0

بينما يغادر Koepka إلى LIV Golf ، تتغير جولة PGA Tour Mulls

منذ مارس ، نفى Brooks Koepka بشكل قاطع أنه سيفكر في الانضمام إلى سلسلة LIV Golf المنشقة والمدعومة من السعودية.

قال كويبكا في ذلك الوقت باستهزاء “المال لن يغير حياتي”. في الآونة الأخيرة ، قبل أسبوعين ، كان Koepka لا يزال يخبر زملائه اللاعبين أنه غير مهتم بمغادرة جولة PGA.

يوم الثلاثاء ، انشق إلى حلبة LIV للغولف المنافسة ، والتي ستقام في حدثها الثاني ، خارج بورتلاند ، أوريغون ، بدءًا من 30 يونيو.

ما الذي تغير لكويبكا؟ سيكون من السهل القول أنه كان هناك على الأرجح أكثر من 100 مليون سبب لعكس مساره لأن لاعبي PGA Tour السابقين مثل Phil Mickelson و Dustin Johnson و Bryson DeChambeau قد تلقوا عقودًا من تسعة أرقام للتوافق مع LIV Golf. تعد الحلبة الجديدة بجدول زمني محدود ومختصر يمنح لاعبي الجولف مزيدًا من المرونة ويستضيف بطولات غير محدودة يضمن فيها كل لاعب أجرًا ضخمًا.

لكن كل لاعب شارك في حدث LIV Golf الافتتاحي خارج لندن في وقت سابق من هذا الشهر تم تعليقه من قبل جولة PGA ، وسيتم التعامل مع المشاركين المستقبليين في بطولات LIV Golf القادمة بشكل مشابه.

قرار Koepka ليس مفاجئًا – فقد أرسله ببرقيًا بمؤتمر صحفي ساخر في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة الأسبوع الماضي خارج بوسطن – لكنه انتصار آخر لـ LIV Golf في كفاحها من أجل المصداقية ضد جولة PGA. أبراهام أنسر من المكسيك ، البالغ من العمر 31 عامًا والمصنف 20 في التصنيف العالمي للرجال ، التزم أيضًا بالمشاركة في سلسلة LIV Golf يوم الثلاثاء.

كويبكا ، 32 عامًا ، الذي فاز بأربع بطولات كبرى بين 2017 و 2019 ، أصيب بجروح ويكافح لسنوات. تراجعت ترتيبه العالمي إلى المركز 19 هذا الأسبوع من المركز الأول في عام 2019. في شيء من السخرية ، ينضم Koepka إلى LIV Golf بعد حوالي 10 أيام من تبديل DeChambeau ، خصمه منذ فترة طويلة ، ولاءه. كما عانت DeChambeau أيضًا من المشكلات الصحية. بمجرد النظر إلى ديشامبو على أنه ظاهرة شديدة التأرجح ومغيرة للعبة جذبت المشجعين الشباب بطوله الجريء بعيدًا عن نقطة الإنطلاق ، فقد تراجع من المركز الرابع في التصنيف العالمي إلى المركز 30. لقد كان فكرة متأخرة في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة الأسبوع الماضي ، حيث حل في المركز 56. غاب Koepka عن الخفض في بطولة الماسترز لهذا العام وانتهى خارج أفضل 50 في بطولة PGA الشهر الماضي وفي بطولة الولايات المتحدة المفتوحة الأسبوع الماضي.

لكن خروج Koepka يوفر مع ذلك قدراً آخر من الزخم غير المتوقع لشركة LIV Golf ، المساهم الرئيسي فيها هو صندوق الاستثمارات العامة ، صندوق الثروة السيادية للمملكة العربية السعودية. منذ ستة أسابيع فقط ، كان هناك تضامن عالمي تقريبًا بين صفوف لاعبي جولة PGA.

