0

coinbase: إهانة Coinbase

سافر بريان أرمسترونج ، الرئيس التنفيذي لأكبر بورصة للعملات المشفرة في الولايات المتحدة ، في جميع أنحاء العالم للإعلان في أوائل أبريل: كانت Coinbase تجلب العملات المشفرة إلى الهند.

في قاعة احتفالات في بنغالور ، قال أرمسترونج ، مرتديًا نوعًا من القميص الفضفاض ذي الأزرار المشهور في الهند ، إن Coinbase خطط لإنشاء مركز يضم 1000 موظف هناك بحلول نهاية هذا العام. كانت الشركة تستثمر في الشركات الهندية الناشئة وتسمح للعملاء المحليين بشراء وبيع العملات الرقمية في البورصة. بالنسبة إلى Coinbase ، كانت فرصة لتحويل التمويل في بلد يزيد عدد سكانه عن مليار شخص وجذب عملاء جدد من جميع أنحاء آسيا.

أعلن ارمسترونغ: “ناماستي”. “نأتي بتواضع واحترام”.

لكن في ذلك الأسبوع ، تلقت Coinbase بعض الأخبار السيئة. أصدرت مجموعة مدعومة من الحكومة بيانًا يشير إلى أن الشركة لن تكون قادرة على استخدام منصة مدفوعات مهمة – وهو نظام كان من المفترض أن يسمح لعملاء Coinbase بتحويل روبيةهم إلى عملات افتراضية مثل Bitcoin و Ether. بعد فترة وجيزة من الافتتاح الكبير ، احتفظت Coinbase بالكثير من خدماتها التجارية في الهند.

صعدت Coinbase إلى الصدارة كواحدة من أولى شركات التشفير الكبرى ، وبوابة لعالم الفوضى للأصول الرقمية للمستثمرين الهواة. ولكن نظرًا لتطورها من شركة ناشئة جريئة إلى شركة متداولة علنًا ، فقد تعرضت مكانتها كشركة رائدة في هذا المجال للتهديد من خلال سلسلة من العثرات والانخفاض الحاد في سوق العملات المشفرة على مدار الأشهر الستة الماضية.

كانت البداية المتعثرة لـ Coinbase في الهند ، وهي سوق غير مستغلة إلى حد كبير للعملات المشفرة ، رمزًا للإخفاقات التي أزعجت الموظفين وأدت إلى ارتفاع أسعار أسهم الشركة. في يونيو ، قامت Coinbase بتسريح 18٪ من موظفيها.

اكتشف القصص التي تهمك



لسنوات ، كانت Coinbase تطمح إلى أن تصبح Google للعملات المشفرة ، كما وصفها بعض الموظفين ، وهي شركة تغير العالم مع وصول عالمي ومجموعة واسعة من المنتجات. بدلاً من ذلك ، فإن الشركة معرضة لخطر إهدار بدايتها ، حيث يواصل المنافسون الأكثر ذكاءً مثل FTX و Binance التوسع على الرغم من الانكماش ، وفقًا لمقابلات مع خبراء التشفير و 23 موظفًا حاليًا وسابقًا في Coinbase.

قال دان دوليف ، المحلل في شركة ميزوهو المالية الذي يتتبع Coinbase: “لقد أصبح وضعًا فوضويًا بعض الشيء بالنسبة لهم”. “إنها العاصفة المثالية.”

يعزو بعض المطلعين مشاكل Coinbase جزئيًا إلى الأخطاء الإستراتيجية التي ارتكبها المسؤولون التنفيذيون الذين استغلهم أرمسترونج لتحويل الشركة إلى قوة عملاقة للعملات المشفرة. مع ارتفاع أسعار العملات المشفرة ، وظفت Coinbase الآلاف من الموظفين الجدد ، مما أدى إلى زيادة الإنفاق والتضخم.

جاء بعض المجندين من عمالقة وادي السيليكون مثل Google و Meta ، بما في ذلك كبار المديرين التنفيذيين. يقول الموظفون الآن إن الشركة لا يمكن التعرف عليها من الشركة التي هيمنت على السنوات الأولى للعملات المشفرة ، مع بعض القادة الذين يفتقرون إلى الخبرة العميقة في الصناعة.

