0

عزيزي الرئيس بايدن والديمقراطيين ، ها هي رسالتك الاقتصادية • مدونة بيركلي

مذكرة إلى الرئيس بايدن والديمقراطيين

من: روبرت رايش

رد: التضخم والاقتصاد

رسم كاريكتوري لرجل ثري يشتري الديمقراطية.بينما تتأرجح أمريكا نحو الانتخابات النصفية ، فأنت بحاجة إلى رسالة اقتصادية تحتفل بإنجازاتك حتى الآن – خلق فرص عمل وأجور أعلى – ولكنها تستهدف أيضًا الانتهاكات الرئيسية للقوة الاقتصادية التي تغذي التضخم وتوسع عدم المساواة.

يجب أن تضع هذه الحقائق العشر التي لا جدال فيها في مركز الصدارة:

1. بلغت أرباح الشركات أعلى مستوى لها منذ 70 عامًا. لكن الشركات ترفع أسعارها.

2 – إنهم لا يرفعون الأسعار بسبب التكاليف المتزايدة للإمدادات والمكونات والعمالة – وهي تكاليف حقيقية ولكنها متوقعة عندما ينتقل الاقتصاد فجأة من حالة التجمد العميق الناجم عن وباء إلى تلبية الطلبات المتزايدة للمستهلكين الخارجين من الوباء . إن الشركات التي تتمتع بأرباح قياسية في ظل اقتصاد تنافسي سليم ستستوعب هذه التكاليف.

3. بدلاً من ذلك ، يقومون بنقل هذه التكاليف إلى المستهلكين في شكل أسعار أعلى. في كثير من الحالات يرفعون الأسعار أعلى من تلك الزيادات في التكاليف ، مستخدمين غطاء التضخم لزيادة هوامش ربحهم أكثر.

4. يفعلون ذلك لأنهم يواجهون القليل من المنافسة أو لا يواجهون أي منافسة على الإطلاق. إذا كانت الأسواق تنافسية ، فإن الشركات ستبقي أسعارها منخفضة لمنع المنافسين من الاستيلاء على العملاء. وكما قال المجلس الاقتصادي القومي للبيت الأبيض في تقرير صدر في ديسمبر: “الشركات التي تواجه منافسة ذات مغزى لا تستطيع ذلك [maintain high profit margins and pass on higher costs to consumers]لأنهم سيخسرون الأعمال لصالح منافس لم يرفع هوامش أرباحه “.

5. منذ الثمانينيات ، أصبح ثلثا الصناعات الأمريكية أكثر تركيزًا. يمنح هذا التركيز الشركات القدرة على رفع الأسعار لأنه يسهل عليها تنسيق زيادات الأسعار بشكل غير رسمي مع حفنة من الشركات الأخرى في نفس الصناعة – دون المخاطرة بإمكانية فقدان العملاء ، الذين ليس لديهم خيار آخر.

6. تستخدم الشركات هذه الأرباح شبه القياسية لتعزيز أسعار الأسهم عن طريق إعادة شراء كمية قياسية من أسهمها من الأسهم. (تقلل عمليات إعادة الشراء من أسهم الشركة القائمة ، مما يرفع رقم ربحية السهم إلى أعلى). بلغت عمليات إعادة شراء الأسهم رقماً قياسياً جديداً العام الماضي. حتى الآن هذا العام في طريقهم لتجاوز هذا الرقم القياسي. في الشهرين الأولين من عام 2022 ، كشفت شركات S&P 500 عن تصاريح لإعادة شراء 238 مليار دولار من الأسهم – وهي وتيرة قياسية ، وفقًا لـ Goldman Sachs ، الذي يتوقع تريليون دولار من عمليات إعادة الشراء هذا العام – وهو أعلى مستوى على الإطلاق.

