0

4000 عام من ضوابط الأسعار الفاشلة

  • September 23, 2022
أعيد طبعه من مؤسسة التربية الاقتصادية

في عام 1892 ، قام عالم الآثار الفرنسي هنري بوغنون باكتشاف تاريخي على بعد بضع عشرات من الأميال شمال شرق بغداد: رواية ضخمة تضم أنقاض مدينة إشنونا القديمة.

على الرغم من أنه لم يتم التنقيب عنه إلا بعد عقود من قبل فريق أثري آخر بقيادة عالم المصريات الهولندي هنري فرانكفورت ، كان التل أحد أعظم الاكتشافات في القرن ، وكشف أسرار مدينة في بلاد ما بين النهرين كانت مخبأة لآلاف السنين.

من بين الأسرار المكتشفة على الألواح المسمارية استخدام إشنونا للتحكم في الأسعار ، وهو اكتشاف ملحوظ لأنه يبدو أنه أقدم سجل تاريخي للبشر في تحديد الأسعار. (لقد حاولت التحقق من هذه الحقيقة مع المؤرخين الاقتصاديين ، وسأعلمك إذا تلقيت ردًا).

1 كور من الشعير [she’um] هو (مسعر) في [ana] 1 شاقل من الفضة.

3 qa من “أفضل زيت” بسعر 1 شيكل من الفضة ؛

1 سيح (و) 2 qa من زيت السمسم بسعر 1 شيكل من الفضة. . . . استئجار عربة مع ثيرانها وسائقها هو 1 massiktum (و) 4 seah من الشعير. إذا كانت (مدفوعة) من الفضة ، فإن الأجرة تساوي ثلث الشيكل. سيقودها طوال اليوم.

ضوابط أسعار Eshnunna تجاوزت بقرونين قانون حمورابي (1755-1750 قبل الميلاد) ، وهو رقم قياسي أكثر شهرة من بابل القديمة كان “متاهة من لوائح ضبط الأسعار” ، كما قال المؤرخ توماس ديلورنزو.

وهذا يفسر سبب انهيار الإمبراطورية البابلية الأولى قبل ما يقرب من ألف عام قبل أن يروي الشاعر اليوناني هوميروس قصة حرب طروادة. ضوابط الأسعار لا تعملوتثبت ذلك وفرة من التاريخ (بالإضافة إلى علم الاقتصاد الأساسي).

ربما قدم لنا الإغريق القدماء هوميروس وقصصه الرائعة ، لكنهم عانوا من نفس الجهل الاقتصادي الذي عانى منه حكام إشنونا عندما يتعلق الأمر بتثبيت الأسعار.

في عام 388 قبل الميلاد ، كانت أسعار الحبوب في أثينا خارجة عن السيطرة – ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى أن حكام أثينا كان لديهم مجموعة معقدة بشكل لا يصدق من اللوائح المتعلقة بالإنتاج الزراعي والتجارة ، والتي تضمنت “جيشًا من مفتشي الحبوب المعينين لغرض تحديد سعر الحبوب بسعر المستوى الذي اعتقدت الحكومة الأثينية أنه عادل “. كانت عقوبة التهرب من ضوابط الأسعار هي الموت ، وسرعان ما وجد العديد من تجار الحبوب أنفسهم يواجهون مثل هذه العقوبة عندما اكتشفوا أنهم كانوا “يخزنون” الحبوب أثناء نقص (من صنع الإنسان).

كانت الإمبراطورية الأثينية عبارة عن تاريخ في الوقت الذي حاولت فيه روما مخططها الخاص للتحكم في الأسعار بعد سبعمائة عام على نطاق أوسع بكثير. في عام 301 بعد الميلاد ، أصدر الإمبراطور دقلديانوس مرسومه بشأن الحد الأقصى للأسعار ، والذي حدد سعرًا ثابتًا لكل شيء من البيض والحبوب إلى اللحم البقري والملابس وما بعدها ، بالإضافة إلى أجور العمال الذين ينتجون هذه العناصر. كانت عقوبة أي شخص يُقبض عليه وهو ينتهك هذه المراسيم – كما خمنت – الموت. استجاب التجار تمامًا كما يتوقع المرء لهذه اللوائح.

كتب أحد المؤرخين: “لم يعد الناس يجلبون المؤن إلى السوق ، لأنهم لم يتمكنوا من الحصول على سعر معقول لها”. ليس من قبيل الصدفة أن إمبراطورية روما سرعان ما سارت بنفس الطريقة التي سارت بها الإمبراطورية الأثينية (على الرغم من أن النصف الشرقي سيبقى لألف سنة أخرى).

ثم هناك مستعمرة البنغال البريطانية الواقعة في شمال شرق الهند. قلة من الناس اليوم يتذكرون مجاعة البنغال عام 1770 ، وهو أمر مذهل بالنظر إلى وفاة ما يقدر بنحو 10 ملايين شخص ، أي ما يقرب من ثلث سكانها. الأمر الأكثر إثارة للدهشة هو قلة الاهتمام الذي اجتذب الحدث في ذلك الوقت ، على الأقل في الصحافة اللندنية. في حين عزا الكثيرون المجاعة إلى الرياح الموسمية والجفاف الذي ابتليت به المنطقة في عامي 1768 و 1769 ، كتب آدم سميث في ثروة الأمملاحظ بشكل صحيح أن ضوابط الأسعار التي جاءت بعد ذلك هي التي من المحتمل أن حولت ندرة الغذاء إلى مجاعة كاملة.