على الرغم من بدايتها المبكرة ، لم يكن لـ Coinbase سيطرة قوية على السوق الدولية ، التي تهيمن عليها Binance. ذهبت الشركة إلى الهند على الرغم من عدم اليقين على نطاق واسع بشأن رد فعل الحكومة ، وهو نهج لخبراء الصناعة يعتبر غير حكيم.

بعد ذلك ، في الربيع ، كشفت Coinbase النقاب عن منتجها الأكثر رواجًا لهذا العام ، وهو سوق للرموز غير القابلة للاستبدال ، والمقتنيات الرقمية المعروفة باسم NFTs. لكن السوق فشل في جذب الكثير من الاهتمام وانتقد من قبل هواة NFT.

ليست كل صراعات Coinbase الأخيرة من صنعها. أدى الانخفاض الحاد في أسعار العملات المشفرة إلى انخفاض التداول ، والذي يمثل الغالبية العظمى من إيرادات الشركة. باعتبارها أكبر شركة تشفير في السوق العامة ، تتحمل Coinbase العبء الأكبر لمشاكل الصناعة الأوسع ، حيث يتقلب سعر سهمها بالتوازي مع Bitcoin وغيرها من العملات المشفرة المتقلبة. (حصلت الشركة على دفعة هذا الأسبوع ، عندما أعلنت عن شراكة مع BlackRock ، أكبر شركة لإدارة الأصول في العالم. ارتفع سهمها بنسبة 10٪ يوم الخميس).

رفض ارمسترونغ إجراء مقابلة. لكن خمسة من كبار مسؤوليه دافعوا عن أداء الشركة. في سلسلة من المقابلات ، قالوا إن Coinbase كانت تطور مجموعة من منتجات التشفير ، والتي قد يستغرق بعضها وقتًا للاستفادة منها ، وأكدوا أن الشركة قد تجاوزت فترات الركود الماضية.

قال إميلي تشوي ، رئيس العمليات ، إن نموذج عمل Coinbase – حيث تحافظ رسوم التداول على استمرار الشركة أثناء تطوير المشاريع الأخرى – يشبه نهج شركات التكنولوجيا الكبرى مثل Meta ، التي تعتمد على دولارات الإعلانات لتمويل الرهانات طويلة الأجل.

قال تشوي: “الطريقة التي نعمل بها هي الطريقة التي سنعمل بها دائمًا”. “تركيز طويل الأمد على المستقبل.”

تأسست Coinbase في عام 2012 من قبل Armstrong و Fred Ehrsam ، وهو تاجر سابق في Goldman Sachs والذي يدير الآن شركة استثمار تشفير. في صناعة مليئة بالاحتيال ، اكتسبت Coinbase سمعة طيبة كمنصة آمنة وسهلة الاستخدام لبيع وشراء العملات المشفرة. ولكن مع نمو الأعمال التجارية ، جذبت قيادة أرمسترونج أحيانًا معارضة داخلية: في عام 2020 ، اشتكى الموظفون السود من المعاملة التمييزية.

في أبريل 2021 ، تم طرح Coinbase للاكتتاب العام بقيمة 86 مليار دولار ، مما جعل Armstrong أحد المديرين التنفيذيين الأكثر ثراءً في التشفير. أصبحت الشركة اسمًا مألوفًا ، اشتهرت بإعلانها الذي لا يُنسى في Super Bowl الذي يتميز برمز QR كذاب.

ولكن مع نمو Coinbase ، شعر بعض الموظفين بالقلق من أنها لا تفعل ما يكفي للتنافس مع FTX و Binance في السوق الدولية ، خاصة مع تفكير المنظمين الأمريكيين في اتخاذ إجراءات صارمة ضد هذه الصناعة.

في عامي 2019 و 2020 ، ناقش المسؤولون التنفيذيون في Coinbase افتتاح مركز دولي في سنغافورة ، وفقًا لثلاثة أشخاص مطلعين على المحادثات. قال الأشخاص إن الشركة أدركت الحاجة إلى التنافس مع Binance من خلال تقديم مجموعة أوسع من الرموز ، بالإضافة إلى منتجات تداول المشتقات المحظورة في الولايات المتحدة. لكن المشروع لم يؤت ثماره.

