0

يحذر Ofgem موردي الطاقة لمساعدة العملاء المتعثرين أو مواجهة العقوبات

تقوم هيئة تنظيم الطاقة في المملكة المتحدة Ofgem بالتحقيق في الموردين الذين يحولون قسراً العملاء المعرضين للخطر إلى عدادات الدفع المسبق.

قال جوناثان برييرلي ، الرئيس التنفيذي لشركة Ofgem ، يوم الإثنين ، إن الهيئة التنظيمية ليست لديها صلاحيات قانونية لحظر التركيبات الإجبارية لعدادات الدفع المسبق تمامًا ، لكنها ستفحص “ضوابط وتوازنات” الشركات وتتصرف ضد أولئك الذين “لا يأخذون العناية الواجبة” .

يدفع معظم العملاء مقابل قوتهم بعد الاستخدام ، لكن يمكن لمزودي الطاقة إجبار الناس على استخدام عدادات مسبقة الدفع باهظة الثمن عندما يتأخرون في الدفع المنتظم.

ارتفع عدد الأشخاص الذين تم نقلهم إلى تعريفات الدفع المسبق بشكل حاد بينما يتصارعون مع فواتير الطاقة المرتفعة وأزمة تكلفة المعيشة.

جاءت تعليقات Brearley بعد أن أخبر Grant Shapps ، سكرتير الأعمال التجارية ، الموردين خلال عطلة نهاية الأسبوع أنه ينبغي عليهم إنهاء ممارسة تحويل الأسر إلى عدادات الدفع المسبق طوعًا أو مواجهة “التعيين والعار”.

وفي حديثه في حدث عقده معهد البحوث الحكومية ، دعا Brearley أيضًا إلى “تقييم جاد” لتعريفة اجتماعية أرخص للأسر ذات الدخل المنخفض ، مما يعني أن الأشخاص الأقل قدرة على الدفع سيتقاضون سعرًا أقل مقابل قوتهم.

تتطلب القواعد الحالية من الموردين استكشاف المساعدة المالية المعروضة أو إجراء التقييمات المناسبة قبل أن يتمكنوا من تثبيت عدادات الدفع المسبق بالقوة أو تحويل العداد الذكي الخاص بالمنزل عن بُعد إلى تعريفة الدفع المسبق.

لكن برييرلي قال إن بعض الناس تم نقلهم “دون أن يعرفوا حتى عن ذلك”. واستشهد بمثال لعميل في غلاسكو “غادر للذهاب في إجازة وعاد ليجد أنه قد تم تحويله إلى الدفع المسبق دون علمه وليس لديه طريقة لزيادة الرصيد”.

“على الرغم من وجود ممارسات جيدة في العديد من الأماكن ، لم تأت أي شركة [in initial investigations] دون الحاجة إلى التحسين وكلهم مطالبون بتقديم خطط للوفاء بالمعايير التي وضعناها “، قال بريرلي.

أدخلت الحكومة خطة ضمان أسعار الطاقة التي تهدف إلى تقييد فاتورة الأسرة النموذجية إلى حوالي 2500 جنيه إسترليني سنويًا حتى نهاية مارس ، وإلى حوالي 3000 جنيه إسترليني حتى ربيع عام 2024.

على الرغم من انخفاض أسعار الغاز بالجملة ، قال بريرلي إنه من غير المحتمل أن تعود الأسعار إلى مستويات ما قبل الوباء وأن هناك حاجة إلى أساليب جديدة في قطاع الطاقة في بريطانيا.

كتب Shapps إلى موردي الطاقة يخبرهم أنهم لا يفعلون ما يكفي لمساعدة الأسر الضعيفة ويجب أن يقدموا المشورة بشأن الائتمان أو الديون ، مع تركيبات الدفع المسبق كملاذ أخير.

قالت مجموعة ضغط المستهلكين ، Citizens Advice ، الشهر الماضي ، إن 3.2 مليون شخص في جميع أنحاء المملكة المتحدة نفد الائتمان من عداد الدفع المسبق العام الماضي لأنهم لم يتمكنوا من زيادة الرصيد.

ووجدت المجموعة أن واحدًا من كل خمسة عملاء من أجهزة الدفع المسبق قضى في العام الماضي ما لا يقل عن 24 ساعة بدون غاز أو كهرباء ، مما جعلهم غير قادرين على تشغيل التدفئة أو طهي وجبة ساخنة.

قالت شركة Energy UK ، التي تمثل الصناعة: “يُطلب من الموردين بالفعل استنفاد جميع الخيارات الأخرى قبل تثبيت عداد الدفع المسبق بموجب أمر.

“فقط بعد المحاولات الفاشلة المتكررة للاتصال بالعميل لمناقشة خيارات السداد وتقديم الدعم وبعد الفحوصات للتأكد من عدم المضي قدمًا عندما يكون العملاء في أكثر المواقف ضعفًا.”