن معظم الآباء ينفقون الأموال على أشياء أساسية مثل الطعام والإيجار والفواتير.

كان من المرجح بشكل خاص أن ينفق الآباء ذوو الدخل المنخفض أموالهم على الاحتياجات الأساسية. وجدت العديد من الدراسات أنه بمجرد وصول الأموال ، أفاد عدد أقل من العائلات أنه ليس لديهم ما يكفي من الطعام. قال كوران: “كان الإنفاق الأكثر شيوعًا هو الغذاء”. “بعد ذلك ، كانت الفواتير الأساسية – هذه الأشياء الأساسية للغاية التي تحتاجها الأسر.” لكن المال كان مفيدًا لأشياء أخرى أيضًا. عندما بدأت بداية العام الدراسي ، أنفق حوالي ثلث أولياء الأمور الذين تلقوا دفعة من CTC جزءًا منها على الأقل على اللوازم المدرسية. وجدت دراسة أخرى أن معظم الآباء يخططون لتوفير بعض المال ليوم ممطر. قال البعض إنهم سينفقون الأموال على مدرسين لأطفالهم – ربما يساعدون في تعويض بعض خسائر التعلم الناجمة عن أكثر من عام من الاضطرابات المدرسية. ساعدت المدفوعات بعض العائلات على التخلص من الديون أو الهروب من الإخلاء.

كانت النتائج مذهلة بشكل خاص لأنه لم تكن هناك قيود على المال. يمكن للوالدين إنفاق المدفوعات كما يحلو لهم. وعلى الرغم من شكوك السياسيين منذ فترة طويلة بأننا إذا أعطينا الناس المال ، فسوف ينفدوا لشراء المخدرات أو السجائر ، ومن المرجح بشكل كبير أن تنفق العائلات هذه الأموال بطرق تعود بالنفع المباشر على أطفالهم.

بالطبع ، كان من الممكن أن يكون للمدفوعات الموسعة عيوب أيضًا. لسنوات ، كان بعض الاقتصاديين قلقين من أن علاوة الطفل لجميع الأسر – سواء كان الوالدان يعملان أم لا – من شأنه أن يعطي بعض الناس سببًا لعدم العمل. قدّرت دراسة نُشرت بعد بضعة أشهر من توسيع لجنة مكافحة الإرهاب أن هذه الخطوة ستدفع 1.5 مليون عامل إلى ترك وظائفهم وترك القوى العاملة ، وإلغاء بعض استحقاقات المدفوعات. في عمود رأي في أكتوبر / تشرين الأول ، جادل مؤلفان مشاركان في الدراسة أنه بناءً على النتائج التي توصلوا إليها ، فإن تمديد لجنة مكافحة الإرهاب الموسعة من شأنه أن يضر أكثر مما ينفع.

لا يبدو أن هذا ما حدث. عندما نظر الاقتصاديون الآخرون إلى بيانات الحياة الواقعية من وقت خروج المدفوعات الشهرية ، وجدوا أن نسبة صغيرة فقط من الآباء قالوا إنهم تركوا وظائفهم. وقد تم موازنة هؤلاء الأشخاص من قبل مجموعة أخرى من الآباء الذين بدأوا العمل بعد أن دخلت لجنة مكافحة الإرهاب الموسعة حيز التنفيذ – ربما لأن لديهم فجأة ما يكفي من المال لدفع تكاليف رعاية الأطفال.

قام الباحثون بتقطيع البيانات إلى شرائح ومكعبات بحثًا عن أي تأثير سلبي على الاقتصاد. لم يكن هناك. قالت إليزابيث أنانات ، أستاذة الاقتصاد في كلية بارنارد والمؤلفة المشاركة لإحدى الدراسات: “بأي طريقة نقطعها ، لا نرى تأثيرًا على ما إذا كان الوالدان يعملان”. “وهذا على النقيض من كل العمل على الفقر والمعاناة المادية حيث نرى آثارًا ضخمة وهائلة.”

لكن الأدلة لا تبدو مقنعة للشخص الوحيد الذي سيطر على مصير لجنة مكافحة الإرهاب الموسع: السناتور الديمقراطي جو مانشين. بحلول خريف عام 2021 ، عندما كان الديمقراطيون يفكرون في تجديد المدفوعات كجزء من مشروع قانون سياسة اجتماعية مترامي الأطراف ، كان من الواضح أنه لن يحصل على دعم من الحزبين. وهذا يعني أنه إذا انشق ديمقراطي معتدل ، فإن المدفوعات الموسعة ستنتهي في نهاية العام. يعتقد البعض أن المدفوعات كانت واسعة للغاية. لم يكن يعتقد أن الآباء يجب أن يكونوا مؤهلين ما لم يكن لديهم وظيفة ، وأراد سقف دخل أقل بكثير للآباء ليكونوا مؤهلين.

هناك منطق معين في تفكيره – لا ينبغي أن تثني المدفوعات الناس عن العمل ، ويجب أن تذهب فقط إلى العائلات الأكثر احتياجًا. لكن الخبراء أخبروني أن هذه التغييرات لن تترجم في الواقع إلى أموال يتم إنفاقها بشكل أفضل. يمكن للصيغة المعقدة لتحديد الأهلية أن تمنع الأشخاص الذين هم في أمس الحاجة إلى المال من الحصول عليه. وبغض النظر عن حقيقة أن الآباء لم يتركوا وظائفهم بسبب المدفوعات ، فقد تؤدي متطلبات العمل إلى نتائج عكسية. قال عنانات: “إنه يعادل ركل شخص ما عندما يسقط”. “قد يكون لديك طفل مريض وعليك البقاء في المنزل لمدة يوم وتفقد وظيفتك. ثم لا يمكنك دفع تكاليف رعاية الأطفال للخروج وإجراء مقابلات مع مجموعة من الوظائف الجديدة “.

لم يوافق البعض. بحلول نهاية عام 2021 ، ورد أنه أخبر أعضاء مجلس الشيوخ الآخرين أنه بدون قيود صارمة ، سينفق الآباء الأموال على المخدرات – على الرغم من وجود جبل من الأدلة على عكس ذلك. مات مشروع قانون السياسة الاجتماعية للديمقراطيين في مجلس الشيوخ في كانون الأول (ديسمبر) ، وذهبت الجولة الأخيرة من المدفوعات الموسعة للعائلات في نفس الشهر ، مع عدم وجود أي علامة على التجديد في الأفق.

كان تأثير خسارة الأموال دراماتيكيًا مثل اكتسابها. في يناير وفبراير ، كان من المرجح أن تقول العائلات التي لديها أطفال إنها تكافح لتغطية نفقات الأسرة. ارتفع فقر الأطفال. أفاد الآباء أنهم يكافحون لدفع ثمن الحفاضات ورعاية الأطفال. وجد استطلاع للرأي أجرته بوليتيكو / مورنينغ كونسلت في فبراير أن 75 في المائة من الأشخاص الذين استفادوا من لجنة مكافحة الإرهاب الموسعة قالوا إن خسارة الأموال ستؤثر على أمنهم المالي.

في هذه الأثناء ، تم ترك باحثين مثل عنات واقفين في حالة إحباط على الهامش ، متسائلين كيف حدث مثل هذا البرنامج الناجح في الدخان. قال عنانات: “الشيء الذي يفطر قلبي هو أننا كنا قادرين على معرفة ما فعلته السياسة”. “والآن لدينا إجابة. إنه يساعد الأطفال فقط. هذا كل ما يفعله. وبعد ذلك تركوها تذهب “.