تم تأسيس المزيد من الجهود الأخيرة في التوسع الدولي. في الهند ، قالت Coinbase إنها ستدخل في نظام مدفوعات مشهور تدعمه الحكومة يسمى واجهة المدفوعات الموحدة. ولكن بعد فترة وجيزة من إعلان Coinbase ، قامت شركة المدفوعات الوطنية الهندية ، وهي مجموعة عامة وخاصة تدير UPI ، بالتغريد بأنها “لم تكن على علم بأي تبادلات تشفير تستخدم UPI”.

قريباً ، قطعت Coinbase الوصول في الهند ؛ لا يزال بإمكان العملاء المحليين استخدام البورصة لتداول نوع واحد من التشفير مقابل نوع آخر ، لكن لا يمكنهم شراء الأصول الرقمية بالعملة التقليدية. وقال ارمسترونج في مكالمة هاتفية بشأن الأرباح في مايو / أيار إن الشركة واجهت “ضغوطا غير رسمية” من السلطات الهندية.

وقال: “نفضل العمل معهم والتركيز على إعادة الإطلاق”.

صدمت ضجة إطلاق Coinbase الآخرين في صناعة العملات المشفرة على أنها حماقة. في مناقشات خاصة مع الصناعة ، أشار المنظمون الهنود إلى أنهم كانوا حذرين بشأن الظهور بمظهر يؤيدون العملات المشفرة علانية ، وفقًا لشخص مشارك في المحادثات ، ويفضلون أن تتخذ الشركات نهجًا أكثر قياسًا.

قال براسانتو روي ، مستشار سياسة التكنولوجيا في الهند ، إن Coinbase “بالغت في تقدير الدعم المحتمل للحكومة”. “ذهبت في البحر”.

في مقابلة ، قالت نانا موروجيسان ، المديرة التنفيذية في Coinbase التي تشرف على التوسع الدولي ، إن الشركة ذهبت إلى الهند على الرغم من حالة عدم اليقين لأنها أرادت توضيح الموقف التنظيمي للبلاد.

قال موروجيسان: “العمل ينتج معلومات”. “نريد التعلم من هذه المعلومات ودفع عملية صنع القرار والخطوات التالية.”

على مر السنين ، حاولت Coinbase التوسع بطرق أخرى ، وإنشاء مجموعة من المنتجات والخدمات. ومع ذلك ، في الربع الأول من هذا العام ، جاء ما يقرب من 90٪ من إيراداتها من رسوم التداول.

بدأت Coinbase العمل في سوق NFT العام الماضي ، مع فريق نما في النهاية إلى حوالي 30 مهندسًا ومصممًا وموظفًا آخرين. عبر أرمسترونغ عن المشروع ، قائلاً إن NFT “يمكن أن تكون كبيرة أو أكبر” من أعمال العملة المشفرة في Coinbase.

لكن تطوير السوق كان عملية مؤلمة ، تباطأت بسبب الخلافات حول الشكل الذي يجب أن يبدو عليه المنتج وأنواع العملاء التي يجب أن يستهدفها ، وفقًا لثلاثة أشخاص مطلعين على الموقف. قاد المشروع Sanchan Saxena ، وهو مجند حديثًا من Airbnb ، والذي تصور موقعًا على غرار Instagram تم تصميمه لعرض مجموعات NFT للمستخدمين. قال اثنان من الأشخاص إن بعض الموظفين الذين عملوا في السوق كانوا متشككين في أن الفكرة ستنتشر ، لأن متداولي NFT غالبًا ما تعاملوا مع العناصر على أنها أدوات لرهانات مضاربة بدلاً من كونها فنًا رقميًا.

قال ساكسينا في مقابلة إن Coinbase تأمل في الكشف عن السوق في الربع الأول من هذا العام. لكنها تأجلت حتى أواخر أبريل. بحلول تلك المرحلة ، كان سوق NFT الأوسع قد تحطم: انخفضت المبيعات بأكثر من 80 ٪ من الخريف.

بعد صدوره ، تلقى السوق مراجعات لاذعة. في الأسبوع الأخير من شهر يوليو ، حققت حوالي 24000 دولار يوميًا في التداولات ، أي 600 مرة أقل من حجم التداول في منافستها الرئيسية ، OpenSea ، والتي تعمل كنوع من eBay لـ NFTs.