كل تغيير في الرأي يرسل القليل من الهزات من خلال المجتمع المترابط من لاعبي جولة PGA وله معنى. الخوف من التخلف عن الركب يمكن أن ينتشر في المجموعة ، كما هو الحال مع أي شخص آخر ، خاصة عندما يستمر اللاعبون في التراجع عن كلمتهم. قد يتساءل زملاؤهم: هل يجب أن أقفز من السفينة الآن ، قبل فوات الأوان وتختفي عقود LIV Golf؟

بعض المنظور ضروري. ظلت الغالبية العظمى من أفضل اللاعبين الشباب موالين لجولة PGA. سكوتي شيفلر ، روري ماكلروي ، جون رام ، كولين موريكاوا وجوستين توماس – المصنفون من الأول إلى الخامس – يؤكدون التزامهم بجولة PGA الأسبوعية. فعلها موريكاوا مرة أخرى يوم الثلاثاء عندما مرحبا بالتغريد: “للتوضيح ، مرة أخرى ، أنتم جميعًا مخطئون تمامًا. لقد قلت منذ فبراير في ريفييرا أنني هنا لأبقى في جولة PGA ولم يتغير شيء “.

لكن من السهل أن نتساءل عن عدد الوجوه الجديدة التي قد تكون موجودة في الميدان بحلول 30 يونيو ، عندما يظهر LIV Golf لأول مرة في الولايات المتحدة. القائمة الكاملة للوافدين ومن المتوقع هذا الأسبوع.

كم سيكون عددهم في الميدان عندما تصل الجولة المبتدئة إلى نادي ترامب الوطني للغولف في بيدمينستر ، نيوجيرسي ، في 29 يوليو؟ ستقام تلك البطولة بعد بطولة بريطانيا المفتوحة في منتصف يوليو ، وهي الأخيرة من بطولات الجولف الكبرى للرجال هذا العام.

ما هو معروف هو أن الضغط لا يزال يتصاعد في جولة PGA للرد على التهديد الموثوق الذي يمثله LIV Golf. ولدى جاي موناهان ، مفوض جولة PGA ، إطار عمل لخطة تظهر جزئيًا على الأقل لاعبين ينجذبون إلى جدول زمني أقصر وأرباح أكبر. (تلميح: يبدو كثيرًا مثل جدول LIV Golf والجوائز المالية.)

في اجتماع للاعبين يوم الثلاثاء ، وفقًا للعديد من الأشخاص الذين كانوا حاضرين ، حدد Monahan جدولًا منقحًا بشكل كبير لجولة PGA للعام المقبل والذي سيشمل ثمانية أحداث ذات مجالات محدودة وبدون تخفيضات ، وزيادة المحافظ بما لا يقل عن 20 مليون دولار. أفضل 50 لاعبًا من ترتيب كأس FedEx هذا العام. تحدث الأشخاص بشرط عدم الكشف عن هويتهم لأنهم غير مخولين بالكشف عن التفاصيل التي تمت مناقشتها.

من الواضح أن لاعبي LIV Golf سيتم استبعادهم. تتفاوت مدفوعات أحداث جولة PGA لهذا العام على نطاق واسع ، لكن متوسط ​​الإجمالي سيكون حوالي 8.5 مليون دولار.

تخطط الجولة أيضًا لتقليص الموسم الذي من شأنه أن يمنح اللاعبين مزيدًا من الوقت في أشهر الخريف ، والتي شهدت في 2013-14 توسعًا كبيرًا في البطولات. هذه الزيادة لا تحظى بشعبية على نطاق واسع مع العديد من اللاعبين.

يمكن أن يوقف اقتراح جولة PGA الأخير مد المتمردين الذين يغادرون عشهم الهادئ. أو ، يمكن للجولة أن تمتص خسارة بعض اللاعبين ، ومع وجود جميع الرعاة والتقاليد من الشركات الموجودة في ركنها ، فإنها تزدهر مع بقاء غالبية لاعبي الجولف. لا تزال تحمل البطاقات الأكثر فائدة ، وليس أقلها أن حلبة LIV Golf لا يزال ليس لديها عقد تلفزيوني رئيسي لأحداثها. يكاد يكون من المستحيل أن تكون خيارًا ترفيهيًا رياضيًا قابلاً للتطبيق بدونه.

ربما تتعايش جولتا الجولف ، على الأقل لفترة من الوقت. الجولف هي إحدى رياضاتنا التي لا يمكن التنبؤ بها. ربما المزيد من التغيير قادم. لا شيء يبدو ثابتًا مؤخرًا في لعبة الجولف.

في مؤتمره الصحفي عشية بطولة الولايات المتحدة المفتوحة الأسبوع الماضي ، سُئل Koepka عما إذا كان قد اتخذ “قرارًا دائمًا” بشأن ما إذا كان سينضم إلى سلسلة LIV Golf.

أجاب: “اعتبارًا من الأسبوع الماضي. هذا هو.”