0

الإدمان بدلاً من الضرائب | رأسمالية عارية

بقلم جون مكجريجور ، مترجم وباحث في العنف السياسي

ستشمل الميزانية الأيرلندية لعام 2023 زيادة بنسبة 50٪ على الضريبة المفروضة على علبة السجائر. جادلت مؤسسة القلب الأيرلندية بأن الزيادة كان يجب أن تكون أعلى للمساعدة في مكافحة التبغ. أظهرت الحكومات الأسترالية تفانيًا مماثلًا في القضاء على التدخين من خلال زيادة الضرائب على مدار العشرين عامًا الماضية. في حين أنه لا شك في أنها كانت فعالة في ثني بعض المدخنين ، فإن التطبيق المستمر للضرائب الجديدة يعني أن نسبة صغيرة من السكان ، غالبًا أولئك الذين لا يستطيعون تحملها ، يتحملون عبء الحفاظ على الإيرادات المالية التي أصبحت الحكومات تعتمد عليها.

بحلول يناير 2022 ، كانت المكوس والرسوم الجمركية على السيجارة الفردية في أستراليا حوالي 1.10 دولار أسترالي ؛ كان سعر أكثر 40 علبة سجائر شيوعًا هو 65.00 دولارًا أستراليًا تقريبًا. يمثل إجمالي الضرائب والرسوم أكثر من 75٪ من السعر النهائي. في فبراير 2010 ، كانت المكوس والرسوم الجمركية على السيجارة الفردية حوالي 0.26 دولار أسترالي.

كانت الزيادات في الرسوم سريعة جدًا لدرجة أن إجمالي الإيرادات من السجائر قد زاد حتى مع انخفاض عدد المدخنين. وهذا يعكس الوضع قبل عام 2010 ، عندما أشار تقرير الخزانة إلى:

كما ذكرنا أعلاه ، على الرغم من هذا الانخفاض في معدلات التدخين للفرد ، فإن عائدات المكوس المحصلة من التبغ مستقرة نسبيًا. ويرجع ذلك إلى أن تأثير هذا الانخفاض في نصيب الفرد يتم موازنته إلى حد كبير بمعدل النمو السكاني والمؤشر على مكوس التبغ …
ومع ذلك ، من حيث القيمة الحقيقية ، يمكن رؤية ضرائب التبغ في انخفاض. أخيرًا ، ضرائب التبغ باعتبارها أ
كما أن نسبة الإيرادات الحكومية آخذة في الانخفاض ، من 2.7٪ إلى 1.6٪ في 2008/2009.

بحلول عام 2020 ، أصبحت رسوم التبغ رابع أكبر ضريبة فردية تجمعها الحكومة الفيدرالية. بالطبع ، هذا يعني أن الحكومات قد تركت منزعجة من انخفاض معدل التدخين على الرغم من أن هذا هو الهدف العام من زيادة الرسوم.

الزيادات الضريبية على التبغ شائعة ، وهي طريقة نادرة نسبياً مقبولة سياسياً للحكومات لزيادة الإيرادات. ومع ذلك ، فإن جزءًا كبيرًا من شعبيتها مستمد من حقيقة أنها تستهدف بشكل غير متناسب مجموعة مقيدة بشكل متزايد من الناس. تُظهر المعلومات المتعلقة بالتركيبة السكانية للمدخنين الأستراليين أن هذه المجموعة غالبًا ما تتكون بشكل كبير من أولئك الذين لديهم عدد أقل.

وتشير أحدث الإحصائيات إلى أن 24.1٪ من العاطلين عن العمل و 32.5٪ من غير القادرين على العمل يدخنون ، مقابل 14.7٪ من العاملين (4.7٪ من الطلاب). الناس في المناطق النائية (23٪) يدخنون بمعدلات أعلى من الناس في المدن الكبرى (12.6٪). العزاب الذين لديهم أطفال معالون (29.9٪) يدخنون بأكثر من ضعف معدل الأشخاص في الأزواج الذين لديهم أطفال معالين (12.2٪). أكثر من 40٪ من البالغين من السكان الأصليين مدخنون. تتوافق المستويات الأعلى من التعليم الرسمي مع معدلات التدخين المنخفضة.

من حيث الوضع الاجتماعي والاقتصادي ، يدخن 21.2٪ من الخمس الأكثر حرمانًا بينما 8.1٪ فقط من أقل الفئات حرمانًا يدخنون. JobSeeker ، هو دعم الرعاية الاجتماعية لمعظم العاطلين عن العمل الأستراليين ، والذي تمت زيادته مؤخرًا إلى 46.00 دولارًا أستراليًا في اليوم. هذا المبلغ بالكاد يكفي لأي شخص ليعيش عليه و 24.1٪ من العاطلين عن العمل الذين يدخنون سيعيدون معظم هذا المبلغ إلى الحكومة (مع اقتطاع كبير لشركات التبغ العالمية).

تشير الحكومة إلى انخفاض معدلات التدخين على أنه نجاح لخطة الاستمرار في زيادة الأسعار ، ومع ذلك فإن الآثار المجمعة لعقدين من الحملات المناهضة للتدخين كانت أكثر وضوحًا بين الفئات الخمسية الأكثر فائدة. وفقًا لمركز الأبحاث السلوكية في السرطان ، انخفض الخُمس الأغنى من معدل 16.5٪ في عام 2001 إلى 6.7٪ في عام 2019. وانخفض الخُمس التالي الأكثر ثراءً من 22٪ إلى 9.9٪ خلال نفس الفترة. انتقل الخُمس الأكثر حرمانًا من 26٪ إلى 20.5٪.

