0

يلعب زملاء بريتني غرينر البائون في WNBA بعد إدانتها

أونكاسفيل ، كونيتيكت – وقفت فانيسا نيغارد مدربة فينكس ميركوري وفريقها التدريبي في ساحة موهيغان صن الفارغة يوم الخميس في حيرة.

كان من المقرر أن تواجه ميركوري كونيتيكت صن في الساعة 7 مساءً ، وكان من المفترض أن يكون لاعبيها في الملعب ويخوضون مبارياتهم الاعتيادية ، لكن لم يظهر أحد.

وبدلاً من ذلك ، عاد لاعبو ميركوري إلى غرفة خلع الملابس ، ملتصقين بشاشة التلفزيون وهم يشاهدون إدانة زميلهم بريتني جرينر وإدانته بتهم تهريب المخدرات وحيازتها في وقت سابق من ذلك اليوم في محكمة روسية على بعد آلاف الأميال. وقال دايموند ديشيلدز حارس ميركوري “كان الأمر كما لو كنت تنتظر سقوط قنبلة.”

راقبوا بعيون ممتلئة بالدموع غرينر وهي تقاتل من خلال دموعها وتوسل إلى محكمة روسية ألا “تنهي حياتها” بسبب “خطأ صريح”. حُكم على غرينر بالسجن تسع سنوات في مستعمرة جنائية روسية وغرامة قدرها مليون روبل ، أو حوالي 16 ألف دولار. يفتح الحكم الباب أمام إعادة Griner إلى الولايات المتحدة من خلال تبادل الأسرى ، لكن بالنسبة للاعبين ، كانت الأخبار لا تزال مفجعة لسماعها.

وقال حارس ميركوري سكايلار ديجينز سميث بعد المباراة “وما زلنا من المفترض أن نلعب هذه اللعبة” مضيفا كلمة بذيئة. “لا أحد حتى يريد اللعب اليوم. كيف يفترض بنا حتى أن نتعامل مع المباراة ونقترب من الملعب بعقل صافٍ عندما تبكي المجموعة بأكملها قبل المباراة؟ “

وقال نيغارد إن الفريق مر في النهاية بـ “نسخة” من ركلات الترجيح ، لكن لم يكن أي شيء في اليوم أو المباراة طبيعيًا. أكثر اللحظات غير المعتادة في الليل بالنسبة لنيجارد حدثت قبل لحظات من التلميح ، حيث خفت الأضواء وحبس اللاعبون والمدربون والحكام أذرعهم تضامناً لمدة 42 ثانية – مطابقة لعدد قميص Griner. وهتف المشجعون “نحن حكيم” و “أعدوها إلى المنزل”.

قال نيغارد مبتسماً: “لقد ربطت ذراعي بحكم ، لذا فأنت تعلم أنك لن ترى ذلك مرة أخرى”.

تم احتجاز Griner في روسيا منذ 17 فبراير بعد أن قال مسؤولو الجمارك إنهم عثروا على زيت الحشيش ، أحد مشتقات القنب ، في أمتعة Griner في مطار بالقرب من موسكو عندما كانت تسافر إلى البلاد للعب في UMMC Yekaterinburg ، فريق كرة السلة النسائي المحترف. قالت غرينر خلال محاكمتها بتهمة المخدرات إن زيت الحشيش ، في قلم السجائر الإلكترونية ، قد تم تعبئته عن طريق الخطأ. قام اللاعبون عبر WNBA والرياضيون المحترفون الآخرون بحملات شرسة من أجل حريتهم. في مايو ، قالت وزارة الخارجية الأمريكية إنها قررت أن غرينر “محتجزة ظلما” وأن مسؤوليها سيعملون على إطلاق سراحها. قال الخبراء إن تبادل الأسرى هو المسار الأكثر احتمالا لإطلاق سراح جرينر. قال البيت الأبيض مؤخرًا إنه قدم اقتراحًا “جوهريًا”.

في غضون ذلك ، واصل زملاء Griner والمشجعون حملتهم العامة للدعم.