ربما تسبب الجفاف في البنغال ، قبل بضع سنوات ، في ندرة كبيرة للغاية. ربما ساهمت بعض اللوائح غير اللائقة ، وبعض القيود غير الحكيمة ، التي فرضها موظفو شركة الهند الشرقية على تجارة الأرز ، في تحويل هذه الندرة إلى مجاعة.

عندما تأمر الحكومة ، من أجل معالجة مضايقات الندرة ، جميع التجار ببيع الذرة بالسعر الذي تفترضه بسعر معقول ، فإنها إما تمنعهم من إحضارها إلى السوق ، مما قد يؤدي في بعض الأحيان إلى مجاعة حتى في بداية الموسم أو ، إذا أتوا به إلى هناك ، فإنه يمكن الناس ، وبالتالي يشجعهم على استهلاكها بسرعة كبيرة كما يجب بالضرورة أن ينتج عنها مجاعة قبل نهاية الموسم “.

ودعونا لا ننسى الثورة الفرنسية ، حيث توقف القادة في عام 1793 عن تقليدهم لتمرير قانون الحد الأقصى العام ، وتم تمرير مجموعة من ضوابط الأسعار للحد من “التلاعب في الأسعار”. (كان هنري هازليت محقًا عندما وصف القانون بأنه “محاولة يائسة لتعويض عواقب [the leaders’] الإفراط المتهور في إصدار النقود الورقية. “)

شرح المؤرخ الأمريكي أندرو ديكسون وايت (1832-1918) ، أحد مؤسسي جامعة كورنيل ، عواقب هذه السياسة.

“النتيجة الأولى من الحد الأقصى [price law] هو أنه تم اتخاذ كل الوسائل للتهرب من السعر الثابت المفروض ، وجلب المزارعون أقل قدر ممكن من المنتجات “، كتب وايت. “أدى هذا إلى زيادة الندرة ، وتم وضع سكان المدن الكبيرة على بدل”.

لحسن الحظ ، لدينا اليوم ميزة ليس فقط التاريخ ولكن علم الاقتصاد لتظهر لنا أن التحكم في الأسعار لا يعمل.

يعلم علم الاقتصاد الأساسي أن الأسعار هي إشارات مهمة للسوق. قد تكون الأسعار المرتفعة بمثابة تفاقم بالنسبة للمستهلكين ، لكنها تشير للمنتجين إلى فرصة الربح ، مما يؤدي إلى مزيد من الإنتاج والاستثمار. كما أنها تشير للمستهلكين أن السلعة نادرة ، مما يشجع الناس على تقليل استخدامها.

خذ البنزين. عندما تكون الأسعار 7.50 دولارات للغالون ، يقود الناس أقل مما لو كان السعر 1 دولار أو 3 دولارات أو 5 دولارات للغالون. وفي الوقت نفسه ، يشير السعر المرتفع أيضًا للمنتجين إلى فرصة للربح ، مما يشجع الاستثمار والإنتاج ، مما يؤدي في النهاية إلى انخفاض أسعار البنزين. كما سيقول الاقتصاديون أحيانًا ، الحل لارتفاع الأسعار هو الأسعار المرتفعة.

إن وضع سعر منخفض بشكل مصطنع للبنزين يرسل إشارات خاطئة إلى كل من المستهلكين والمنتجين. إن السعر المنخفض يثني المنتجين عن جلب الوقود إلى السوق ، كما أنه يشجع المستهلكين على استخدام المزيد من الوقود لأنه غير مكلف بشكل مصطنع – وهي وصفة لنقص الغاز.

هذا هو بالضبط ما حدث في السبعينيات بعد أن أعلن الرئيس نيكسون ضوابط أسعار البنزين ، مما أدى إلى نقص وطني مستدام وخطوط غاز ضخمة. (على الرغم مما يستحق معرفته ، فإن ضوابط أسعار نيكسون ستكون كارثة ، لكنه تجاوزها على أي حال لأنها ستشير للناخبين إلى أنه “يقصد العمل”).

يتفق جميع الاقتصاديين اليوم تقريبًا على أن تحديد الأسعار ضار – لكن هذا لم يمنع شبحها من الارتفاع مرة أخرى خلال الاضطرابات الاقتصادية العالمية الحالية.

أجاد أكسيوس تم الإبلاغ مؤخرًا عن ضوابط الأسعار ولم تعد من بقايا السبعينيات. في مواجهة أزمة الطاقة ، تسعى دول مجموعة السبع إلى تشكيل كارتل للمشترين من شأنه أن يضع حدًا أقصى لسعر النفط الخام الروسي.

من المرجح أن يأتي المخطط ، مثل جميع مخططات التحكم في الأسعار ، بنتائج عكسية. تُظهر وفرة من الأدلة أن تثبيت الأسعار لا ينتج عنه إلا القليل من الندرة ، والأسواق السوداء ، وفي أسوأ السيناريوهات ، الموت والمجاعة.

يمكن أن يغفر أهل إشنونا القديمة لعدم فهمهم لماذا كان تحديد سعر كور الشعير بشيكل من الفضة سياسة ضارة.

لا عذر لصانعي السياسة اليوم ، الذين يستفيدون من التاريخ والاقتصاد.

جون ميلتيمور

جوناثان ميلتيمور هو مدير التحرير في FEE.org. كانت كتاباته / تقاريره موضوع مقالات في مجلة تايم ، وول ستريت جورنال ، وسي إن إن ، وفوربس ، وفوكس نيوز ، وستار تريبيون.

احصل على إشعارات بالمقالات الجديدة من جون ميلتيمور و AIER.