شاركت شيفرون في عمليات إعادة شراء للأسهم بقيمة 1.4 مليار دولار وأنفقت 500 مليون دولار على أرباح المساهمين أكثر مما فعلت في عام 2020. هذا العام ، تخطط شركات النفط العملاقة لإعادة شراء ما لا يقل عن 22 مليار دولار أخرى.

7. بالكاد حصل معظم العمال الأمريكيين على زيادة في الأجور خلال 40 عامًا (معدلة للتضخم). على الرغم من أن الشركات قد أعطت مؤخرًا زيادات في الأجور استجابةً لارتفاع الطلب بعد الوباء ، فقد تآكلت هذه الزيادات في الأجور بالكامل تقريبًا بسبب الزيادات في الأسعار.

توزع الشركات زيادات في الأجور لجذب العمال أو الاحتفاظ بهم بيد واحدة ، ثم القضاء على هذه الزيادات في الأجور عن طريق رفع الأسعار باليد الأخرى. عندما تتمتع الشركات بأرباح شبه قياسية ، نتوقع أن تدفع الشركات أجورًا أعلى من أرباحها بدلاً من نقلها إلى المستهلكين بأسعار أعلى. لكنهم ليسوا كذلك. سوق العمل ليس ضيقًا “بشكل غير صحي” ، كما يؤكد رئيس بنك الاحتياطي الفيدرالي جيروم باول ؛ الشركات من الدهون غير الصحية. العمال ليس لديهم الكثير من القوة ؛ الشركات تفعل.

8. نتيجة لكل هذا ، يتم إعادة توزيع الدخل والثروة بشكل تصاعدي من متوسط ​​الأشخاص العاملين (يعيش الكثير منهم من راتب إلى شيك راتب) إلى الرؤساء التنفيذيين والمساهمين ، بما في ذلك أغنى الناس في أمريكا. أصبح المليارديرات أكثر ثراءً بـ 1.7 تريليون دولار خلال الوباء. رواتب الرؤساء التنفيذيين (التي تعتمد إلى حد كبير على قيم الأسهم) هي الآن عند مستوى قياسي يبلغ 350 إلى 1 نسبة إلى متوسط ​​الأجر.

9. تدفع الأمريكتان الغنية الآن معدل ضرائب أقل من الطبقة العاملة. البعض لا يدفع ضرائب على الإطلاق.

10. لقد راكمت الشركات الكبرى قدرًا كبيرًا من القوة السياسية ، والتي استطاعت من خلالها التغلب على أسعار الأدوية المنخفضة ، وحالت دون ضرائب أعلى على الشركات ، وجمعت رفاهية غير مسبوقة للشركات.

باختصار ، على الرغم من أن الاقتصاد الأمريكي ينتعش بشكل جيد من الركود ، فإن الاختلال المتزايد في القوة الاقتصادية يعد أمرًا سيئًا لمعظم الأمريكيين والاقتصاد ككل.

يجب معالجة ذلك من خلال (1) إنفاذ أكثر صرامة لمكافحة الاحتكار ، (2) ضريبة أرباح مفاجئة مؤقتة ، (3) ضرائب أعلى على الأثرياء والشركات ، (4) حظر إعادة شراء الشركات ، (5) نقابات أقوى ، و ( 6) إصلاح تمويل الحملات لإخراج الأموال الكبيرة من السياسة.

لديك فرصة حاسمة لإعادة صياغة الحوار الوطني كما ينبغي أن يتم تأطيره – حول هذه الانتهاكات المتفاقمة للقوة الاقتصادية من قبل الشركات الكبيرة والأثرياء. لقد ترك الجمهوريون أنفسهم معرضين للخطر لأنه ليس لديهم رد على ذلك. إنهم يعتقدون أن “حروبهم الثقافية” ستشتت انتباه الجمهور عما يجري.

هذه ليست قضية حزبية ولا ينبغي أن تكون كذلك. يتعرض الأمريكيون العاملون العاديون – وكثير منهم صوتوا لترامب في عامي 2016 و 2020 – للاضطراب.

صديقك المخلص،

RR