عندما ملأ المشجعون الساحة ليلة الخميس ، استقبلهم راقصو كونيكتيكت صن وموظفو الحلبة وهم يرتدون قمصان “نحن بي جي”. Griner البنفسجي والبرتقالي رقم. ملأت 42 قمصان ميركوري المدرجات جنبًا إلى جنب مع أشكال مختلفة من الملابس برسائل تدعو إلى حريتها. ارتدى لاعبو ميركوري قمصان “We are BG” في دورات الإحماء قبل المباراة ، كما فعل طاقم التدريب في كونيتيكت والعديد من لاعبي Sun. ارتدت حامية Sun Point Jasmine Thomas ، التي أصيبت في الخارج ، قميصًا من النوع الثقيل مقنعًا عليه صورة Griner في المقدمة ورقم 42 على ظهرها.

شارون وايت ، أحد مشجعي صن وحامل التذاكر الموسمية منذ عام 2002 ، كان من بين أولئك الذين يرتدون ألوان ميركوري. كانت ترتدي قميصًا أرجوانيًا يظهر اسم Griner ورقمه ، والذي قالت إنها ترتديه في كل مباراة بغض النظر عن الخصم.

قالت وايت: “عندما أعود إلى المنزل ، أغسلها وأرتديها مرة أخرى ، حتى عندما لا يلعبون” ، مضيفة أن أصدقائها يسخرون منها في كثير من الأحيان لارتدائها للقميص. وقالت وايت إنها بكت وهي تراقب حكم غرينر يوم الخميس.

وقالت وايت وهي تمسح الدموع من عينيها: “هذا مؤلم فقط – أحبها كلاعبة ، وهذا مجرد موقف حزين”. وأضافت: “إنها ليست بحاجة إلى أن تكون هناك. عندما تعود إلى المنزل ، لا تحتاج إلى العودة. أعتقد أن لا أحد من لاعبينا يجب أن يذهب إلى هناك “.

يسافر العديد من لاعبي WNBA إلى الخارج خلال فترة الركود للعب في فرق دولية لزيادة دخلهم. ظهرت غرينر وهي تحمل صورة لفريق UMMC Yekaterinburg من خلف القضبان يوم الخميس.

وكان من بين الذين ظهروا في الصورة جونكيل جونز ، مهاجم صن الذي فاز بجائزة أفضل لاعب في دوري كرة السلة الأمريكي للمحترفين الموسم الماضي. جونز ، مثل غرينر ، لعب للفريق الروسي لعدة سنوات.

قالت جونز إنها لم تتوقع أبدًا حدوث شيء مثل اعتقال جرينير. بعد اعتقال جرينر ، قالت جونز إنها علمت أنه حتى زيت الكانابيديول ، الذي تحمله معها دائمًا للمساعدة في التعافي من الألم والإصابات ، وهو أمر غير قانوني في روسيا.

قال جونز: “كانت تجربتي هناك جيدة للغاية”. “كان فريقنا من الدرجة الأولى. لقد عاملونا مثل المحترفين نحن. لقد أحببنا الذهاب إلى هناك بسبب ذلك. لذلك شعرنا دائمًا بالأمان. لم نشعر أبدًا أن أي شيء سيحدث على الإطلاق. لذا لأرى ذلك يحدث لأحد زملائي في الفريق وأن أكون قريبًا جدًا منه وأدرك أنه كان من الممكن أن أكون أنا ، فهذا يضعه في نصابه “.

وقال جونز إن الإثارة لمباراة الخميس كانت صعبة ؛ لحظة التضامن جعلتها أكثر عاطفية.

“كان الأمر مثل ،” دانغ ، فعلنا ذلك ، والآن يجب أن ألعب كرة السلة ؛ قال جونز. “لذا عليك فقط أن تخرج إلى هناك وتبذل قصارى جهدك ولا تأخذ اللحظة كأمر مسلم به ، مع العلم أن هذا هو المكان الذي تريد أن تكون فيه.”

وخسر ميركوري المباراة بنتيجة 77-64 ، بنتيجة 18-0 في الربعين الثالث والرابع مما جعل المباراة بعيدة المنال. كان Diggins هداف المباراة برصيد 16 نقطة ، وأنهى جونز برصيد 14 نقطة. لكن بالنسبة لكلا الجانبين ، لا يبدو أن الأرقام مهمة.

قال نيغارد: “سنستيقظ غدًا ، وسيظل BG في السجن الروسي”. “إنه يوم 169 أو شيء من هذا القبيل غدًا ، وتستمر الساعة ، ونريدها فقط أن تعود إلى المنزل.”