على الرغم من النتائج المجزية من حيث العدد الإجمالي للمدخنين ، يبدو من غير المحتمل أن تكون الزيادات في السعر هي السبب الأكثر فاعلية للانخفاض إذا أظهرت المجموعة الأكثر حرمانًا أقل تغيير.

ما يمكن ملاحظته هو أن العبء المالي نفسه يقع على عاتق مجموعة أصغر وأقل فائدة من الناس بشكل متزايد. بدلاً من البحث عن المزيد من الإيرادات من الشركات الدولية ، أو الصناعات الاستخراجية ، أو الأغنياء ، أصبحت الحكومة تعتمد على شريحة من الفئات الأكثر حرمانًا للحصول على دخل ثابت.

سبق أن ألقت الحكومات الأسترالية الأشخاص المحرومين والمدمنين تحت الحافلة لجمع إيرادات سهلة. كما أوضح جيمس بويس في عام 2019:

خلال الثمانينيات وأوائل التسعينيات ، أصبحت حكومات الولايات تعاني من ضائقة مالية بسبب إلغاء العديد من الضرائب (بما في ذلك رسوم الوفاة والهدايا) ، والطلبات المتزايدة على الصحة والتعليم والخدمات المجتمعية. باستثناء أستراليا الغربية الغنية بالموارد (حيث تقتصر لعبة البوكر على الكازينو) ، لجأت الحكومات إلى ماكينات البوكر للمساعدة في حل النقص في الإيرادات. تم إدخال البوكيز في الحانات والنوادي ليس استجابة للضغط العام ولكن على الرغم من ذلك. في فيكتوريا وتسمانيا وجنوب أستراليا ، عارض تغيير السياسة غالبية السكان. ضغطت حكوماتهم بغض النظر.

كانت النتائج النهائية لهذا التحرير الجماعي للمقامرة بالطبع أكثر حدة من قبل الأسر المحرومة اجتماعياً واقتصادياً. وجدت دراسة أجريت عام 2017 أن:

أنفق المقامرون الذين يعيشون في أسر منخفضة الدخل نسبة أكبر بكثير من إجمالي الدخل المتاح لأسرهم على المقامرة مقارنة بالأسر ذات الدخل المرتفع (10٪ مقابل 1٪ في المتوسط) – هذا على الرغم من إنفاق أقل من حيث القيمة الفعلية للدولار (1،662 دولارًا مقابل 2387 دولارًا).

المقامرون الذين واجهوا مشاكل أنفقوا الكثير من دخل أسرهم على المقامرة أكثر من المقامرين العاديين الآخرين ، حيث ينفق أولئك الذين يعانون من مشاكل حادة في الأسر ذات الدخل المنخفض ما معدله 27٪ من دخل الأسرة المتاح على المقامرة – ما يعادل أربعة أضعاف المنفعة المنزلية السنوية. فواتير ، أو أكثر من نصف فواتير البقالة لتلك الفئة الدخل.

من الواضح أنه ليس فقط الإيرادات الحكومية التي يمولها المقامرين ، ولكن قطاعات كاملة من صناعة الرياضة والترفيه. حتى داخل هذا الجزء من السكان الذي يقامر ، تقوم الأقسام الفرعية الصغيرة بقدر غير متناسب من المقامرة. على سبيل المثال ، 20٪ من لاعبي آلة البوكر يتكبدون 80٪ من الخسائر.

عندما تولى حزب العمال الأسترالي السلطة في وقت سابق من هذا العام ، تعهد بدعم التخفيضات الضريبية المخطط لها من الحكومة الليبرالية السابقة. هذه التخفيضات في ضريبة الدخل ستفضل بشكل كبير أصحاب الدخل المرتفع لأنها تلغي شريحة ضريبية واحدة ، وتخفض فئة أخرى ، وترفع العتبات. بينما كانت لا تزال في السلطة ، أدخلت الحكومة الليبرالية السابقة خفضًا مؤقتًا في ضريبة الوقود بسبب الزيادات الجذرية الأخيرة في أسعار البنزين. ترك العمال هذا الأمر ينقضي بعد ستة أشهر ، كما هو مخطط له ، بحجة أن أستراليا لا تستطيع تحمل خسارة الإيرادات.

تواصل الحكومات زيادة الرسوم المفروضة على التبغ كجزء من الخطط المعلنة لخفض معدلات التدخين. ومع ذلك ، فإن هذه السياسات هي الأقل فعالية بين شرائح المجتمع الأقل فائدة. بمرور الوقت ، يتمثل تأثير هذه الأساليب في دفع حصة أكبر بشكل متزايد من عبء الإيرادات الحكومية إلى شريحة أصغر وأكثر حرمانًا وإدمانًا من السكان. عندما تفشل حتى هذه الخطط ، أظهرت الحكومات الأسترالية نفسها على استعداد لإدخال أشكال جديدة من الإدمان ، مثل آلات البوكر ، للحفاظ على دخلها دون زيادة ضريبة الشركات أو الدخل.