قال ساكسينا إن النهج على غرار Instagram كان يهدف إلى إنشاء نوع مجتمع التشفير الموجود على مواقع مثل Twitter و Discord.

وقال “ما زلنا نتابع هذا المنتج. لن نرمي المنشفة”. “كان بإمكاننا القيام بعمل أفضل لشرح ربما” مرحبًا ، تركيزنا ينصب على شبكة الويب 3 الاجتماعية أولاً وقبل كل شيء. ”

في الأشهر الـ 18 التي سبقت انهيار سوق التشفير ، تضاعف حجم موظفي Coinbase أكثر من أربعة أضعاف ، إلى 6100 من 1250. (قال متحدث باسم الشركة إن الشركة “تركز بشكل كبير” على توظيف موظفين يتمتعون بخلفيات تشفير قوية ، خاصة في أدوار تطوير المنتجات الرئيسية).

ولكن مع نمو Coinbase ، بدأت المشاريع تشعر بأنها مكتظة بالموظفين وتباطأت عملية صنع القرار وسط طبقات من البيروقراطية ، وفقًا لخمسة أشخاص مطلعين على الشركة. كان الموظفون القدامى قلقين من أن الموظفين الجدد شعروا بأنهم “بلا دفة” ، كما قال أحدهم ، وقال مازحا إنه يمكنك معرفة طول فترة عمل شخص ما في Coinbase بعدد المرات التي جاء فيها المجندون الجدد إليهم طالبين المساعدة.

حتى إعلان Super Bowl كاد لم يجتمع معًا: مع اقتراب اللعبة ، لم تستقر Coinbase على فكرة وناقش الموظفون إمكانية إعادة بيع وقت البث ، وفقًا لشخصين على دراية بالموضوع.

كان الانتفاخ شديدًا بشكل خاص على فريق خدمة العملاء في Coinbase. غالبًا ما شعر الموظفون الجدد كما لو لم يكن لديهم ما يكفي للقيام به. قال ديفيد فيسيني ، موظف خدمة العملاء الذي تم تسريحه: “تلقيت ربما أربع مكالمات هاتفية في اليوم لفترة من الوقت”. “كان ميتا ، ميتا ، ميتا”.

أقر تشوي ، كبير مسؤولي العمليات ، بأن Coinbase “مرهقة أكثر من اللازم” خلال الوباء وقال إنه كان من الصعب دمج المجندين الجدد في بيئة نائية.

وقالت “لا أعرف أن لدينا مجموعة الأدوات الصحيحة بالضبط لإعدادهم للنجاح”.

انهار سوق التشفير في مايو ، مما تسبب في انخفاض سعر سهم Coinbase بنحو 60٪. في الربع الأول ، انخفضت عائدات Coinbase بنسبة 27٪ عن العام السابق ، لتصل إلى 1.17 مليار دولار ، حتى مع زيادة نفقاتها بأكثر من الضعف ، لتصل إلى 1.72 مليار دولار.

يبدو أن أداء منافسيها أفضل. قال Sam Bankman-Fried ، الرئيس التنفيذي لشركة FTX ، في رسالة بالبريد الإلكتروني إن نتائجه المالية كانت “مشابهة” للعام الماضي ، عندما سجلت الشركة أرباحًا بلغت حوالي 350 مليون دولار. ورفضت Binance ، أكبر بورصة في العالم ، الكشف عن أرقام الإيرادات. ولكن في يونيو ، أعلن مؤسس الشركة ومديرها التنفيذي Changpeng Zhao أنه سيعين 2000 منصب شاغر.

في ذلك الشهر ، عمم موظفو Coinbase عريضة تطالب بالإطاحة بالعديد من كبار المديرين التنفيذيين. رد ارمسترونغ بقوة على تويتر ، داعيًا الموظفين الساخطين إلى الاستقالة. لكن في اجتماع للموظفين ، توصل هو والمسؤولون التنفيذيون الآخرون إلى ملاحظة أكثر تصالحية ، قائلين إن الموظفين يجب أن يحافظوا على ثقتهم في العملات المشفرة ، وأن الشركة ستخرج أقوى من الاضطرابات ، وفقًا لشخصين حضروا.

بعد بضعة أيام ، قامت الشركة بتسريح 1100 موظف.

ظهر هذا المقال في الأصل في صحيفة نيويورك تايمز.